Vista previa del aterrizaje de Philae: qué esperar en …

Separación, descenso y aterrizaje

Los eventos de Separación, Descenso y Aterrizaje (SDL) se describen en detalle en la Blog de Rosetta.

Separación

El módulo de aterrizaje será empujado desde el orbitador a una velocidad precisa y ordenada. Si el despliegue ordenado no tiene éxito, un resorte de respaldo puede empujar el módulo de aterrizaje a una velocidad de 18 centímetros por segundo. CIVA tomará una imagen de «despedida» del orbitador, que debe ser devuelta durante el descenso. Con suerte, la cámara de navegación de Rosetta capturará la imagen de regreso, de la partida de Philae.

Descendencia

Philae tardará 7 horas en caer en caída libre los 22,5 kilómetros hasta la superficie de Churyumov-Gerasimenko. Una hora después de la separación, Philae establecerá contacto por radio con Rosetta, desplegará su tren de aterrizaje de tres patas, desplegará la antena de radio CONSERT, desplegará el brazo que sostiene la cámara ROLIS y comenzará a tomar fotos con ROLIS.

Cuarenta minutos después de la separación, Rosetta realizará una maniobra de desvío. Dos horas después de la separación, Rosetta se girará para observar a Philae a la deriva hacia el cometa.

A lo largo de su descenso, Philae recopilará datos de forma activa. ROLIS tomará imágenes de descenso. COSAC, Ptolomeo y SESAME intentarán tomar muestras de gas y polvo alrededor del cometa. ROMAP y SESAME medirán campos magnéticos y plasma. CONSERT medirá la separación entre el módulo de aterrizaje y el orbitador, y también intentará detectar activamente la superficie del cometa.

Una parte de los datos de descenso se transmitirán a Rosetta durante el descenso, por lo que, independientemente de lo que le suceda a Philae cuando entre en contacto con el cometa, se obtendrá algo de ciencia. Los datos de descenso pueden incluir la imagen de despedida de CIVA y datos CONSERT sobre el rango desde el orbitador hasta el módulo de aterrizaje con respecto al tiempo, entre otra información. (Árbitro)

Aterrizaje

Las patas de Philae están diseñadas para amortiguar las fuerzas de un aterrizaje forzoso para reducir la posibilidad de que el módulo de aterrizaje rebote. Cuando Philae aterrice, disparará dos arpones para sujetarlo firmemente a la superficie del cometa. Un propulsor en la parte superior del módulo de aterrizaje dispara al mismo tiempo que los arpones, manteniendo el módulo de aterrizaje en el suelo. Los tornillos para hielo también se despliegan desde los tres pies del módulo de aterrizaje.

Al aterrizar, las primeras actividades científicas serán imágenes panorámicas CIVA, mediciones de aceleración MUPUS y mediciones de propiedades elásticas SESAME. Los datos de descenso y estas primeras imágenes se devolverán lo antes posible para que los ingenieros de la misión puedan determinar la orientación del módulo de aterrizaje y luego ordenarle que lo gire para iluminar mejor sus paneles solares y optimizar las posiciones de los instrumentos del módulo de aterrizaje. Los ingenieros de la misión también utilizarán estos primeros datos para calcular tablas que describan cuándo será visible el orbitador desde el módulo de aterrizaje (para comunicación) y cuándo se iluminará el suelo. (Árbitro)

Si el cometa resulta ser muy blando (con una resistencia a la compresión inferior a 2 kPa, similar a la nieve ligeramente compactada), el módulo de aterrizaje podría hundirse hasta su placa base, lo que le impediría girar. El módulo de aterrizaje solo se hundiría más si la resistencia a la compresión fuera inferior a 100 Pa (similar a la nieve en polvo). (Referencia 1, referencia 2)

La primera secuencia científica dura cinco días y se puede realizar completamente con batería; con energía solar, el módulo de aterrizaje podría sobrevivir y seguir haciendo ciencia durante mucho más tiempo. Para más planes posteriores al aterrizaje, lea el Blog de Rosetta.

Pase lo que pase el día del aterrizaje, ¡estaré allí para informarlo! Estad atentos a este blog, a mi cuenta de twittery para mi lista de tweeters oficiales de Rosetta y Philae para noticias.

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