Vesta en color infrarrojo! | La Sociedad Planetaria

Este no es el color real de Vesta; es una vista en falso color, compuesta por varias imágenes que la cámara de Dawn tomó a través de filtros que solo dejan pasar longitudes de onda infrarrojas. El material que forma las superficies de los mundos sólidos de nuestro sistema solar tiende a ser un poco monocromático en longitudes de onda visibles para el ojo humano, por lo que todos nos parecen grises. Pero mírelos con ojos sensibles a las longitudes de onda infrarrojas y las variaciones de color florecerán.

Las áreas de color rosa, naranja y aguamarina en esta imagen reflejan la luz infrarroja de diferentes maneras. Eso podría deberse a que están hechos de un material diferente: el área naranja podría tener más de un determinado mineral que las otras áreas coloreadas. O puede ser que estén hechos de los mismos materiales, pero los tamaños de grano sean diferentes. O podría ser que algunas áreas hayan estado expuestas a la intemperie por el bombardeo de partículas energéticas del espacio por más tiempo que otras. De hecho, las variaciones de color son probablemente una combinación de los tres, y desentrañar sus contribuciones y lo que significan sobre la historia geológica de Vesta es el trabajo que ocupará a los espectroscopistas del equipo científico de Dawn durante los próximos años. ¡Qué emocionante debe haber sido para ellos ver esas salpicaduras de agua y naranja por primera vez!

El lector que me señaló esta imagen comentó que era muy pequeña y que estaba buscando una versión más grande. Pero le dije que no buscara más; esto, mis amigos, es, por fin, una imagen publicada en la resolución en la que fue capturada originalmente. Fue tomada el 9 de julio de 2011, desde una distancia de 41.000 kilómetros; multiplique eso por la resolución angular de la cámara de 94 microrradianes de Dawn y obtendrá 3,8 kilómetros por píxel. Divida el diámetro de 570 kilómetros de Vesta por eso y obtendrá alrededor de 150 píxeles, que es lo grande que es esta imagen. Pero eso fue hace 10 días, y Dawn está mucho más cerca ahora, solo 9,100 kilómetros mientras escribo, por lo que está obteniendo imágenes a 850 metros por píxel: Vesta tiene casi 700 píxeles de ancho y sigue creciendo. Una vez que Dawn esté dentro de los 6.000 kilómetros, Vesta será tan grande que ya no cabrá en el campo de visión de la cámara.

Esta es la tercera imagen de Vesta que publico en las últimas 24 horas; aquí está la primera y la segunda, si ha tenido problemas para mantenerse al día.

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