Una súplica al equipo del Laboratorio de Ciencias de Marte…

Quedan menos de tres semanas hasta que, de una forma u otra, el rover Curiosity esté sentado en la superficie de Marte. (O tendrá seis ruedas en el suelo o será un cráter humeante, pero independientemente de lo que suceda, estará en Marte). Una misión tan grande tiene un gran equipo detrás, miles de personas que la construyeron, programaron lo están volando, lo operarán y esperan obtener publicaciones o incluso un doctorado. tesis fuera de ella. Son miles de personas, que tienen miles de experiencias únicas que los otros siete mil millones de personas en el mundo nunca podrían compartir, a menos que las personas en el interior la misión comunicar lo que está pasando a la gente fuera de la misión.

Escucharemos algunas de esas historias en las próximas semanas, pero solo unas muy, muy pocas, examinadas a través de las oficinas de información pública del Laboratorio de Propulsión a Chorro y la NASA. Para una misión de tan alto perfil como esta, la NASA ejerce un control muy estricto sobre quién habla y cómo, especialmente en el período crucial alrededor del aterrizaje cuando los ojos del mundo están puestos en ellos. No puedo culparlos por esta cautela. He visto cómo una elección descuidada de palabras puede convertirse en un escándalo en la prensa. Pero, al mismo tiempo, me entristece que las voces individuales de los niveles inferiores los participantes en esta gran empresa tienden a ahogarse.

Un participante en la misión Mars Exploration Rover produjo una solución muy inteligente a este problema. Mientras vivía en el tiempo de Marte, un horario que puedo decirles por experiencia personal es increíblemente disruptivo para las relaciones de uno con las personas que viven en el tiempo de la Tierra, Scott Maxwell mantuvo un diario (al menos al principio) sobre sus experiencias como conductor de un rover. . En ese momento, el diario solo estaba destinado a que él lo ayudara a mantenerse en contacto con una esposa que rara vez veía debido al loco horario de Marte.

Sin embargo, exactamente cinco años después, comenzó a publicar entradas de blog compuesto a partir de las notas que mantuvo en ese diario, ayudándonos a los rover huggers a revivir la emoción de los primeros mil días marcianos de las misiones rover. Con cinco años transcurridos desde el aterrizaje, la NASA y el JPL ya no estaban asustados por la gente que escribía sobre esos tensos primeros días, y Scott pudo publicar sobre todos los desafíos y momentos aterradores que él y sus compañeros de trabajo experimentaron. En algún momento, dejó de llevar el diario, pero durante más de tres años fue una lectura emocionante.

Así que esta es mi súplica a los miembros del equipo de Curiosity que quieren hablar sobre cómo es vivir en una misión a Marte, pero se les impide hacerlo debido a la hiperprecaución (en su mayoría comprensible) de la NASA: hagan lo que hizo Scott. Mantén un diario. Escribe un blog, pero no lo compartas públicamente; guárdelo para usted, o tal vez simplemente compártalo con su cónyuge e hijos. Puedo prometerte que incluso si nunca lo compartes públicamente, estarás muy contento de haber escrito tus experiencias. La privación del sueño arruina la memoria; viviendo en el tiempo de Marte, necesitarás ayuda para recordar lo que pasó. (Especialmente si tiene una familia, por lo que debe vivir en un horrible híbrido de la Tierra y el tiempo de Marte). Luego, unos años más adelante, cuando Curiosity haya logrado todos los objetivos de éxito de su misión y esté navegando hacia el segundo o cuarto extensión de la misión, desempolve ese diario y considere compartirlo con el resto del mundo. ¡Por favor!

Le pregunté a Scott si estaba feliz de haberlo hecho. Él respondió:

Muy. Es genial poder volver a los primeros soles en particular y refrescar mi memoria sobre el increíble entorno que era MER. Un paraíso para los ingenieros, los frikis del espacio y las animadoras científicas, en verdad. Hay tantas cosas que simplemente habría olvidado; de hecho, sin duda hay tantas cosas que *he* olvidado. Pero gracias a escribir el blog, al menos puedo recordar muchas cosas sobre la mejor época de mi vida profesional.

Le pregunté por qué lo hizo. Él dijo:

Culpa a las estrellas en mis ojos. Tuve una idea de lo que era una aventura, y lo genial que era que íbamos a llevar a todos en el mundo con nosotros. Quería mostrar cómo era ser una pequeña parte de esa aventura, desde adentro. De todos modos, siempre estoy más fascinado por esas historias, no el amplio espectro de la historia, sino cómo era ser un campesino en 1412; no Jason, sino un Argonauta.

Y le pregunté si recomendaba que los jóvenes participantes en la misión del Laboratorio de Ciencias de Marte lo probaran. Él dijo:

Si por su puesto. Incluso si nunca lo publican sino que solo lo tienen como un diario privado, o tal vez compartido con familiares y amigos, tendrá valor para ellos. Y por supuesto, si *lo* publican, tendrá valor para muchos otros.

Entonces: ¡Escribe, escribe, escribe! Estaras contento de haberlo hecho. Y en unos años, tal vez, aquellos de nosotros que no tengamos la suerte de ser exploradores marcianos, tendremos la oportunidad de disfrutar de una experiencia indirecta de esa aventura.

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