Una carta abierta a un planeta moribundo

Pronto será un nuevo año y estamos a casi una cuarta parte del camino hacia la primera década del nuevo siglo. ¿Hacia dónde nos dirigimos ahora? ¿Qué pasará con la raza humana? ¿Superará su lado sombrío y migrará a las estrellas, una visión de Star Trek, o se aniquilará a sí mismo, como el imperio romano, el imperio más grande de la tierra, el orgullo del mundo antiguo, cuya brillante legislatura, organización política, el poderío militar sin igual, la gran arquitectura, la ingeniería innovadora y los logros artísticos han sido ahora relegados a archivos polvorientos?

El futuro de la humanidad depende de la conciencia de su difícil situación. Sin conciencia, la extinción es muy posible. Con conciencia, puede ocurrir una masa crítica para el cambio.

En ningún momento en los últimos diez mil años desde la Edad de Hielo hemos exhibido un genio tan asombroso o un desprecio tan abominable por la vida sensible. De alguna manera hemos llegado aquí en este nuevo siglo a pesar del sufrimiento mundial y los eventos traumáticos del pasado.

El mayor peligro al que se enfrenta nuestra especie puede ser la superpoblación de nuestro planeta. Nuestro propio éxito con la ciencia y la tecnología para mejorar la supervivencia de toda la vida humana puede ser nuestra ruina. La tasa actual de crecimiento es de alrededor del 1,9 por ciento anual. Esto puede no parecer una cifra alarmante, pero significa que la población se duplica cada cuarenta años. En este momento ronda los 6 mil millones. A finales de este siglo rondará los 40.000 millones. Para entonces, será demasiado tarde para hacer algo. Esa es la vida actual que le queda a la humanidad a menos que nos volvamos lo suficientemente sofisticados como para migrar a las estrellas.

¿Podemos hacerlo? ¿Podemos sobrevivir como especie? Para responder a esa pregunta, echemos un vistazo al siglo más grande en la historia de la raza humana, el siglo XX. A menos que aprendamos de nuestros errores, estaremos condenados a repetirlos. Pero esta vez, puede que no tengamos una segunda oportunidad.

El viaje de la exploración del espacio interior comenzó en el siglo XX. Sigmund Freud exploró el inconsciente, vinculó la neurosis al impulso sexual y buscó curar el pasado examinándolo en el presente. Inicialmente sorprendidos por sus ideas, aquellos que lo leyeron y lo entendieron luego difundieron un nuevo estallido de conciencia.

En el famoso cuadro El Grito, Edvard Munch, un artista noruego que siguió la tradición del impresionismo francés, personificó la ansiedad y el terror de la psique humana, el dolor que surge al reconocer el dolor personal y colectivo en la mente inconsciente.

El cubismo de Pablo Picasso y el surrealismo de Salvador Dalí crearon más oleadas de conciencia sobre la angustia del alma individual atormentada por los traumas de la vida, y esta imagen de dolor emocional reprimido se difundió aún más rápido a través de las películas surrealistas.

Pero mientras una pequeña proporción de artistas hacía pública la angustia existencial de la humanidad, otras grandes mentes se maravillaban ante el misterio del universo. Albert Einstein declaró que la energía y la materia podían intercambiarse, los rayos X mostraron el interior de un ser humano vivo y los microscopios y telescopios comenzaron a revelar el mundo de lo muy pequeño y lo muy grande. Además, entre muchas otras maravillas, la ciencia desarrolló anticonceptivos, brindando a las parejas la oportunidad de experimentar la intimidad sin la necesidad de formar una nueva familia.

El genio humano estaba en aumento en todas partes. Se estaban haciendo descubrimientos sorprendentes en las ciencias que estaban transformando radicalmente la esencia misma del entendimiento humano y la forma en que funcionaba la sociedad. Pero el más sorprendente de todos ellos fue el poder del átomo. Al aislar, aplastar y dividir átomos, se descubrió un enorme poder de una magnitud inimaginable.

Después de que se probara la primera bomba atómica en Los Álamos, el científico jefe Robert Oppenheimer citó un pasaje del Bhagavad-Gita: «Ahora me he convertido en la muerte y en el destructor de mundos». Los científicos se sorprendieron por lo que habían descubierto, pero el uso que se le dio al poder cambió toda la historia de la humanidad para peor. Los poderes del mundo occidental optaron por el beneficio a corto plazo de derrotar a Japón, pero no se dieron cuenta de que había introducido una pesadilla insondable de proliferación de armas que podría destruir a todos los seres vivos del universo conocido.

Antes de que la sombra nuclear cayera sobre la humanidad, ya se había inventado la más horrible causa de ansiedad en el inconsciente colectivo, la guerra total.

La Primera Guerra Mundial intensificó la territorialidad humana y la agresión a escala industrial. La energía mecánica que se había utilizado para transformar a la humanidad de una población agraria y localizada a una población industrializada y en expansión global ahora se usaba para la matanza al por mayor. El hombre se convirtió en víctima de sus propias máquinas. Los armamentos podrían fabricarse a gran escala y rápidamente. La invención letal del arma se convirtió ahora en la ametralladora aún más letal; en los pocos segundos que se tardaba en matar a un hombre, ahora se podía matar a una docena.

Pero esto fue solo el comienzo del sufrimiento a gran escala porque nunca en la historia de la humanidad los hombres malvados habían tenido los medios para explotar y destruir a tanta gente de manera tan eficiente.

Joseph Stalin inició las granjas colectivas del comunismo. Bajo su interpretación de la ideología del comunismo, 22 millones de personas murieron en los campos de trabajo de su imperio esclavista.

Los japoneses invadieron China en 1937 y masacraron a 60 millones de chinos.

Adolfo Hitler prometió al pueblo alemán la restauración de su honor y autoestima después de la humillación de la anterior derrota de Alemania y el castigo que le impusieron sus victoriosos enemigos. La Alemania nazi masacró a otros 50 millones. 27 millones de ellos eran ciudadanos soviéticos. 6 millones de ellos eran judíos, que fueron perseguidos y capturados sistemáticamente, despojados de toda dignidad humana y asesinados con una eficiencia despiadada.

Sin embargo, el caos que desató la maquinaria de la era industrial fue solo el comienzo del flagrante abuso del poder bruto.

La Segunda Guerra Mundial había arrasado muchas ciudades que antes florecían a través de bombardeos continuos durante meses como Rotterdam, Dresden y Tokio, pero cuando Estados Unidos lanzó la bomba atómica sobre Japón, dos ciudades enteras, Hiroshima y Nagasaki, fueron arrasadas en segundos.

A pesar de la abrumadora violencia de estos horrores, la crueldad humana continuó sin cesar en una escala que nunca antes se había presenciado en la faz de la creación.

Mao-tse Tung prometió al pueblo chino «un gran salto adelante», humilló públicamente a los terratenientes, inició una persecución y tortura a gran escala contra cualquiera que no estuviera de acuerdo con él y entregó la tierra a los campesinos. Estos campesinos trabajaron demasiado la tierra, creando una hambruna de proporciones inmensas y 30 millones de chinos murieron de hambre.

En Camboya, Pol Pot hizo la guerra a su propio pueblo y uno de cada tres camboyanos fue asesinado.

En Camboya, Viet Nam, Ruanda y Kosovo, el baño de sangre fue implacable.

La guerra se había vuelto remota, precisa y mortal. Los seres humanos se habían convertido en las criaturas más crueles y salvajes que jamás hayan pisado la tierra. Incluso los dinosaurios que una vez vagaron por la tierra en el pasado lejano no tenían la misma intensidad viciosa. Mataron para sobrevivir, pero los seres humanos mataron por el orgullo herido. La inteligencia alistada para satisfacer los oscuros impulsos humanos creó un sufrimiento indescriptible.

Sin embargo, de alguna manera, sorprendentemente, la humanidad, a pesar de su nueva inclinación por la matanza eficiente, en su conjunto, siguió progresando.

Alrededor de 1950, la estatua de la libertad de Estados Unidos se convirtió en un símbolo de esperanza para los inmigrantes de todo el mundo. Con su energía entusiasta infundieron vida renovada al país. Algunos de estos inmigrantes fueron los más grandes científicos del mundo, incluido Albert Einstein; otros transformaron el Nuevo Mundo a través de un trabajo agotador. El resultado de esta afluencia de brillantez y esfuerzo masivo transformó a los Estados Unidos en una formidable potencia económica y militar. Para el resto del mundo, exhausto y agotado por las secuelas de la guerra, todo parecía más grande y mejor en Estados Unidos. Contaba con edificios más altos, autos más grandes, una vasta red de carreteras y vías férreas y un amor por la innovación y la tecnología. Estados Unidos se convirtió en la nueva esperanza, su visión de una nueva humanidad prometedora que dominaría el resto del mundo.

Sin embargo, existió un cambio migratorio en todo el mundo. Los que no podían viajar al extranjero se mudaron en gran número del campo a la ciudad. Calcuta quedó abrumada con una población de 10 millones de personas; Tokio creció cuando millones de habitantes del campo se convirtieron en habitantes urbanos; y en las 18,000 millas cuadradas de la ciudad de México, se desarrolló una expansión urbana alrededor de la periferia de la ciudad y los materiales de desecho se esparcieron hacia el exterior.

En todo el mundo, en países ricos y pobres, las ciudades se volvieron muy atractivas: un lugar para una mayor riqueza, más libertad y más emoción. Al quedarse sin espacio, las ciudades comenzaron a crecer hacia arriba, volviéndose verticales, con clima controlado e iluminadas con luces de neón. Su crecimiento se debió a una huida de la pobreza vivida en el campo y al atractivo de la promesa de vivir en un paraíso del consumo. Chabola los pueblos se convirtieron en un lugar común alrededor de la periferia de muchas ciudades en el mundo en desarrollo, y la brecha entre ricos y pobres se amplió, y las mujeres se convirtieron en los ciudadanos más pobres del mundo.

Habiendo agotado Europa sus recursos y población en la colonización y la guerra total, ahora experimentó una afluencia de personas a las que había subyugado. En la expansión del imperialismo se habían establecido lazos con los pueblos conquistados. Por ejemplo, los asiáticos de India, Pakistán, África Oriental y Trinidad hicieron de Inglaterra su nuevo hogar. En Wembley, al norte de Londres, los hindúes locales importaron un magnífico templo, piedra por piedra preciosa, de su país natal.

En Estados Unidos también continuó la migración, no sólo desde ultramar y del campo a la ciudad, sino también desde sus fronteras. Los Ángeles tiene la población mexicana más grande fuera de la ciudad de México. Preservando sus tradiciones culturales, la creciente población hispana está cambiando lentamente la mezcla europea de Estados Unidos a una latina.

Después de su victoria en la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos se convirtió en la economía más fuerte del mundo. Además de la afluencia de nuevas ideas y mano de obra de los inmigrantes, el énfasis en la ciencia y la tecnología creó una revolución en las telecomunicaciones. La radio, la televisión, las películas de Hollywood, los satélites y la publicidad de Estados Unidos influyeron en el resto del mundo. Las celebridades estadounidenses se hicieron populares en todas partes, desde las canciones de Elvis Presley hasta las peleas de Muhammad Ali. Una celebridad en Estados Unidos generalmente se convertía en una celebridad internacional. Hacia la última década del siglo, Estados Unidos inició la red de computadoras que ahora conocemos como la world wide web.

Las comunicaciones crearon el primer sentido de una comunidad global. Todos pudieron ver a los demás y compartir intereses y valores humanos comunes. 200 millones de personas vieron la boda de la princesa Diana y poco más de dos millones vieron su funeral. Durante el último partido de la Copa Mundial de Fútbol en 1998, 2 mil millones de personas lo vieron por televisión. Con la llegada del teléfono móvil, cualquier persona en cualquier calle del mundo podía hablar con cualquier otra persona en cualquier parte del planeta.

Además de la emoción de observarse unos a otros, la raza humana también tuvo la oportunidad de observarse a sí misma. Quizás el mayor beneficio de las expediciones lunares no fueron las imágenes de una luna muerta sino las imágenes de un planeta vivo. La humanidad comenzó a verse a sí misma por primera vez como una sola especie, en lugar de una colección de facciones en guerra. Desde el espacio, el planeta parecía una gran canica azul flotando en una oscuridad total. La gente notó más océano que tierra, la ausencia de fronteras políticas y la posibilidad de amistades multinacionales y el intercambio de experiencias comunes. Además de verse a sí misma, la humanidad también experimentó indirectamente la emoción de observar su planeta natal como un todo. Al escuchar la transmisión en vivo de los astronautas, compartieron su sentido de asombro.

Mientras que el equilibrio de poder se desplazó de Europa a América del Norte, lentamente comenzó a desplazarse del Atlántico a la cuenca del Pacífico. La supremacía estadounidense estaba siendo desafiada por los países del Este.

Hace mil años, Japón estaba aislado; en el siglo XX empezó a convertirse en una superpotencia económica.

De manera similar, otras «economías de tigres» también surgieron alrededor del Pacífico, con Corea, Hong Kong, Taiwán, Tailandia, Malasia y Singapur creando ciudades que rivalizaban con la grandeza cosmopolita de América del Norte. En Singapur, por ejemplo, la isla se ha convertido en una metrópolis cuyo impresionante horizonte solo puede compararse con el de Shanghái.

Hace mil años, las rutas de la seda hacia China condujeron a la civilización más refinada del mundo. China ya había inventado la imprenta, el papel moneda, la brújula y la pólvora. En el siglo XXI, está a punto de convertirse en la nueva superpotencia mundial, debido a las enormes inversiones extranjeras, en particular de los chinos que viven en el extranjero, así como a su población de mil millones de personas.

El mayor dilema del futuro no es nuestra impotencia, sino nuestro poder, y no nuestra estupidez, sino nuestra inmensa inteligencia.

Inicialmente, usamos energía industrial y nuclear para crear una carnicería que hizo que el terror de Genghis Khan pareciera moderado.

Más tarde, a pesar de la destrucción de poblaciones enteras, construimos ciudades, exploramos el espacio y nuestras propias mentes y corazones, migramos más cerca unos de otros y compartimos tecnología y comunicación.

En nuestro siglo más glorioso, hemos conocido tanto la agonía de la destrucción a gran escala como la alegría del renacimiento.

Hemos visto cómo somos todos y hemos compartido nuestras instantáneas culturales más entrañables entre nosotros.

Parece que en el último siglo del último milenio todo cambió para la humanidad.

Sigmund Freud expuso nuestros oscuros instintos humanos. Hombres malvados dominaron naciones enteras y masacraron a millones. Las personas conquistadoras comenzaron a coexistir con las que una vez habían subyugado. El poder económico se desplazó de una parte del globo a otra. Y la tasa de conocimiento se expandió a un ritmo desconcertante. Nunca antes la humanidad había experimentado tanto, aprendido tanto y estado expuesta a tanto poder en bruto que había aprendido a aprovechar de la naturaleza.

En este nuevo siglo nos encontramos experimentando una expansión de los patrones culturales y globales que creamos anteriormente, y nuestra mayor fortaleza, nuestro poder bruto e inteligencia insuperable, también puede convertirse en nuestra mayor debilidad.

¿Qué pasará con la humanidad? ¿Se expandirán los brotes de guerra actualmente existentes para convertirse en un Armagedón? ¿La rivalidad política, económica, militar, industrial y religiosa superará cualquier sentido común? ¿Simplemente sobrepoblaremos y nos contaminaremos hasta la muerte? ¿La creciente desigualdad económica y la explotación de los recursos naturales crearán su propia marca de caos? ¿Nos eclipsará la impotencia humana imperante ante el tamaño de nuestros problemas globales o elegiremos ser más conscientes, educados, cooperativos y comunicativos?

El futuro de la humanidad se ha vuelto extremo: enfrenta un apocalipsis o una evolución hacia una especie que vivirá en estaciones espaciales y viajará en naves estelares. Todo pende de un hilo en función de lo que hagamos este siglo. Hemos sobrevivido al pasado, pero si los mismos patrones ingenuos continúan en el futuro, no lo lograremos.

En última instancia, incluso si podemos superar nuestras sombras individuales y colectivas, incluso si la decencia humana puede superar la agresión primitiva, incluso si la colaboración humana finalmente es posible y el genio humano puede expresarse plenamente, tenemos un último obstáculo que superar, de lo contrario el pasado milenio habrá sido el último para nuestra especie. Cada década, lo que está en juego aumenta. La advertencia de los futuristas ha caído en saco roto. La probabilidad de perecer en el próximo milenio ya no es ciencia ficción, se está convirtiendo en un hecho observable incluso para las personas más indiferentes y mal informadas.

Llegará un momento en que necesitaremos un nuevo hogar. Ninguna fuerza en la tierra puede detener la sobrepoblación que no sea la devastación generalizada debido a la beligerancia o al agotamiento de los recursos limitados. Nuestra única esperanza posible es convertirnos en viajeros estelares.

¿Estaremos listos para dar el nuevo salto a las estrellas o la luz del genio humano, obstaculizada por las disputas territoriales entre animales, no logrará elevarse a un nivel que salve a nuestra raza del olvido?

La comunicación instantánea y los viajes rápidos han reducido el mundo. ¿Podemos ahora usar nuestro cerebro global, Internet, para comunicarnos de manera significativa para crear un cambio colectivo en la conciencia de la humanidad? No nos lo debemos a nosotros mismos, sino a las generaciones venideras. Tiene que ocurrir una acción positiva este siglo, tiene que alcanzarse una masa crítica de conciencia, de lo contrario, el caos resultante estará fuera de control.

En el pasado, según la literatura de varias tradiciones, aparecían avatares para guiarnos a la sabiduría, pero los perseguíamos. Como lo atestiguan las atrocidades del siglo pasado, nuestras intenciones superficiales y nuestros instintos brutos todavía están con nosotros. La única esperanza para la humanidad es un renacimiento colectivo de la conciencia, porque solo el nacimiento de una inteligencia generalizada evitará la catástrofe. Una expansión de la mente y el corazón tiene que ocurrir en una masa crítica.

Como tú, no soy nadie, pero contigo podemos ser todos. Por favor pase este mensaje. Tira este mensaje en la botella al océano. Dentro de mil años, uno de nuestros descendientes lo leerá y estará agradecido por la vida que ahora está viviendo; y probablemente ya no estará en la tierra. Si tuvo la perseverancia de leer hasta esta línea, no haga clic en «eliminar», haga clic en «reenviar». He aquí por qué: El futuro ya no puede ser una revalidación del pasado. Hay demasiado en juego. La inteligencia nos ha evolucionado desde los simios, pero la falta de su aplicación positiva también puede ser nuestra némesis. Solos como individuos, no tendremos muchas posibilidades de salvar nuestro planeta, pero colectivamente, no hay límite para el genio humano. ¿Podemos evolucionar a una especie que colonice el espacio o pereceremos antes de llegar allí?

Estamos viviendo en un planeta moribundo, y tú y yo podemos hacer sonar la alarma. Internet puede hacer esto posible. Con cada década que pasa, el precio de la ignorancia humana será sacar una mayor peaje.

El antídoto contra la apatía y el retraimiento es la conciencia, que es el motivo de este ensayo. Parafraseando las palabras de Mahatma Gandhi, podemos ser el cambio que deseamos ver en el mundo. Comienza con el clic de un botón del ratón.

A menos que la humanidad durmiente comience a despertar, el poder emergente de los números, la expansión económica, la exploración científica y los avances tecnológicos se utilizarán para la extinción, no para la evolución. Como puede ver, ya hemos abusado groseramente del poder que poseemos; no hay garantía de que seamos más sabios en el nuevo año y en la nueva década que pronto estará sobre nosotros. Nuestro poder en todas las áreas se está expandiendo a medida que se expande nuestro conocimiento. Los juguetes militares se están volviendo más letales; los virus se están adaptando a nuestros antibióticos más potentes y se están volviendo imparablemente virulentos; y el fanatismo ideológico está llegando a un punto en el que la proliferación nuclear es imposible de contener. La conciencia en este momento es nuestra única esperanza. A menos que, a través de la conciencia, la humanidad en su conjunto esté dispuesta a abandonar sus hostilidades conscientes e inconscientes, el desastre es inevitable.

Podemos usar Internet para difundir estas ideas en todos los hogares, corporaciones y gobiernos del mundo. Solo 6 grados de separación se encuentran entre nosotros y cualquier otra persona en el mundo.

Sin conciencia, el cambio positivo no es posible. Se lo debemos a las generaciones aún no nacidas para difundir la conciencia. Este es el meme que salvará a nuestra especie. La conciencia puede florecer en conocimiento y el conocimiento en acción positiva; pero sin conciencia; a través de una mera vida ciega y reflexiva, el caos estallará tan seguramente como la noche sigue al día, o un siglo sigue al siguiente.

Envíe este artículo a una o más personas o publíquelo en algún lugar. Puede hacer clic en «eliminar» o «reenviar». De una manera extraña, el destino del mundo puede tener algo que ver con nosotros. Tú y yo probablemente nunca nos conoceremos, pero compartimos un vínculo común. A pesar de todas nuestras diferencias, todos estamos conectados. Es nuestro mayor valor. Actuemos, cada uno a su manera, siguiendo un impulso, por débil que sea, para ayudar al bien común.

Deja un comentario