Una acumulación de 400 correos electrónicos: ESA y NASA; MGS…

Con la paternidad, los viajes de verano y la enfermedad, me he atrasado terriblemente en el procesamiento de mi correo electrónico. Mi bandeja de entrada, un lugar que antes estaba escasamente poblado, contiene casi 400 elementos, una mezcla de comunicados de prensa, comentarios de lectores de blogs, actualizaciones de misiones, preguntas para Radio Planetariarespuestas de científicos a mi preguntas y anuncios de tablas de contenido para varias revistas que contienen información fascinante pero que no tengo tiempo para leer. Ninguna de esto es spam, tampoco; Utilizo un complemento gratuito absolutamente excelente para Outlook que emplea un algoritmo bayesiano para aprender lo que considero spam, y funciona como un éxito. (Se llama SpamBayes y no puedo recomendarlo más). Y, sin embargo, todavía tengo casi 400 correos electrónicos en mi bandeja de entrada.

Las cosas permanecen en mi bandeja de entrada durante mucho tiempo porque cada vez que trato de revisarlas y procesarlas, requieren demasiado pensamiento para que las trate de inmediato, pero son demasiado interesantes para que las elimine. Entonces, con disculpas por mi falta de organización, revisaré algunas de las cosas e intentaré eliminar el trabajo pendiente compartiendo con ustedes algunas de las cosas que he encontrado demasiado interesantes para eliminar durante los últimos cuatro meses. Esto llevará un tiempo, así que espere ver este tema nuevamente (pero con suerte modificado a un número más pequeño). A medida que avance, también responderé en privado a algunos de ustedes cuyos comentarios y preguntas he ignorado durante muchos meses.

Alguien me preguntó — en enero, ¡ay! — si la ESA y la NASA comparten mucho los datos, o si cada agencia «actúa sola» con respecto al uso de los datos de Marte de los demás — «¿o hay algún sesgo cultural de que prefieren usar sus propios datos en su lugar?» Ciertamente hay algunas leyes que impiden compartir ingeniería datos entre las agencias espaciales. En particular, existe un conjunto de regulaciones estadounidenses profundamente molesto (para la comunidad espacial) llamado ITAR (pronunciado «eye-tar» y abreviatura de International Traffic in Arms Regulations) que controla la «exportación» de tecnología y servicios relacionados con la defensa a países extranjeros Aunque con buenas intenciones, ITAR ha tenido un efecto estrangulador en la cooperación entre la NASA y las agencias e investigadores espaciales extranjeros. Hay muchos ejemplos absurdos, pero uno de mis favoritos es cómo a algunos científicos, ciudadanos de países de la Unión Europea, durante algún tiempo no se les permitió iniciar sesión en las computadoras provistas en las instalaciones de operaciones científicas de Mars Exploration Rover, algo que tenían que hacer en para desarrollar comandos para instrumentos que habían construido y proporcionado a la misión. Muchos datos de ingeniería de naves espaciales se consideran sensibles a ITAR y no se pueden compartir entre la NASA y todos esos peligrosos «ferriners» que existen. Afortunadamente, los datos devueltos por los instrumentos científicos generalmente no se consideran sensibles a ITAR. Aún mejor noticia es que las agencias espaciales están haciendo un trabajo cada vez mejor al exigir que los datos científicos se archiven en formatos digitales bien descritos, en archivos accesibles a través de Internet, para que cada vez más científicos de todas las naciones puedan lograr un fácil acceso. a los datos científicos proporcionados por la misión de cualquier otra nación. Entonces, aunque la cooperación técnica entre las agencias espaciales estadounidenses y otras es un poco difícil, la cooperación científica no lo es. De hecho, desde que comenzaron las misiones de ciencia espacial, los científicos han buscado formas de compartir lo que han aprendido con sus pares en otros países, incluso al otro lado del Telón de Acero.

Una pregunta relacionada que me hicieron en abril fue: ¿por qué la ESA ha publicado tan poca información de Expreso de Venus en comparación con lo que han liberado de Expreso de Marte? Yo mismo me hice esta pregunta, y la respuesta siempre parece ser insatisfactoria, relacionada con una diferencia de personalidad entre las misiones, los equipos científicos y las agencias espaciales nacionales involucradas. La ESA es una organización mucho menos centralizada que la NASA, y no parece tener el poder que tiene la NASA para motivar a sus equipos de instrumentos miembros a ser francos con la publicación de datos públicos. El equipo de cámara de Mars Express ha estado haciendo un muy buen trabajo con las publicaciones de imágenes públicas, especialmente ahora que han hecho que sus datos archivados sean tan accesibles para el público a través de su Explorador de datos HRSCview. Los equipos de cámara de Venus Express no han optado por brindar tanto al público.

En marzo le pedí a Julie Castillo una copia de un artículo fascinante que tenía en prensa sobre Japeto, la luna de Saturno. En el documento, titulado Geofísica de Jápeto: tasa de rotación, forma y cresta ecuatorial», ella y sus coautores examinaron la forma de la luna y descubrieron que alguna vez debe haber estado girando relativamente rápido, una vez cada 16 horas, para haber desarrollado su actual protuberancia ecuatorial gruesa, y luego se congeló totalmente sólida en esa forma, por lo que que su abultamiento giratorio no se ha «relajado» a pesar de que la luna ahora gira mucho más lentamente, una vez cada 80 días. La semana pasada, la NASA y el JPL emitieron comunicados de prensa, aunque el artículo aún no se ha publicado. Todavía no tengo el tiempo necesario para hacer justicia a esta historia, así que te enviaré a la excelente explicación de Phil Plait en mala astronomia.

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