Un cambio en la órbita de Mars Odyssey

THEMIS toma imágenes de Marte tanto de día como de noche, cuando todavía ve bastante bien la superficie por la radiación de calor que emana de ella. THEMIS está en su mejor momento cuando el contraste entre las mediciones diurnas y nocturnas está en su apogeo, lo que aparentemente es cierto a las 3 pm / 3 am. THEMIS aún puede recopilar datos en la órbita de las 5 p. 2001″, cuando Odyssey estaba en una órbita a las 4 p. m. Continúa diciendo que THEMIS simplemente «funcionará mejor» en la nueva órbita. Por lo tanto, tenga cuidado: a fines del próximo año, deberíamos comenzar a ver las primeras presentaciones en conferencias de un instrumento THEMIS que tiene una nueva oportunidad de vida.

Curiosamente, la órbita anterior puede producir algún efecto dominó en otras misiones a Marte. Odyssey es el orbitador que utilizan con mayor frecuencia los Rovers de exploración de Marte para transmitir sus datos a la Tierra. En la actualidad, con Odyssey pasando por encima de la cabeza cerca de las 5 p. un pase de comunicaciones. Pero si Odyssey pasa por encima en el momento más cálido del día, justo cuando es más probable que los rovers quieran realizar actividades como conducir, entonces los rovers tendrán que detener la actividad para realizar sesiones de comunicación.

Envié una pregunta sobre esto al JPL y el director del proyecto, John Callas, tuvo la amabilidad de responder. Dijo que, «En algún momento como el [communications] pase se mueve antes, agregaremos actividades después del pase, antes del final del día del rover». Esto está bien si esas actividades posteriores al paso son cosas como imágenes, pero problemáticas para las unidades; si el rover condujera después del final pasen las comunicaciones del día, entonces la Tierra no tendría información actualizada sobre la posición del rover para planificar el próximo viaje. ¿Oportunidad de alcanzar su tiempo de conducción potencial máximo?

En respuesta a esto, John dijo: «los pases anteriores pueden afectar la duración del viaje de Opportunity. No todos los viajes se toparán con el pase UHF, pero los largos sí. Una opción para el proyecto es mover el pase HGA de la mañana más temprano y comenzar cualquier viaje largo antes». El «pase HGA de la mañana» se refiere a los comandos que se envían al rover, directamente desde la Tierra a su antena de alta ganancia, por lo que no se ven afectados por el tiempo de la órbita de Odyssey.

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