Un cambio de planes para Cassini: mayor…

La semana pasada en la teleconferencia del Grupo de Trabajo del Modelo de Atmósfera de Titán (TAMWG), el tema clave de discusión fue la altitud adecuada para el próximo sobrevuelo T7 en septiembre. Debido a las variaciones en la densidad atmosférica observadas hasta la fecha, no existe un modelo de consenso para predecir la densidad atmosférica que se encontrará en T7. El uso de los valores de densidad del caso más desfavorable indica que la altitud T5 de 1025 km puede no ser segura para T7 con su latitud de máxima aproximación en el hemisferio sur, y podría provocar que la nave espacial pierda el control de actitud y la seguridad. Cuanto más se acerca la nave espacial (S/C) a Titán, mayor es el par atmosférico aplicado a la nave espacial. En algún momento, la atmósfera se vuelve lo suficientemente densa como para que el S/C no pueda mantener su orientación mientras vuela a través de ella. Luego ejecuta la seguridad y tiene que encontrar el sol para recuperar su orientación adecuada y poder comunicarse con la Tierra nuevamente. La protección finaliza la secuencia de ejecución, por lo que se pierden todas las observaciones científicas planificadas entre la actividad de protección y el momento en que se reanuda la secuencia. Al aumentar la altitud de sobrevuelo, esencialmente eliminamos cualquier posibilidad de que esto suceda porque la atmósfera será más delgada.

Después de la reunión del TAMWG, se llevó a cabo una reunión de seguimiento para discutir los problemas operativos relacionados con la realización de este cambio. Se expresaron inquietudes acerca de tratar de adaptarse a los cambios… Sin embargo, se desarrolló un cronograma para las entregas de productos que permitiría adaptarse a los cambios y se tomó la decisión de proceder con el cambio. A partir de hoy, la altitud objetivo para el sobrevuelo T7 se elevó oficialmente de 1025 a 1075 km.

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