Un analema marciano | La Sociedad Planetaria

qué estamos viendo aquí? Está compuesto por datos de imágenes del Mars Exploration Rover Opportunity. Es una proyección inusual para una foto diurna, centrada en el cenit del cielo marciano. Está enmarcado por el panorama que tomó Opportunity entre los soles 1332 y 1379 (23 de octubre al 11 de diciembre de 2007), mientras investigaba rocas en Duck Bay dentro del cráter Victoria. (El panorama está invertido como un espejo debido al punto de vista de la proyección, que mira hacia arriba a través de la superficie en el cenit, como un mapa del cielo que usaría para encontrar estrellas en la Tierra). Por encima de ese panorama está la cúpula completa del cielo, presentado como el color que tendría si estuvieras parado en Marte, basado en datos de color tomados a través de seis filtros de diferentes colores en el sol 738 (10 de febrero de 2006). Y luego está la forma de lágrima en el cenit.

La lágrima es el analema marciano: una visualización de cómo las propiedades orbitales de Marte influyen en la posición aparente del Sol en el cielo durante un año marciano. El analema en Marte tiene una forma muy diferente del patrón en forma de ocho del analema en la Tierra. (Para una explicación detallada sobre el analema de la Tierra, lea este excelente blog de Ethan Siegel.)

La imagen del analema Opportunity fue ensamblada por Mark Lemmon, quien es el maestro de todas las observaciones del rover de las cosas en el cielo marciano; la imagen fue publicada en el Sitio web de la universidad Texas A & M hoy, como parte de una historia sobre un nuevo artículo de Lemmon y coautores sobre 5 años de Marte de estudio atmosférico por Opportunity. Incluye 219 imágenes del Sol tomadas a través de un filtro de densidad neutra alrededor de las 11:02 am hora solar media local, cada tercer sol desde los soles 880 hasta 1549 (16 de julio de 2006 al 2 de junio de 2008). El fondo de las imágenes solares aparece negro, porque el filtro solar bloquea la mayor parte de la luz. La forma de lágrima surge debido a la forma de la órbita de Marte y la inclinación de su eje de rotación. El extremo puntiagudo de la lágrima, donde las imágenes solares están juntas, es donde Marte está cerca de su afelio: más lejos del Sol y moviéndose más lentamente. El extremo ancho de la lágrima, donde las imágenes solares están más separadas, corresponde al paso de Marte por el perihelio, donde se mueve más rápido. Alrededor de la mitad de las imágenes en realidad no se tomaron lo suficientemente cerca de la hora normal de las 11:02, por lo que se reproyectaron a la posición calculada de las 11:02 del Sol.

Hay dos rupturas en el patrón de lágrima. Uno, en el lado izquierdo, es donde falta un sol, cuando las exigencias operativas les impidieron tomar la imagen en ese sol. La otra ruptura, abajo a la derecha, es donde una enorme tormenta de polvo atenuó e incluso bloqueó el Sol durante muchos soles; faltan algunos soles porque el rover tuvo que apagarse para esperar el peligroso período de bajos niveles de energía.

Sabía que Bill Nye estaría encantado de ver esta imagen, porque comprender el analema de la Tierra es parte integral de su fascinación por los relojes de sol. Se lo mostré cuando estuvimos juntos en Washington, DC la semana pasada, y estaba tan emocionado como esperaba. «La mayoría de nosotros esperamos que el cronometraje sea casi perfecto, pero pocos de nosotros conocemos este patrón: el analema. Nuestros antepasados ​​calcularon el calendario que usamos hoy aprendiendo la forma del analema durante el año en la Tierra. Conociendo la forma del analema en Marte nos enseña mucho más sobre nuestro sistema solar y nuestras relaciones con las estrellas. ¿Quién sabe qué ideas vendrán después?

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