Últimas imágenes de Deep Impact | La Sociedad Planetaria

Hoy recibí una notificación por correo electrónico de nuevos lanzamientos públicos de algunos conjuntos de datos de imágenes. Siempre me encanta ver nuevos datos de imágenes de espacios públicos, pero esta notificación fue agridulce: incluía el primer lanzamiento público de la los últimos datos de imagen devueltos a la Tierra por Deep Impact. A principios del año pasado, Deep Impact inició una campaña para observar el cometa ISON. (¿Recuerdas a ISON?) De hecho, Deep Impact fue la primera nave espacial en observar ISON, aunque el cometa estaba a más de 5 UA de distancia de la nave espacial en ese momento. Tomaron datos a lo largo de la primera mitad de 2013 y los estaban devolviendo lentamente a la Tierra cuando un error informático puso fin a la misión.

Las últimas imágenes devueltas a la Tierra se tomaron en marzo de 2013. La foto a continuación incluye datos de 96 de esas imágenes. Puede que no parezca muy impresionante, pero el cometa todavía estaba a casi 4 UA de distancia en el momento en que se tomaron estas fotos. Las rayas largas en el fondo son estrellas; los pequeños puntos son de píxeles calientes en el detector de la cámara.

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