Ulises: Todavía no está muerto todavía

El orbitador solar Ulysses de la ESA no solo sigue vivo, sino que en realidad ha tenido un breve resurgimiento de la actividad científica en los últimos meses.

Primero, una revisión. Hace más de un año, el 15 de enero de 2008, durante los 18 años de Ulysses en el espacio, perdió la capacidad de utilizar su principal transmisor de radio como resultado de la degradación de su fuente de alimentación de radioisótopos. Poco después, la ESA Anunciado que la nave espacial moriría pronto porque se esperaba que la hidracina en sus líneas de combustible se congelara. Pero los astutos controladores de la misión encontraron una forma creativa de evitar la congelación: purgar pequeñas cantidades (1,2 gramos) de la hidracina restante cada dos horas para mantener el combustible en movimiento. Pero esta solución obviamente no era a largo plazo (ya que solo puede funcionar mientras quede hidracina), por lo que la ESA tuvo una ceremonia de despedida y conclusión de la misión a mediados de junio, anunciando que la nave espacial se cerraría el 1 de julio. Sin embargo, Ulysses continuó sobreviviendo, incluso en su año 19. Estuvo brevemente en peligro por una anomalía en un sensor solar en septiembre, pero las operaciones normales se recuperaron rápidamente.

Desde la pérdida del transmisor de radio principal, Ulysses solo ha podido transmitir datos en tiempo real, a una velocidad de 256 o 512 bps (bits por segundo). Por lo tanto, el equipo científico solo puede obtener datos de la nave espacial durante los períodos en que se le asigna tiempo a Ulysses en una antena de espacio profundo. Aún así, han obtenido más de un año de estos datos en tiempo real desde la anomalía, lo cual es genial.

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