Turismo: El legado olvidado de Apolo | La Sociedad Planetaria

En los días previos al lanzamiento del Apolo 11 el 16 de julio de 1969, personas de todo el país y del mundo acudieron al condado de Brevard, Florida, sede del Centro Espacial Kennedy de la NASA. Las carreteras estaban paralizadas y los aeropuertos regionales reportaron un tráfico 4 o 5 veces mayor que el habitual. El Departamento del Sheriff estimó que entre 750.000 y 900.000 turistas se reunieron a lo largo de la costa del condado para presenciar este evento histórico.

Un observador describió la escena ese miércoles por la mañana como un «picnic familiar mamut«lleno de» niños y castillos de arena y el olor de la loción bronceadora y un mar de mantas y paquetes de seis Busch atados a las trabillas del cinturón y amantes en las dunas de arena y juegos de bridge y bolsas de papel convertidas en parasoles y perros como marrón borroso hongos». La gente instaló telescopios junto a parrillas de carbón, agitó banderas estadounidenses y exhibió carteles pintados a mano deseando lo mejor a los astronautas. Los residentes les vendieron jugo de naranja de los huertos de cítricos locales y una joven emprendedora alquiló asientos en una tribuna improvisada en el patio trasero de la casa de sus padres. .

A las 9:32 am, todos los ojos se volvieron hacia el cielo cuando Michael Collins, Buzz Aldrin y Neil Armstrong comenzaron su ascenso hacia la luna. Millones más vieron desde la comodidad del hogar cortesía de ABC, CBS y NBC. A medida que se desarrollaba la misión, 53 millones de hogares (casi el 94% de todos los hogares con un televisor) sintonizaron. El alunizaje tuvo la audiencia más grande de cualquier evento en la historia hasta ese momento.

Unidos en su audiencia, los estadounidenses estaban, de hecho, profundamente divididos sobre el valor del Proyecto Apolo. El asombroso costo del programa, proyectado en más de $20 mil millones, y el ritmo acelerado causaron gran preocupación. Muchas personas sintieron que el dinero gastado en el programa de aterrizaje lunar debería aplicarse a problemas terrestres, como curar el cáncer, mejorar la educación y combatir la pobreza. Otros temían que la carrera hacia la luna desviara a las mejores mentes de Estados Unidos (científicos, ingenieros y gerentes) de los mismos problemas. Las encuestas de opinión pública revelan que, en los 8 años transcurridos entre la directiva de Kennedy y el aterrizaje en la Base Tranquilidad, entre el 45 y el 60 % de los estadounidenses creían que el Proyecto Apolo no valía la pena.

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