Tu cartilla del día sobre la misión en Europa

La NASA ha estado trabajando para reducir el costo de una misión del orbitador Europa, en gran parte al dejar de convertirlo en un orbitador. El concepto ahora favorecido dentro de la agencia espacial es algo llamado “Clipper de Europa”. En lugar de entrar en órbita alrededor de Europa, la nave espacial entraría en órbita alrededor de Júpiter y haría repetidos sobrevuelos cercanos a la luna. Los diseños de misión más recientes involucran 45 sobrevuelos de Europa durante tres años y medio, la gran mayoría de ellos a 100 kilómetros de la superficie de la luna. Ese enfoque minimiza la exposición de la nave espacial a la radiación, así como el propulsor necesario para entrar en órbita alrededor de Europa.

Ese trabajo en Europa Clipper se ha realizado en gran medida por insistencia del Congreso, más que por iniciativa propia de la NASA. En el presupuesto final del año fiscal 2013, el Congreso reservó $ 75 millones del presupuesto de ciencias planetarias de la NASA específicamente para estudios de la misión Europa, y siguió con $ 80 millones en el presupuesto del año fiscal 2014, a pesar de que la NASA no solicitó dinero en la solicitud de presupuesto de ninguno de los años para Europa. El texto del proyecto de ley final de asignaciones de 2014 señaló que los $ 80 millones «serán para actividades de preformulación y/o formulación para una misión que cumpla con los objetivos científicos descritos para la misión Júpiter Europa en la encuesta decadal de ciencia planetaria más reciente».

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