Tres actualizaciones de misión: Problemas para Dawn en…

Tras un análisis detallado realizado por el equipo de Juno, la NASA aprobó recientemente cambios en el plan de vuelo de la misión en Júpiter. En lugar de tardar 11 días en orbitar el planeta, Juno ahora completará una revolución cada 14 días. La diferencia en el período de órbita se logrará haciendo que Juno ejecute un encendido de motor ligeramente más corto de lo planeado originalmente.

La cadencia revisada permitirá a Juno construir mapas de los campos magnéticos y de gravedad del planeta de una manera que proporcionará una visión global del planeta antes en la misión que el plan original. En órbitas sucesivas, Juno construirá una red virtual alrededor de Júpiter, haciendo sus mapas de gravedad y campo magnético a medida que pasa sobre diferentes longitudes de norte a sur. El plan original habría requerido 15 órbitas para mapear estas fuerzas a nivel mundial, con 15 órbitas más llenando los vacíos para completar el mapa. En el plan revisado, Juno obtendrá una cobertura cartográfica muy básica en solo ocho órbitas. Se agregará un nuevo nivel de detalle con cada duplicación sucesiva del número, en 16 y 32 órbitas.

La órbita un poco más larga también proporcionará algunos días adicionales entre acercamientos cercanos al planeta para que el equipo reaccione ante condiciones inesperadas que la nave espacial podría experimentar en el entorno complejo muy cercano a Júpiter.

«Tenemos modelos que nos dicen qué esperar, pero el hecho es que Juno se sumergirá en un campo magnético fuerte y variable y en una radiación peligrosa, y se acercará más al planeta que cualquier nave espacial en órbita anterior», dijo Bolton. . «La experiencia de Juno podría ser diferente de lo que predicen nuestros modelos; eso es parte de lo que hace que la exploración espacial sea tan emocionante».

El plan revisado alarga la misión de Juno en Júpiter a 20 meses en lugar de los 15 originales, y ahora la nave espacial completará 32 órbitas en lugar de 30. Pero el tiempo extra no representa ciencia adicional para la misión, sino que es un efecto de el período orbital más largo y el cambio en la forma en que Juno construye su red alrededor de Júpiter. Básicamente, Juno tardará un poco más en recopilar el conjunto de datos completo que busca la misión, pero obtendrá una versión de baja resolución de sus productos finales antes de lo planeado originalmente.

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