Telescopio espacial Hubble: ver más allá de la Vía Láctea

El Telescopio Espacial Hubble ha permitido a los científicos y al resto del mundo una mirada al espacio exterior que ni siquiera se imaginaba hace cien años. De hecho, es solo en los últimos cien años que se descubrió que hay millones de galaxias más allá de la nuestra y que el universo está en constante expansión. Desde su lanzamiento en 1990, este telescopio ha sido una fuente invaluable de información para astrónomos y científicos de todo el mundo. A medida que el Telescopio Espacial Hubble orbita alrededor de la Tierra una vez cada 95 minutos, continúa reuniendo más conocimiento no solo sobre nuestra galaxia sino también sobre las que están más allá.

Una línea de tiempo de la historia del telescopio espacial Hubble:

1924: Edwin Hubble miró hacia el cielo nocturno para refutar la teoría de una sola galaxia. Demostró que, en lugar de solo gases y polvo, el universo estaba lleno de otras galaxias. Fue el primero en probar que nuestro universo continuaba creciendo y expandiéndose. Sin embargo, no contó con el beneficio de las herramientas que tenemos disponibles hoy, por lo que su conocimiento aún era algo limitado, aunque su visión era de gran alcance.

1924-1983: se concibió, diseñó, revisó, desarrolló e implementó el concepto de un Gran Telescopio Espacial (LST). En 1985, el LST pasó a llamarse Telescopio Espacial Hubble, en honor al hombre que lo inició todo.

1990–Después de retrasos en su lanzamiento debido a conflictos con el lanzamiento del transbordador espacial, el telescopio espacial Hubble se puso en órbita.

1994: el telescopio tomó imágenes de la colisión de un cometa y fotos detalladas de Plutón, además de brindarnos un mayor conocimiento de Neptuno y Urano.

1995: el Hubble tomó fotografías del «nacimiento» de una estrella a medida que se desarrollaba a partir de nubes interestelares.

1996–Las fotos del Telescopio Espacial Hubble muestran que los cuásares son en realidad núcleos que se iluminan cuando un agujero negro usa energías de los gases y estrellas circundantes.

1997–El Hubble toma fotografías que prueban que los agujeros negros son más grandes que el sol.

1998–Se toman las fotografías más detalladas de los planetas de nuestro sistema solar.

2004: el telescopio espacial Hubble pudo documentar en imágenes cómo, cuándo y por qué mueren las estrellas y, utilizando la tecnología de campo ultraprofundo del Hubble, tomó imágenes del universo en expansión como nunca antes. También tomó fotografías de Marte cuando estaba más cerca de la Tierra de lo que había estado en 60.000 años.

2005: tomó fotografías de un cometa con un equipo proyectado del telescopio espacial Hubble.

Desarrollos futuros: la misión del telescopio espacial Hubble está programada para finalizar en esta década. Los astronautas subirán, harán reparaciones y evaluarán la utilidad futura de esta herramienta en el descubrimiento del espacio profundo y se tomará una decisión sobre si debe suspenderse o permanecer en servicio. Pero, independientemente de la decisión que se tome, este telescopio ha sido un recurso increíble para una comprensión más amplia del espacio y sus posibilidades ilimitadas. Gracias, Sr. Hubble.

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