Taller del sitio de aterrizaje de MSL del año pasado: Día 1

Iré a la reunión de este año también y escribiré un blog sobre los eventos a medida que se desarrollen. Para prepararlos a todos para esas publicaciones, pensé en actualizar a todos volviendo a publicar mis resúmenes de la reunión del año pasado aquí. Entonces, sin más preámbulos, aquí está el resumen del Día 1 del 2.º taller del sitio de aterrizaje de MSL (copiado de mi viejo blog):

Hoy fue el primer día del segundo taller sobre el sitio de aterrizaje del Laboratorio de Ciencias de Marte en Pasadena. Comenzamos brillante y temprano al abarrotarnos en la sala de conferencias y revisar los objetivos de la misión, los objetivos de la reunión y algunas de las limitaciones que debemos tener en cuenta al decidir sobre un lugar de aterrizaje.

Los objetivos científicos de la misión son evaluar la habitabilidad pasada y presente de Marte mediante el estudio de la geología y la geoquímica del lugar de aterrizaje, la búsqueda de signos biológicos (pasados ​​o presentes), la búsqueda de pruebas de procesos que influyan en la habitabilidad y el estudio de la radiación actual. ambiente. Para hacer esto, MSL tiene un conjunto de instrumentos bastante impresionante, que se describe aquí.

El objetivo de esta reunión es reunir a la comunidad para reducir los más de 50 posibles sitios de aterrizaje a unos 5, incluido un sitio de «refugio seguro» y un sitio de «super refugio seguro». Hay algunas pautas de ingeniería bastante estrictas que deben seguirse, como evitar sitios con pendientes pronunciadas, muchas rocas o en elevaciones altas. Además, idealmente queremos que los sitios seleccionados sean científicamente interesantes.

Después de escuchar a los ingenieros esta mañana, escuchamos a los representantes de algunos de los principales conjuntos de datos, incluidos HiRISE (imágenes de alta resolución), OMEGA (mineralogía) y CRISM (mineralogía de mejor resolución). Hubo mucha discusión sobre lo que significan ciertos minerales para la habitabilidad pasada de Marte, y parece que los minerales arcillosos, que generalmente se forman en ambientes ricos en agua, son bastante buenos para preservar evidencia de vida. Esto se debe a que los cristales de minerales arcillosos forman láminas delgadas que pueden intercalar moléculas orgánicas entre ellas.

Por la tarde, comenzamos a tener noticias de algunos de los sitios propuestos, agrupados aproximadamente por categoría. La categoría de hoy fue «depósitos estratificados en cráteres», y se propusieron cinco sitios muy interesantes. Todos los sitios tenían algún tipo de evidencia que sugería que el cráter pudo haber estado lleno de agua en algún momento. Lo más llamativo fueron un par de cráteres que tienen restos de deltas de ríos claramente expuestos. Los deltas de los ríos solo se forman cuando una corriente de movimiento rápido se encuentra con un cuerpo de agua de movimiento lento y deja caer su sedimento, e implican agua estable a largo plazo, lo que obviamente es bueno para la habitabilidad.

Terminamos el día intentando clasificar los sitios en términos de qué tan bien creemos que conocemos su contexto geológico, su potencial como ambientes habitables en el pasado, su potencial para preservar evidencia de habitabilidad y qué tan bien los instrumentos MSL pueden evaluar la habitabilidad. Este fue un proceso bastante difícil, porque solo se nos permitió clasificar cada sitio como «rojo», «amarillo» o «verde» en cada categoría. En la mayoría de los casos, esta fue una decisión muy ambigua, y literalmente dimos la vuelta a la sala y levantamos la mano.

Fue un día muy completo, y los próximos dos días deberían ser aún más ocupados. Tengo muchas ganas de ver a dónde nos lleva este proceso al final del día el jueves.

Para otra perspectiva (menos incoherente) sobre la reunión, consulte las publicaciones de Emily Lakdawalla en el blog de la sociedad planetaria.

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