Spektr-RG ve luz (de rayos X) al final de…

«La belleza de esto es que puedes obtener toda la estructura a gran escala del Universo en rayos X, revelando cúmulos muy tempranos, que es posible ver», dijo Mikhail Pavlinsky del Instituto de Investigación Espacial de Moscú a planetary.org, «… .permitirá catalogar prácticamente en su totalidad todos los cúmulos de galaxias que se formaron en nuestro Universo”.

Aunque el observatorio espacial ROSAT de EE. UU. y Alemania cartografió el cielo de rayos X en la década de 1990, Spektr-RG debería aumentar la claridad de la imagen en órdenes de magnitud. “La sensibilidad de la encuesta será 30 veces más profunda que la lograda por ROSAT”, dijo Pavlinsky.

Para lograr tal nitidez, Spektr-RG lleva dos telescopios: el eROSITA de fabricación alemana y el ART-XC ruso. “Tenemos la mejor cámara CCD de rayos X jamás volada y eROSITA tiene siete de ellas simultáneamente”, escribió el Dr. Peter Predehl, del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, que construyó el instrumento, en un correo electrónico a planetary.org.

Según fuentes rusas, eROSITA es la pieza de hardware más compleja y costosa jamás importada a Rusia por la Agencia Espacial Alemana, DLR. El tirón del precio del telescopio se estima en alrededor de 100 millones de euros.

Para no quedarse atrás, IKI en Moscú y sus colegas del principal centro de investigación nuclear de Rusia, VNIEEF, desarrollaron un telescopio ART-XC, que ampliará la sensibilidad del observatorio hacia el llamado rango «más duro» de radiación de rayos X.

problemas terrenales

Sin embargo, antes de que las maravillas tecnológicas de Spektr-RG puedan comenzar su trabajo pionero, sus creadores deben concluir una saga de construcción de Spektr-RG de casi un cuarto de siglo. El proyecto tiene sus raíces en la década de 1980, cuando los ingenieros soviéticos concibieron un satélite de seguimiento del observatorio Granat, lanzado en 1989.

El esquema inicial, que involucró a más de una docena de países y cinco telescopios instalados en una nave espacial de casi seis toneladas, colapsó una década después de la URSS. Eventualmente renació en la primera década del siglo XXI con solo dos participantes sobrevivientes: Rusia y Alemania.

Después de muchos desafíos técnicos, finalmente comenzó el ensamblaje de los dos telescopios, cuando el conflicto ruso-ucraniano casi descarriló el proyecto. El telescopio ruso ART-XC dependía de un conjunto de espejos de rayos X únicos, que se ordenaron después de una larga búsqueda del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. Casi se completaron cuando Rusia anexó Crimea en la primavera de 2014. Todos los contactos entre científicos rusos y estadounidenses se cortaron repentinamente, sujetos a sanciones. Afortunadamente, después de un agonizante cabildeo de científicos de ambos lados, el Departamento de Estado de EE. UU. hizo una excepción con Spektr-RG. ¡Según los informes, el observatorio ocupaba el segundo lugar en la lista de proyectos cooperativos permitidos después de la Estación Espacial Internacional!

De hecho, según la mayoría de las versiones, Spektr-RG terminó siendo la única nave espacial rusa con un sofisticado hardware estadounidense a bordo. Sin embargo, las consecuencias de la crisis de Crimea aún no han terminado. Mientras los científicos alemanes y rusos se preparan para el ensamblaje final de la nave espacial apta para volar a principios del próximo año, existe una nueva bomba de relojería potencial.

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