Sangre y Fuego: Una Perspectiva Astrológica del Ejército de Salvación, Parte 2

En el otoño de 1872, George Scott Railton conoció a William Booth. Railton, con su Luna en el trabajador Capricornio, Neptuno en su Nodo Sur y su Júpiter en trígono con una conjunción Urano/Plutón, demostraría ser indispensable para la expansión del Ejército de Salvación en el extranjero, pero en 1872 era solo un joven, sobreexcitado por predicando el evangelio, quien tuvo la muy buena fortuna de encantar a Catalina al estar hombro con hombro con ella en su opinión sobre la emancipación femenina. Su Luna coincidía con el Sol de Catalina en Capricornio y su Sol en Cáncer coincidía con la Luna de William. Railton vivió como un hijo con los Booth durante los siguientes 11 años. Fue en gran parte responsable del flujo de panfletos religiosos que usaban metáforas militaristas que cubrieron Inglaterra, fue uno de los primeros en adaptar un uniforme militar (tenía poca ropa) y fue uno de los pocos que tomó la teología en serio (al igual que Catalina). Es gracias a Railton que la Misión Cristiana comenzó a abrirse camino hacia el norte de Inglaterra, donde sus filas aumentaron con más y más seguidores, bandas de música y pancartas, y se encontraron en el centro de la controversia. La Misión Cristiana dio la bienvenida a todos a sus reuniones: los ricos, los pobres, los piadosos, y los borrachos, las prostitutas, los delincuentes y los quebrantados.

La tradición del Ejército de Salvación está llena de conmovedoras historias de vidas irremediablemente perdidas, convertidas y transformadas para cumplir la gloria de Dios. Una de esas historias es la de Elijah Cadman, el hombre que se convertiría en el primer Capitán del Ejército de Salvación. Cadman era un borracho desde los seis años. Desde pequeño, era ideal para una vida como deshollinador y su recompensa por un duro día de trabajo sería un vaso alto de cerveza. En su adolescencia fue un boxeador profesional y esto, junto con sus hábitos alcohólicos, le valió la descripción de ser capaz de «beber como un pez y pelear como el diablo». En términos modernos, podríamos describirlo como un sociópata. Un día, él y algunos compañeros matones se encontraron con un ahorcamiento público: «¡Eres tú, Elijah!» escuchó a alguien decir en un susurro escénico mientras los pies del hombre ejecutado se balanceaban. En un momento de claridad ebria, Elijah Cadman vio su futuro. Encontró la redención, nunca volvió a beber, se casó rápidamente y se unió a las filas del Ejército de Salvación. Como era analfabeto, su clase de escuela dominical finalmente le enseñó a leer. Con una carta cargada de planetas en Sagitario y Acuario, se podría decir que Cadman estaba lleno de aire caliente. Independientemente, fue un éxito como predicador y, al igual que Railton, se convirtió en uno de los soldados de mayor confianza de William.

Railton también estuvo presente en el otoño de 1878 cuando el nombre hizo el cambio trascendental de Christian Mission a Salvation Army. Junto con un cambio de nombre, el Ejército de Salvación estableció un hogar de entrenamiento para oficiales y comenzó un boletín periódico, el Grito de Guerra. El recién nombrado Ejército de Salvación tenía a Plutón en tránsito por Venus y Marte en la carta de la Misión Cristiana, un indicador de un cambio radical en la relación que tenía con el mundo en general. Fue durante este tiempo que la familia Shirley, inmigrantes británicos en los EE. UU., comenzaron su propio Ejército de Salvación en Filadelfia. Le suplicaron a Booth refuerzos. Railton, quizás sintiendo que la próxima mano derecha de Booth no sería él mismo sino Bramwell, rogó que lo enviaran a Filadelfia. Booth se resistió. La Misión Cristiana había prosperado en los EE. UU. sin la dirección de Londres en 1873, pero se había marchitado. Con solo Neptuno en un signo mutable, seis planetas en signos cardinales y tres en signos fijos, Railton no era alguien que se rindiera fácilmente. Su insistencia persistente valió la pena y con seis «muchachas aleluya» y una acompañante, partió hacia Estados Unidos en marzo de 1880. Railton no se contentó con quedarse en un solo lugar y se dirigió hacia el sur, donde se jactó de que el Ejército de Salvación estaba » las únicas personas blancas a cuya empresa, a cuyas plataformas y a cuyas operaciones, las personas de color tenían la misma bienvenida que las demás». En la posguerra civil estadounidense, a Railton se le prohibió predicar en San Luis. Así que trazó una línea por el centro del Misisipi congelado y afirmó (sobre patines) que estaba fuera de los límites de la ciudad. Para mantener bajos los costos, dormía en el piso de su oficina, se negaba a cenar y usaba ropa tan maltratada que los comerciantes se apiadaban de él. Pero estaba teniendo éxito y sus diarios estaban llenos de conversiones similares a las de Cadman.

Justo cuando Railton comenzaba a disfrutar de la victoria, William lo llamó a casa. Railton fue destruido y al principio se negó. Esta vez fue Booth quien persistió (también tenía seis planetas en signos cardinales). Sin el conocimiento de Railton, en Inglaterra, el Ejército de Salvación estaba soportando una alianza impía de «profesores de religión combinados con enemigos de la religión». En toda Inglaterra se estaban creando estatutos locales para evitar que el Ejército de Salvación tocara instrumentos musicales y predicara en público. Las cervecerías, que vieron amenazados sus medios de subsistencia por la insistencia del Ejército de Salvación en la abstinencia, estaban pagando a hooligans para interrumpir las reuniones de evangelización. Los predicadores wesleyanos estaban denunciando al Ejército de Salvación desde sus púlpitos y fomentando rumores y especulaciones. Durante este tiempo, se llevaron a cabo varias «batallas» con salvacionistas arrestados y miembros gravemente heridos. La adaptación del gorro (para mujeres) y la gorra (para hombres) de Hallelujah, diseñados para desviar piedras, barro y cosas peores, no fueron suficientes para evitar la lesión grave de un salvacionista que permaneció insensible sobre su caballo hasta el final. de un desfile, ni la muerte de una joven salvacionista. El «Ejército Esqueleto» estuvo presente en casi todas las reuniones del Ejército de Salvación durante este tiempo. Solo en 1882, 669 salvacionistas fueron derribados, 251 de ellos mujeres y 23 de ellos niños menores de 15 años. Después de una batalla particularmente sangrienta, William Booth bromeó: «Ahora es el momento de que nos tomen fotografías». Que el Ejército de Salvación renunciara a la comunión y al bautismo (dos de los sacramentos del cristianismo) hizo poco para ganar el apoyo de la iglesia cristiana, lo que uno hubiera pensado que habría alentado positivamente la caridad cristiana que ofrecía el Ejército de Salvación. Feliz primera oposición de Saturno.

Sin embargo, el Ejército de Salvación tuvo sus éxitos. Durante la oposición exacta de Saturno, Kate (izquierda) fue enviada a Francia el 4 de febrero de 1881. Al llegar a París, ella y un par de chicas Hallelujah fueron arrestadas en París. Con T. Neptune opuesto a su Venus natal, se necesitó algo de persuasión para convencer a Kate y sus colegas de que gritar «¡Amour! ¡Amour! ¡Amour!» no fue una gran idea. Sin embargo, persistieron y el Ejército de Salvación no solo convenció a los franceses de que el alcohol, el tabaco y el sexo ilícito allanaron el camino al infierno, sino que dos de estas muchachas francesas Aleluya se convertirían en las cuñadas de Kate: Florence Soper eventualmente se casaría con Bramwell y Maud Charlesworth se casaría Ballington. Cada una, por su cuenta, eran mujeres excepcionales y talentosas. Ambos experimentarían un tipo diferente de destino del Ejército de Salvación, como veremos.

Unos meses después de que Kate encontrara su camino a Francia, un caballero titulado que vivía en la India llamado Frederick Tucker (derecha) encontró su camino hacia el Ejército de Salvación. Sediento de más aventuras, Tucker vino a Inglaterra para renunciar a su trabajo altamente remunerado como experto en leyes indias como un medio para impresionar a William Booth y unirse al Ejército de Salvación. Imaginándose a sí mismo como el próximo Francis Xavier, Tucker persuadió a Booth para que le permitiera formar un pequeño contingente y se dirigieron a la India.

Viajaron hasta Gibraltar antes de ser arrestados por alteración de la paz.

Sin embargo, al utilizar las habilidades jurídicas de Tucker, fueron liberados y, finalmente, este grupo se acostumbraría a la vida en la India y descubriría la clave del éxito del Ejército de Salvación en su ministerio de relaciones exteriores: se adaptaron a la vida en la India en lugar de hacer que la India se adaptara a ella. a ellos. En ese momento, el Ejército de Salvación también tuvo éxito en Francia, Suiza, EE. UU., Nueva Zelanda, Sudáfrica y Suecia. Cuando la anciana esposa de Tucker murió, se casó con Emma Booth (izquierda), asegurando así una dinastía. Ese mismo año Kate, en 1887, se casa con Arthur Clibborn y nuevamente se jugaría la idea de destinos separados.

Mientras tanto, Bramwell, que había sido preparado para hacerse cargo del Ejército de Salvación desde que era un niño pequeño, había comenzado a trabajar con Josephine Butler. Juntos (y con la ayuda de otros) expondrían los horrores de la prostitución infantil. Catherine insistiría en que los hombres asumieran la culpabilidad de la responsabilidad por este lamentable estado de cosas, una visión progresista y amenazante en ese momento, que se extendería a culpar a los hombres, en lugar de a las prostitutas, por la propagación de la sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual. Bramwell y, en particular, su esposa Florence fundarían una casa para mujeres caídas y serían clave para lograr que se elevara la edad de consentimiento sexual. Florencia tenía un stellium en Virgo, opuesto al stellium de Bramwell en Piscis. No es una pequeña maravilla astrológica entonces que pudieran encontrar tal éxito en una organización con «Salvados para servir» como su lema.

Booth debería haber considerado la década de 1880 como un período de cambio positivo. Sin embargo, cuando terminó la década, parecía que el Ejército se detendría: todos los jugadores principales se enfermaron, incluso Tucker, que previamente había demostrado ser inmune a todo tipo de enfermedades tropicales, quedó incapacitado. había tanto peor aún por venir.

En algún momento de 1887, Catherine encontró un bulto en su pecho. Cuando llegó a ver a un médico, el pronóstico era sombrío. Tendría dos años para cumplir con su labor en el Ejército de Salvación. A Catherine no se le concedería una muerte rápida y fácil. Pero ni siquiera el dolor agónico pudo detenerla: «Cuando nos enfrentemos a la eternidad y miremos hacia el pasado, ¿cuál será nuestro mayor pesar? ¿Que hayamos hecho tanto? ¡Oh, no! Que hayamos hecho tan poco». Con el Ejército de Salvación realizando su trabajo alrededor de su lecho de enferma, Catherine se enteró del trabajo de Annie Besant (derecha) con las niñas de la fábrica de fósforos.

En el siglo XIX, los fósforos eran un invento bastante reciente. Y, como puede atestiguar cualquier persona que haya iniciado un incendio utilizando solo la fricción, eran un ahorrador de mano de obra necesario. Desafortunadamente, requerían fósforo amarillo venenoso para encenderse. Las cerillas eran fabricadas por muchachas jóvenes que trabajaban muchas horas por salarios bajos, en condiciones espantosas. El producto terminado fue entregado incluso por niños más pequeños que eventualmente experimentarían pérdida de cabello debido a la toxicidad de las cabezas de los fósforos. Las chicas que realmente sumergieron los palitos en el fósforo amarillo desarrollaron una condición aún más alarmante conocida como «mandíbula fósil».

La mandíbula Phossy es esencialmente una necrosis de la piel. Comenzaría con lo que parecía un hematoma en la cara y se convertiría en una dolencia desfigurante que podría conducir a la muerte. Annie Besant estaba furiosa una vez que se enteró de la causa de la enfermedad desfigurante y en junio de 1888, estaba armando todo tipo de infierno que llevó a Catherine a asumir la causa también. Durante este tiempo, Urano en tránsito estaba en trígono con el Urano de la carta de la Misión Cristiana. Urano también habría cruzado sobre Saturno, el Nodo N y se opondría a Plutón en esa carta. En 1891, poco más de un año después de la muerte de Catherine, el Ejército de Salvación abriría su propia fábrica de fósforos usando fósforo rojo inofensivo y pagando a sus trabajadores el doble de los salarios de los dueños de la fábrica usando fósforo amarillo. Basta evocar imágenes de Prometeo cuyo regalo al hombre fue el fuego.

A raíz de la muerte de Catherine, William había publicado «In Darkest England», que esencialmente se convirtió en un modelo para el bienestar social moderno. Fue tanto exonerado como vilipendiado cuando salió a la luz en 1891. Como Catherine ya no estaba a su lado, William comenzó a perder interés en lo que ahora era una organización internacional. Él era un predicador itinerante de corazón en lugar de un administrador y se fijó cada vez más en Bramwell para dirigir el Ejército de Salvación. Los hermanos de Bramwell, sobre todo Ballington, resintieron esto y sintieron que todos los niños deberían tener la misma voz en el funcionamiento de su Ejército de Salvación. William se mostró comprensivo, pero sabía que solo podía haber un líder, por lo que sintió que no podía hacer nada para aliviar la creciente tensión entre sus hijos. Railton también mostraba signos de insatisfacción, particularmente con la incursión del Ejército de Salvación en el comercialismo para promover «In Darkest England».

Es importante notar que Bramwell (abajo) no era el mismo tipo de líder que su padre: con la excepción de una Luna en Aries (opuesta a Marte en Libra), Bramwell no tenía fuego en su carta. También estaba casi completamente sordo después de una enfermedad prolongada. Aunque sabía que la aceptación de su liderazgo por parte de sus hermanos era precaria, Bramwell decidió que era hora de mostrarles quién era el jefe. En un movimiento que sus hermanos y hermanas describieron como sillas musicales, Bramwell los movió de sus puestos sin ningún tipo de consulta. Herbert, aunque enfermo, tomaría el mando en Australia. Evangeline tendría que dejar su trabajo en Londres en la escuela de formación de oficiales y hacerse cargo de las responsabilidades de Herbert en Canadá. Kate y su esposo se mudaron de Francia a Suiza; Lucy y su esposo se mudarían de la India a Francia. Ballington fue llamado a Londres y se advirtió a Emma y Frederick Tucker que podrían hacerse cargo del trabajo de Ballington en los Estados Unidos.

Como reacción, Ballington (izquierda) mostró algunos de los rasgos más deplorables de su sol en Leo: era un orador y actor talentoso y no solo se negó a mudarse, sino que «dejó escapar» a la prensa que estaba dejando su trabajo en contra de su deseos, un movimiento que seguramente causaría ira entre sus seguidores. Y no cabía duda de la popularidad de Ballington: había triunfado en Nueva York de una manera que Railton no había podido hacer unos veinte años antes. Peor aún, en los meses anteriores, casi se había negado a escribirle a su padre, una rareza en una familia de escritores de cartas obsesivos. El Ejército de Salvación de EE. UU. parecía dispuesto a separarse de su homólogo británico y Ballington aprovechó el patriotismo estadounidense para asegurar su posición como líder. El 9 de marzo de 1896, Ballington y su esposa Maud abandonaron el Ejército de Salvación y establecieron lo que vieron como una organización rival, los Voluntarios de América.

«¡Envía a Eva!» William aconsejó a Bramwell. Era un grito que pronunciaría una y otra vez en una crisis. Al igual que sus hermanas, Evangeline era una predicadora talentosa. Su stellium en Sagitario estaba en conjunción con el Júpiter de la Misión Cristiana. Nadie entendió mejor que Eva el efecto devastador que la sucesión de Ballington de Londres tendría en la misión extranjera del Ejército de Salvación. Si la sucesión estadounidense tuvo éxito, solo sería cuestión de tiempo antes de que otros países también lo hicieran. Cuando escuchó que Ballington tenía la intención de traer a todo el contingente de Nueva York a su organización recién fundada, Eva (derecha) planeó irrumpir en una de sus reuniones y defender al Ejército de Salvación. El Ejército de Salvación tenía un edificio impresionante en Nueva York y Eva encontró las puertas cerradas cuando llegó. Así que corrió por la parte trasera del edificio y trepó por una escalera de incendios para entrar. Al principio, un sorprendido Ballington se negó a dejarla hablar (quizás el movimiento más inteligente dadas las circunstancias). No obstante, Eva lanzó un increíble llamado emocional que resultó en que la mayoría de la audiencia allí, a punto de jurar lealtad a Ballington, se quedara en el Ejército de Salvación. Durante este tiempo, Urano en tránsito se había opuesto a Venus, amante de la estabilidad, en Tauro en la carta de la misión cristiana. Fue una gran llamada de atención y un recordatorio de lo que el Ejército de Salvación apreciaba: su causa era aliviar el sufrimiento. Con el tránsito de Quirón en su Marte, Ballington debe haber estado molesto. Los Voluntarios de América siempre serían un Ejército de Salvación de segunda categoría, pero Ballington sería su líder electo hasta su muerte. Su legado y el de Maud sería su trabajo en la reforma penitenciaria. William también, con Marte en tránsito sobre su Urano natal, debe haber sentido el impacto de un casi accidente. Debería haberle advertido que no se pusiera demasiado cómodo.

Un par de vueltas de Marte más tarde, el 10 de enero de 1902, Kate también dejó el Ejército de Salvación. Su esposo era cuáquero y se sentía cada vez más incómodo con el régimen militarista del Ejército de Salvación. Se había lanzado la «Operación Salvar a Kate», pero fue en vano: Kate no dejaría a su marido para ser madre soltera de nueve hijos. William nunca entendió por qué ella no podía y, como en el caso de Ballington, nunca volvió a hablar con ella. Con Kate fuera, Herbert no iba a quedarse, así que al año siguiente, él y su esposa también se fueron. Ni siquiera la muerte de Emma en un accidente de tren en 1903 pudo volver a unir a la familia: Ballington, Kate y Herbert, junto con sus familias, fueron rechazados en su funeral. La tragedia de la alienación de los niños Booth de su padre demuestra la promesa y las dificultades del aspecto cuadrado que se ven tan claramente en la bandera del Ejército de Salvación: un desafío eventualmente se vuelve más fácil de manejar a medida que pasa el tiempo. Cuando los oficiales del Ejército de Salvación de hoy reciben sus «órdenes de marcha», se encuentran con un cumplimiento estoico porque se considera una necesidad de la carrera en la guerra contra el pecado y la pobreza. Sin embargo, el Ejército de Salvación, tal vez aprendiendo una lección enseñada por primera vez por Bramwell, no mueve oficiales inesperadamente al otro lado del mundo.

Con cuatro hijos activos en el Ejército de Salvación, William Booth continuó predicando. A la edad de setenta y cinco años, viajó más de 1,224 millas en 29 días y predicó en 164 reuniones desde Land’s End hasta Dundee. Realizó giras similares todos los años, en un país diferente, por el resto de su vida. Se reunió con reyes y reinas, jefes de estado, obispos y otros clérigos. Oró con Cecil Rhodes en un tren lleno de gente. Llevó la bandera del Ejército de Salvación al Monte Calvario, la misma bandera que colgaba sobre su cama cuando finalmente fue ascendido a la gloria el 20 de octubre de 1912. «Promoción a la Gloria» es una manifestación hermosa y adecuada de un Venus/Plutón natal. conjunción en la vida de un hombre que había luchado toda su vida para hacer del mundo un lugar mejor.

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