Ring Around Haumea: el peculiar vecino de Plutón

Lejos de nuestra estrella ardiente, y bien escondido de nuestra vista en una región distante de crepúsculo perpetuo, se encuentra un cinturón compuesto de objetos helados y congelados. Ubicado más allá de la órbita de Neptuno, el planeta gigante de hielo azul profundo con bandas, el planeta principal más distante conocido de nuestro Sol, esta miríada de objetos extraños, compuestos de hielo y roca, están bailando en la oscuridad. Esta región remota, llamada el cinturón transneptuniano–es también el hogar de un misterioso cuarteto de planetas enanos: Plutón, Eris, Makemake y Haumea. De los cuatro, Haumea se destaca entre la multitud como el mundo pequeño más fascinante y desconcertante, con su forma extremadamente alargada y su rápida velocidad de rotación. En octubre de 2017, un equipo internacional de científicos, liderado por astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (España), publicó un estudio en la revista Naturaleza revelando que el objeto de forma extraña tiene algo en común con el planeta gigante gaseoso anillado Saturno. Eso es porque también hay un anillo alrededor del pequeño Haumea.

Esta campaña de observación internacional pudo establecer las principales características físicas de Haumea. Eso resultó ser una tarea difícil, porque Objetos transneptunianos son notoriamente difíciles de observar debido a su pequeño tamaño, su bajo brillo y las inmensas distancias que separan a los astrónomos terrestres de ellos. Sin embargo, existe un método eficiente pero complejo que puede superar estas dificultades. El estudio de ocultaciones estelares–o el paso de estos pequeños objetos frente a una estrella (creando algo así como un eclipse en miniatura)– demostró ser una herramienta exitosa en la caja de herramientas de los astrónomos. ocultaciones estelares había permitido previamente a los astrónomos determinar las principales características físicas de otros tres planetas enanos: Plutón, Eris y Makemake.

“Predijimos que Haumea pasaría frente a una estrella el 21 de enero de 2017, y doce telescopios de diez observatorios europeos diferentes convergieron en el fenómeno. Este despliegue de medios técnicos nos permitió reconstruir con una altísima precisión la forma y el tamaño del planeta enano Haumea, y descubrimos para nuestra sorpresa que es considerablemente más grande y menos reflectante de lo que se creía, y mucho menos denso de lo que se pensaba, lo que respondía a preguntas que habían quedado pendientes sobre el objeto”, explicó el Dr. José Luis Ortiz en un 11 de octubre de 2017 Nota de prensa del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). El Dr. Ortiz, investigador del IAA-CSICdirigió el estudio.

Haumea es un objeto fascinante. Esto se debe a que gira alrededor de nuestro Sol en una órbita elíptica que tarda años en completarse. A la fecha de este escrito, se encuentra a 50 Unidades Astronómicas (AU) de nuestro Sol. Una Australia es equivalente a la distancia media entre la Tierra y el Sol, que es de aproximadamente 93,000,000 millas. Haumea también tarda 3,9 horas en girar sobre su eje, que es considerablemente menos que cualquier otro cuerpo, que mide más de cien kilómetros de largo, en todo nuestro Sistema Solar. Esta velocidad de rotación hace que se aplane, lo que explica su forma elipsoide. que ha sido comparado con una pelota de rugby. Los datos publicados recientemente muestran que Haumea mide 2.320 kilómetros en su eje mayor, casi idéntico al de Plutón, pero no tiene una atmósfera global como Plutón. La masa de Haumea también es aproximadamente un tercio de la de Plutón y solo 1/1400 de la de nuestro propio planeta.

La región crepuscular más allá de Neptuno

Dos equipos de astrónomos se atribuyen el mérito de descubrir Haumea. El Dr. Michael Brown y su equipo del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena, California, descubrieron Haumea en diciembre de 2004 en imágenes que habían obtenido el 6 de mayo de 2004. El 20 de julio de 2005, publicaron un resumen en línea de un informe que tenían previsto presentar en una reunión, celebrada en septiembre de 2005, anunciando este descubrimiento. Casi al mismo tiempo, el Dr. Ortiz y su equipo, en el IAA-CSIC en el Observatorio de Sierra Nevada en España, encontró Haumea en imágenes tomadas del 7 al 10 de marzo de 2003. El Dr. Ortiz envió su descubrimiento por correo electrónico a la Centro de planetas menores del Unión Astronómica Internacional (UAI) la noche del 27 de julio de 2005.

UAI protocolo es que el crédito de descubrimiento de un planeta menor se otorga a quien primero envía un informe a la Centro de planetas menores con suficiente información posicional para hacer una determinación creíble de su órbita. Además, el descubridor acreditado tiene prioridad en la elección de un nombre. sin embargo, el UAI El anuncio del 17 de septiembre de 2008 de que Haumea había sido aceptado como planeta enano no mencionó a un descubridor. Haumea fue el nombre propuesto por el equipo de Caltech, mientras que el equipo del Dr. Ortiz propuso el nombre «Ataecina», para la diosa ibérica de la primavera.

Haumea es un plutoide. Plutoides Son planetas enanos ubicados más allá de la órbita de Neptuno. Haumea se clasifica como un planeta enano porque se cree que es lo suficientemente masivo como para haber sido redondeado por su propia gravedad en una forma que está en equilibrio hidrostático, pero no lo suficientemente masivo como para haber limpiado su vecindad de objetos de tamaño similar. Haumea fue catalogado al principio como un clásico Objeto del cinturón de Kuiper (KBO) en 2006 por el Centro de planetas menores, pero su estado fue cambiado. La trayectoria nominal indica que Haumea se encuentra en una resonancia orbital débil de 7:12 con Neptuno, lo que lo convierte en un objeto resonante. Aunque hay imágenes anteriores al descubrimiento de Haumea que datan del 22 de marzo de 1955, obtenidas por el Encuesta del cielo digitalizado de Palomar Mountain, se necesitan observaciones adicionales de la órbita para verificar su estado dinámico. los Observatorio Palomar se encuentra en California.

los cinturón de Kuiper lleva el nombre del astrónomo holandés-estadounidense Gerard Kuiper (1905-1973). En 1992, 1992 QB1 fue descubierto, y se convirtió en el primer Objeto del cinturón de Kuiper (KBO) avistado desde que Plutón fue descubierto por el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh (1906-1997), allá por 1930. Desde el descubrimiento de 1992 QB1el número de conocidos KBO se ha disparado a más de mil. Además, más de 100.000 KBO, que tienen más de 62 millas de diámetro, se supone que existen. El 17 de septiembre de 2008, Haumea fue reconocido como planeta enano por la UAI, y luego recibió su nombre en honor a Haumea, la diosa hawaiana del parto. Su designación de planeta menor es 136108 Haumea.

La forma alargada de Haumea, junto con su alta densidad, alto albedo (resultado de una superficie brillante de hielo de agua cristalina) y su rápida rotación, se consideran el resultado de una colisión gigante y catastrófica que ocurrió hace mucho tiempo. Esta colisión devastadora resultó en que Haumea se convirtiera en el miembro más grande de una familia distinta de objetos de colisión. Esta familia incluye varios otros grandes Objetos transneptunianos (TNO)así como el dúo de pequeñas lunas conocidas de Haumea, llamado hola iaka y Namaka.

Haumea tiene un período orbital de 284 años terrestres, un perihelio (cuando está más cerca de nuestro Sol) de 35 Australia, y una inclinación orbital de 28 grados. Pasó afelio (cuando está más lejos de nuestro Sol) a principios de 1992, y actualmente tiene más de 50 Australia de nuestra Estrella. La órbita de Haumea tiene una excentricidad ligeramente mayor que la de cualquier otro miembro de su familia de colisiones, y se cree que esto es el resultado de la débil resonancia orbital 7:12 de Haumea con Neptuno, que se ha modificado gradualmente desde su órbita original sobre el pasaje. de mil millones de años.

Haumea es también el tercer habitante más brillante del lejano cinturón de Kuiper después de Plutón y Makemake, y se puede ver fácilmente con un gran telescopio de aficionado. También muestra grandes fluctuaciones en su brillo durante un período de 3 a 9 horas, lo que solo puede explicarse por un período de rotación de esta duración. Esto es más rápido que cualquier otro objeto en equilibrio conocido en nuestro Sistema Solar y, de hecho, es más rápido que cualquier otro cuerpo conocido que tenga más de 100 kilómetros de diámetro. Mientras que la mayoría de los cuerpos giratorios en equilibrio se aplanan en esferoides achatados, Haumea se destaca entre la multitud porque gira tan rápidamente que se distorsiona en un elipsoide triaxial. Si Haumea girara mucho más rápido, se transformaría en una mancuerna y se dividiría en dos piezas distintas. Se cree que esta rápida velocidad de rotación fue el resultado del impacto que formó sus dos pequeñas lunas y los otros miembros. de su familia de colisión.

El lugar de nacimiento de Haumea: el lejano y gélido Cinturón de Kuiper–muestra algo de un «parecido familiar» a la Cinturón principal de asteroides. sin embargo, el cinturón de Kuiper es considerablemente más vasta que la Cinturón principal de asteroides, que se encuentra entre Marte y Júpiter. De hecho, el cinturón de Kuiper es aproximadamente 20 veces más ancho y de 20 a 200 veces más masivo que el Cinturón principal de asteroides. los cinturón de Kuiper es el hogar de una multitud de objetos congelados relativamente pequeños, que son reliquias primigenias chismosas que quedaron del nacimiento de nuestro Sistema Solar hace unos 4.560 millones de años. Si bien los asteroides generalmente están compuestos de roca y metal, la mayoría de los KBO están compuestos de volátiles congelados (hielo), como agua, metano y amoníaco. Se cree que algunas de las lunas más misteriosas que habitan en nuestro Sistema Solar, como Febe de Saturno y Tritón de Neptuno, se originaron en el cinturón de Kuiper, pero vagaron lejos de su lugar de nacimiento hace mucho tiempo. Tritón orbita a Neptuno hacia atrás, lo que es una indicación de que en realidad es una luna capturada que fue atrapada por la poderosa gravedad de su planeta después de haber escapado de la luna. Cinturón de Kuiper. Entonces, ahora, Tritón gira alrededor de su planeta padre adoptivo en la dirección equivocada, y es probable que esté condenado a estrellarse algún día contra la gruesa capa de nubes que cubre a Neptuno, el planeta padre adoptivo que ha dado vueltas desde que se formó. su traicionero viaje lejos de su lugar de nacimiento helado en el cinturón de Kuiper Hace mucho tiempo.

Después de que se descubriera Plutón en 1930, muchos astrónomos comenzaron a sospechar que no vivía solo en el oscuro y profundo congelamiento de nuestro Sistema Solar. Por ejemplo, en 1930, el astrónomo estadounidense Armin O. Leuschner (1868-1953) propuso que Plutón «podría ser uno de los muchos objetos planetarios de período largo aún por descubrir».

Ring Around haumea

“Uno de los hallazgos más interesantes e inesperados fue el descubrimiento de un anillo alrededor de Haumea. Hasta hace unos años solo sabíamos de la existencia de anillos alrededor de los planetas gigantes; luego, recientemente, nuestro equipo descubrió que dos pequeños cuerpos situados entre Júpiter y Neptuno, pertenecientes a un grupo llamado centauros, tienen densos anillos a su alrededor, lo que fue una gran sorpresa. Ahora hemos descubierto que cuerpos aún más alejados de los centauros, más grandes y con características generales muy diferentes, también pueden tener anillos”, comentó el Dr. Pablo Saritos-Sariz, en el 11 de octubre de 2017 Nota de Prensa IAA-CSIC. El Dr. Santos-Sanz es otro miembro del IAA-CSIC equipo que descubrió el anillo alrededor de Haumea.

Según los datos obtenidos, utilizando la técnica de ocultación estelar, el anillo se encuentra en el plano ecuatorial de la extraña pequeña Haumea. Esto es exactamente lo mismo que la luna más grande de Haumea, Hi’laka, y muestra una resonancia de 3:1 con respecto a la rotación de su planeta enano. Esto significa que las partículas heladas y congeladas que forman el anillo giran tres veces más despacio alrededor del pequeño mundo de lo que gira sobre su propio eje.

“Existen diferentes explicaciones posibles para la formación del anillo, puede haberse originado en una colisión con otro objeto, o en la dispersión de material superficial debido a la alta velocidad de rotación del planeta”, explicó el Dr. Ortiz en el Nota de Prensa IAA-CSIC.

Este descubrimiento es importante porque representa la primera vez que se observa un anillo alrededor de un objeto transneptunianoy también indica que la presencia de anillos puede ser mucho más común de lo que se pensaba anteriormente, tanto en nuestro propio Sistema Solar como en otros sistemas estelares distantes, donde se pueden encontrar planetas alienígenas girando estrellas más allá de nuestro propio Sol.

Deja un comentario