Resumen de sol 5 de Phoenix | La Sociedad Planetaria

Hoy ha sido la última de las ruedas de prensa diarias tras el desembarco del domingo del misión fénix; dijeron que no tendrán otro hasta «al menos el martes». Lo cual es bueno para mí, porque realmente necesito un descanso; y el lunes y el martes intentaré dar dos presentaciones remotas en las próximas reuniones de la Sociedad Astronómica Estadounidense/Sociedad Astronómica del Pacífico que se llevarán a cabo en St. Louis. Al menos uno de ellos podría estar en Ustream; ver Star Stryder para más sobre eso.

Mis diversos dispositivos de Google me dicen que el clima en el lugar de aterrizaje de Phoenix ayer tuvo las mismas temperaturas mínimas y máximas que los últimos días, pero que hay más polvo; y que, mientras escribo esto a las 2 pm mi horario, son solo las 10:30 am en el sitio de Phoenix. Los días de Phoenix están comenzando a deslizarse más y más tarde. Muy pronto, su enlace descendente de imágenes por la tarde ya no ocurrirá a una hora del día en que todavía estoy despierto; en lugar de buscar nuevas imágenes antes de acostarme, tendré que levantarme y buscarlas a primera hora de la mañana.

Me costó mucho seguir la conferencia de prensa de hoy porque intenté verla en línea, pero la calidad de la transmisión era muy mala. Haré todo lo posible para resumir lo que pude capturar (con un poco de ayuda para llenar los vacíos de la gente de unmannedspaceflight.com).

Todavía están en la fase de caracterización de instrumentos, en la que están comprobando el rendimiento de sus instrumentos, y parece que han encontrado su primer problema. Uno de los equipos de instrumentos, para el analizador térmico y de gases evolucionados o TEGA, está trabajando en una anomalía: el jefe de TEGA, William Boynton, informó que parece que tienen un cortocircuito intermitente en una parte de su instrumento, la fuente de iones. Dijo: «Estamos trabajando en algunos parches de diagnóstico para enviarlos en los próximos días. Estamos optimistas de que tenemos algunas soluciones que nos permitirán operar el instrumento con casi todas las capacidades». TEGA probablemente iba a ser el primer instrumento en recibir una muestra de suelo, pero probablemente no querrán tocar ningún suelo hasta que hayan descubierto cómo evitar el cortocircuito, por lo que parece que Microscopía, Electroquímica y Conductivity Analyzer (MECA) ahora tendrá la primera oportunidad de obtener una muestra.

Mostraron un gráfico de aproximadamente 15 minutos de datos del instrumento meteorológico, en el que se podía ver que el cielo comenzó despejado, pero una bocanada de aire más polvorienta sopló sobre la cabeza del módulo de aterrizaje. Eso estuvo genial, pero aún más genial es que justo antes de que tomaran esos datos, la cámara filmó una secuencia de animación del rayo láser del lidar encendiéndose. Aquí está mi animación de esos datos. (Esta fue idea de Doug Ellison. Ahora, sin embargo, mientras escribo esto, me doy cuenta de que la NASA acaba de publicar una versión de esta animación. ¡Estoy publicando mi versión de todos modos, ya que me tomé la molestia de hacerla!)

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