¿Qué pasa en los vuelos espaciales tripulados: un dragón…

Ha pasado apenas una semana desde que el transbordador espacial Atlantis aterrizó en el Centro Espacial Kennedy, retirando el símbolo prevaleciente de los vuelos espaciales tripulados. Con solo las cápsulas Soyuz de Rusia actualmente disponibles para transportar tripulaciones a la Estación Espacial Internacional (ISS), la llamada carrera espacial privada se está calentando. Los sucesores comerciales de la presencia de Estados Unidos en el espacio están compitiendo por una posición y, si todo va bien, aún podríamos presenciar el acoplamiento de una nave espacial privada y reutilizable con el puesto de avanzada en órbita este año.

Recordatorio de divulgación: el fundador de SpaceX, Elon Musk, es miembro actual de la Junta Directiva de Planetary Society.

Como la única empresa privada que hasta ahora ha orbitado la Tierra con una nave espacial y la ha devuelto a salvo a la Tierra, espaciox ha obtenido la aprobación tentativa para combinar su próximo vuelo de prueba con un acoplamiento real a la ISS. El vuelo comenzará el 30 de noviembre, cuando su cohete Falcon 9 lance una cápsula Dragon a la órbita. La cápsula se acoplará a la estación espacial una semana después, el 7 de diciembre.

Anteriormente, la línea de tiempo de SpaceX requería que una cápsula Dragon se acercara a la estación pero que no se acoplara antes de intentar una misión con un acoplamiento real. El nuevo plan también incluirá la transferencia de algo de carga del Dragón a la estación. La entrega de suministros de Atlantis desde el módulo logístico Raffaello hace dos semanas abasteció a la ISS con un año de suministros, pero la NASA está ansiosa por poner en servicio el programa de vuelos espaciales comerciales lo más rápido posible.

Si SpaceX logra su misión con éxito, la hazaña probablemente contribuirá en gran medida a calmar las preocupaciones de los críticos sobre esta nueva dirección en los viajes espaciales en órbita terrestre baja.

En las noticias de desarrollo de tripulaciones comerciales (CCDev), Alianza de lanzamiento unido (ULA) ha entrado en una nueva asociación sin fondos con la NASA para preparar los cohetes Atlas V de la veterana compañía espacial para vuelos espaciales tripulados. ULA ha disfrutado de un enorme éxito con el sistema de cohetes, que se utiliza habitualmente para poner en órbita sondas y satélites comerciales de la NASA. La empresa no recibió fondos en la segunda ronda del programa CCDev, ya que los fondos solo se distribuyeron a empresas con diseños de cápsulas para la tripulación en la mesa de dibujo. Boeing, SpaceX y Blue Origin están desarrollando cápsulas, y Sierra Nevada está trabajando en un avión espacial llamado Cazador de sueños.

Solo SpaceX tiene un cohete para su cápsula; las otras tres compañías necesitarán un cohete para ponerlo en órbita. ULA recibió fondos en la ronda uno de CCDev para un sistema de aborto de emergencia que envía a los astronautas a salvo lejos de una pila de cohetes que falla. Ahora, la compañía se asociará con la NASA para obtener luz verde para sus cohetes para el transporte humano, allanando el camino para futuras asociaciones con compañías comerciales que buscan ayuda para llevar sus cápsulas al espacio.

de la NASA Vehículo de tripulación polivalente (MPCV), el sucesor actual del transbordador espacial de la agencia espacial, ahora se está sometiendo a pruebas de amerizaje. Las pruebas están destinadas a simular la fuerza del impacto de un aterrizaje en el agua controlado por paracaídas, y se llevan a cabo en la cuenca de hidroimpacto en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, VA. Golpeando el agua a 40 kilómetros por hora (24 millas por hora), el MPCV pareció ir bien, deteniéndose al final de la piscina de 1 millón de galones de la cuenca. Los ingenieros de la NASA están planeando más pruebas de caída para finales de este verano a velocidades más altas.

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