Puerta 30 en el calendario de adviento de 2010

Puede notar una línea difuminada divertida que atraviesa el lado derecho de esta imagen de arriba a abajo. Esa línea descolorida es una marca de alguna imagen mágica que el equipo de MESSENGER tuvo que hacer para crear una vista de todo el cráter. También puede notar que la dirección de la iluminación solar cambia a lo largo de la imagen: el Sol viene de la izquierda en el lado izquierdo de la foto y de la derecha en el lado derecho de la foto. ¿Lo que da?

La parte izquierda de la imagen fue tomada el 6 de octubre de 2008, cuando MESSENGER se acercaba para su segundo sobrevuelo; en ese momento, el cráter estaba desapareciendo en la puesta de sol en el terminador de Mercury, y el borde derecho del cráter estaba en la oscuridad. La parte derecha de la imagen se rellenó con datos de la vista de salida del primer sobrevuelo de MESSENGER el 14 de enero de 2008, cuando casi exactamente el hemisferio opuesto de Mercurio estaba a la luz del sol. MESSENGER obtuvo fotos de casi todo Mercurio durante sus tres sobrevuelos, pero imágenes como esta brindan un ejemplo de por qué los datos de la misión orbital serán una mejora importante: MESSENGER mapeará todo el planeta en ángulos de iluminación solar constantes, lo que proporcionará un mejor mapa base para el análisis científico. De hecho, estoy bastante sorprendido de lo bien que se combinan las dos partes de esta imagen.

Blog de la Sociedad Planetaria Calendario de Adviento 2010

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