Próxima desaparición de Phobos-Grunt: lo que sabemos…

A partir de 1800 UT, Phobos-Grunt estaba en una órbita de 88 minutos que oscilaba entre 148 y 177 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, y ambos caían a una velocidad de más de 10 kilómetros por día. los estimación actual de Spacetrack de cuando caerá es el domingo 15 de enero, alrededor de las 17:30 UT, más o menos 9 horas. No me molestaré en adivinar dónde caerá, porque Phobos-Grunt está en una órbita tan baja y rápida que las pequeñas incertidumbres en los tiempos de reentrada se traducen en grandes incertidumbres en la ubicación de la reentrada. Por lo que vale (que puede que no sea mucho hoy, pero será más mañana y el domingo), zarya.info proporciona una actualización mapa de la trayectoria orbital proyectada de Phobos-Grunt.

Phobos-Grunt es una nave espacial grande en masa (13,5 toneladas), pero casi todo ese peso está en su carga de combustible de 11 toneladas. Ese combustible se almacena en tanques de aluminio, según Roscosmos. El aluminio tiene una temperatura de fusión relativamente baja, y la mayoría de los expertos parecen pensar que durante el reingreso en llamas, lo más probable es que se rompan los tanques, lo que probablemente será seguido por la combustión inmediata del combustible de hidracina. (Hay una opinión minoritaria que no está de acuerdo). No soy ingeniero, pero sospecho que la explosión de la carga de combustible haría estallar la nave espacial en pedacitos. Curiosamente, la punta resistente al calor de la cápsula de retorno de muestra está orientada hacia esos tanques de combustible. Roscosmos ha estimado que de 20 a 30 piezas de Phobos-Grunt que suman no más de 200 kilogramos de material sobrevivirán para llegar a la superficie.

Con mucho, el resultado más probable es que el material caiga en el océano, y nunca lo encontraremos ni sabremos con precisión dónde cayó. Pero, por supuesto, el mundo estará mirando. No volveré a escribir un blog sobre Phobos-Grunt hasta después de que su existencia llegue a su fin, pero estaré tuiteando cualquier noticia que me encuentro. yo también estaré siguiendo @PhG_Reentry, @ponder68y@Zarya_info para noticias

astrónomo aficionado Thierry Legault ha estado tomando fotos de Phobos-Grunt mientras vuela rápidamente por encima. (He publicado sus imágenes de la estación espacial y el transbordador recortadas contra el Sol aquí antes). Aquí hay un video asombroso de él. Phobos-Grunt está volando con sus paneles solares frente al Sol; reflejan la luz hacia Legault durante la primera mitad del video, luego desaparecen cuando su avión pasa junto a él. Por otro lado, los tanques de combustible esféricos y brillantes reflejan la luz del sol hacia Legault desde todos los ángulos.

Aquí hay un comunicado oficial de Roscosmos (en ruso) sobre las medidas que se están tomando para monitorear la seguridad pública mientras cae Phobos-Grunt. Y debido a que cada tragedia puede mitigarse con humor negro, aquí hay un presentador de noticias falsas La opinión de Stephen Colbert sobre la próxima desaparición de Phobos-Grunt.

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