Primer vistazo: la nave espacial LightSail más nueva…

Lo más nuevo de la Sociedad Planetaria Nave espacial LightSail desplegó con éxito sus velas solares el jueves, concluyendo una ronda inicial de pruebas a nivel de sistema para preparar el CubeSat para el vuelo.

El jueves 28 de enero, un equipo de ingenieros de Cal Poly San Luis Obispo ordenó a la nave espacial que desplegara sus velas de 32 metros cuadrados por primera vez desde que el proyecto resucitó en 2014. Las velas son expulsadas de pequeñas cavidades de almacenamiento por cuatro, brazos en forma de cinta métrica que se enrollan alrededor de un eje de motor central. Las pruebas de despliegue se llevan a cabo en una mesa de baja fricción instalada en una gran bahía de ingeniería.

El despliegue de la vela marca el final de la primera ronda de pruebas a nivel de sistema que la nave espacial debe completar antes de la integración y entrega para el lanzamiento. La semana pasada, el equipo realizó simulaciones de misión utilizando el nuevo software de vuelo de la nave espacial.

Los resultados de la prueba se revisarán cuidadosamente en preparación para una prueba de un día completo a principios de marzo, durante la cual se realizará otro despliegue de velas. Está previsto que LightSail se entregue a Georgia Tech para su integración en la nave espacial Prox-1 a finales de ese mes. El dúo se manifiesta para un vuelo SpaceX Falcon Heavy en septiembre de 2016, a la espera de que el vehículo de lanzamiento esté listo.

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