«Preocupación creciente» por la oportunidad | La Sociedad Planetaria

Ayer por la tarde la misión Mars Exploration Rover publicó una actualización que establece una «preocupación creciente» por la salud continua de Opportunity. Aunque los cielos no están tan oscuros como antes, el polvo ahora comienza a asentarse en los paneles solares, por lo que «el rover está produciendo apenas tanta energía como la que está usando en un régimen de muy bajo consumo que ha estado siguiendo». desde el 18 de julio». Su régimen de bajo consumo le ha permitido mantener su energía positiva hasta ahora, pero debido a que el rover ha estado inactivo, su temperatura central ha descendido un grado centígrado por día. Ahora la temperatura ha bajado a -37 °C, dentro de los 2 ° de activar el encendido de los calefactores de supervivencia. Esos calefactores, si están encendidos, agotarán rápidamente la energía restante de Opportunity. Lo único que puede hacer la misión es comandar más actividades, un plan que hará que Opportunity tenga «energía negativa», pero que calentará el rover lo suficiente como para evitar el encendido de esos calentadores.

Según el gerente de proyecto John Callas, «Esto significa que existe un riesgo real de que Opportunity active una falla de baja potencia en algún momento durante este plan. Cuando se dispara una falla de baja potencia, los sistemas del rover desconectan las baterías, poniendo el rover a dormir y luego verificar cada sol para ver si hay suficiente energía disponible para despertar y realizar comunicaciones de fallas diarias. Si no hay suficiente energía, Opportunity permanecerá dormido. Dependiendo de las condiciones climáticas, Opportunity podría permanecer dormido durante días, semanas o incluso meses, todo el tiempo tratando de cargar sus baterías con cualquier luz solar disponible que pueda haber.

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