¿Por qué necesitamos a la NASA cuando tenemos SpaceX?

¿Cómo compiten SpaceX y la NASA?

ellos no SpaceX es una empresa con fines de lucro, mientras que la NASA es una entidad financiada por los contribuyentes que puede realizar descubrimientos científicos que no están directamente relacionados con ganancias financieras.

Las percepciones de que SpaceX y la NASA compiten entre sí generalmente se relacionan con el programa Artemis de la NASA. En 2004, el presidente George W. Bush anunció un plan para retirar los transbordadores espaciales y devolver a los humanos a la superficie de la Luna. Esto condujo a la creación de una cápsula para la tripulación llamada Orion y un cohete que finalmente se convirtió en el Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS. Orion y SLS son construidos por las empresas aeroespaciales Lockheed Martin y Boeing, que a su vez utilizan sus propios proveedores y subcontratistas privados. Los vehículos se ensamblan en los centros de la NASA bajo la dirección de la NASA y el producto final es propiedad de la NASA. Los programas generan decenas de miles de empleos bien pagados en los lugares donde se construyen y, por lo tanto, disfrutan de un fuerte apoyo político de sus representantes locales en el Congreso.

SLS y Orion están atrasados ​​y por encima del presupuesto. Mientras tanto, SpaceX ha pasado de ser una pequeña empresa emergente a un competidor legítimo de las empresas aeroespaciales tradicionales. Aunque SpaceX también pierde con frecuencia los plazos, sus partidarios argumentan que SLS y Orion son demasiado caros y se basan en tecnologías heredadas que son superadas por vehículos como Starship.

Los defensores de SLS y Orion señalan que los vehículos garantizan que EE. UU. podrá lanzar grandes cargas útiles y humanos al espacio. Una analogía para esto son los portaaviones, que los EE. UU. todavía construyen y poseen a pesar de que las empresas privadas pueden construir cruceros comparablemente grandes.

La posición oficial de la NASA es que SLS y Orion son actualmente los mejores vehículos para llevar a los humanos de regreso a la Luna. Además, la agencia no puede cambiar de rumbo sin el apoyo político necesario. Mientras tanto, SpaceX no tiene que responder ante nadie más que Elon Musk, y puede seguir adelante con el desarrollo de Starship para satisfacer el objetivo de Musk de enviar humanos a Marte.

¿Cómo confía SpaceX en la NASA?

Sin la inversión de la NASA, los vuelos espaciales privados de hoy se verían muy diferentes. En 2006, la NASA comenzó a invertir en empresas espaciales privadas con la esperanza de que algún día pudieran proporcionar transporte de carga y tripulación a la Estación Espacial Internacional. SpaceX fue una de las primeras empresas en recibir dinero de la NASA; la compañía tenía solo 4 años en ese momento. La NASA pagó aproximadamente la mitad del costo para desarrollar el cohete Falcon 9, el caballo de batalla de SpaceX.

En 2008, SpaceX recibió un contrato multimillonario para transportar carga a la ISS. La empresa estaba al borde de la bancarrota y probablemente se habría quedado sin dinero sin la NASA. En la actualidad, SpaceX genera ingresos de una variedad de clientes, pero una parte importante de su financiación proviene de la tripulación y la carga que vuelan a la ISS, así como del lanzamiento de naves espaciales científicas de la NASA. SpaceX también vuela cargas útiles para el Departamento de Defensa de EE. UU., otra entidad financiada por los contribuyentes.

¿Cómo confía la NASA en SpaceX?

La NASA no tenía un reemplazo listo cuando finalizó el programa del transbordador espacial en 2011. A pesar de tener 7 años para prepararse, la agencia nunca recibió los fondos necesarios para terminar la construcción de la ISS y desarrollar una nueva nave espacial y un sistema de cohetes con capacidad humana, todo mientras continuar volando el transbordador, que al final de su vida útil costó $ 3.5 mil millones por año.

Anticipándose a la necesidad de una alternativa para enviar carga y tripulaciones a la ISS, la NASA recurrió a la industria aeroespacial con una propuesta novedosa: en lugar de pagar a las empresas para que construyan vehículos propiedad de la NASA en instalaciones propiedad de la NASA, ¿qué pasaría si la NASA pagara a las empresas para que construyan sus propios vehículos? propios vehículos y luego compraron vuelos en esos vehículos?

En 2008, la agencia firmó contratos con SpaceX y Orbital Sciences Corporation, ahora Northrop Grumman, para construir y llevar sus propios vehículos de carga a la ISS. El plan funcionó: ni siquiera un año después de que finalizara el programa del transbordador, la nave espacial Dragon de SpaceX realizó el primer atraque comercial con la ISS. En 2020, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en enviar astronautas de la NASA a la ISS.

Sin SpaceX, la única empresa estadounidense actualmente capaz de transportar carga a la ISS sería Northrop Grumman, y la NASA seguiría dependiendo de la Soyuz rusa para el transporte de la tripulación.

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