Por qué la NASA paga a SpaceX y Boeing para volar…

Después del vuelo final del transbordador espacial en julio de 2011, EE. UU. ya no pudo enviar a sus astronautas al espacio. Esto fue un problema. El acto final del transbordador fue completar la Estación Espacial Internacional, el proyecto de vuelo espacial tripulado más ambicioso desde Apolo.

Diseñada para durar décadas, la ISS es el principal destino de los astronautas de la NASA. Sin el transbordador, la única opción de la NASA era comprar asientos en la nave espacial rusa Soyuz.

¿Cuánto pagó la NASA por los vuelos Soyuz?

A partir de 2020, el costo de un solo asiento Soyuz había aumentado a $ 90 millones y la NASA había gastado casi $ 4 mil millones en llevar a 70 astronautas a la ISS. Era políticamente desagradable para EE. UU. gastar miles de millones de dólares en apoyar la industria aeroespacial de Rusia en lugar de la suya propia. También habían aumentado los temores sobre la confiabilidad del programa espacial de Rusia, que culminó con el aborto de emergencia en 2018 de un Soyuz que transportaba al astronauta de la NASA Nick Hague.

Los vuelos espaciales tripulados, a pesar de sus más altos ideales, siguen siendo una poderosa declaración de poder industrial y económico. De los 3 países que enviaron humanos al espacio (Rusia, EE. UU. y China), ninguno ha abandonado permanentemente esa capacidad. Pero durante nueve años, la nación que llevó humanos por primera vez a la Luna ni siquiera ha podido lanzarlos a la órbita terrestre.

¿Por qué la NASA no construyó un reemplazo para el transbordador espacial?

La NASA no terminó en esta situación por falta de intentos. La agencia inició múltiple Reemplazo de lanzadera proyectos en las décadas de 1990 y 2000, en particular, Constellation, pero estos fracasaron debido a una variedad de problemas políticos, de diseño y de costo. Antes del final del programa del transbordador, la NASA nunca tuvo el apoyo político necesario para financiar simultáneamente la construcción de la ISS, desarrollar una nueva nave espacial y un sistema de cohetes con capacidad para humanos, y continuar volando el transbordador espacial, lo que le costó a la agencia espacial $ 3.5 mil millones por año hacia el final de su vida útil.

Anticipándose a la necesidad de una alternativa para enviar carga y tripulaciones a la ISS, la NASA recurrió a la industria aeroespacial con una propuesta novedosa: ¿y si la NASA fuera un cliente, en lugar de su jefe? Tal vez la agencia terminaría pagando menos a largo plazo y terminaría impulsando una industria completamente nueva.

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