Planet Hunter NGTS en la Reunión de Exoplanetas del Reino Unido 2022

Esta semana, estuve en Edimburgo para la Reunión de Exoplanetas del Reino Unido 2022 (UKExom22, para abreviar) donde presenté detalles del proyecto y los resultados hasta ahora de Planet Hunters NGTS, incluidos detalles sobre nuestros 4 nuevos candidatos a planetas. Esta fue una oportunidad para mostrar el brillante trabajo de los voluntarios de Planet Hunters NGTS a una audiencia de más de 100 astrónomos de exoplanetas con sede en el Reino Unido, así como una oportunidad de conocer (¡en algunos casos por primera vez!) y hablar con miembros de el equipo de NGTS que ha estado trabajando arduamente para ayudarnos a examinar a los mejores candidatos del proyecto y coordinar las observaciones de seguimiento.

¡El primer día de charlas incluyó algunos resultados emocionantes de la nueva misión JWST, así como técnicas que se están empleando para tratar de detectar análogos de la Tierra que actualmente son difíciles de encontrar debido a la actividad estelar! Más tarde en la tarde, hice una presentación de 12 minutos que describía por qué la ciencia ciudadana es tan buena, cómo funciona el NGTS de Planet Hunters y lo que sabemos hasta ahora sobre nuestros nuevos candidatos a planetas. Hubo mucho interés en el proyecto por parte de la audiencia que quedó impresionada tanto por el entusiasmo de los voluntarios de NGTS de Planet Hunters como por el hecho de que ya tenemos cuatro nuevos candidatos a planetas de nuestro análisis preliminar.
¡El segundo día de la conferencia comenzó con charlas más interesantes que incluyeron escuchar sobre el estado actual de la misión PLATO y los resultados de los telescopios ASTEP que están ayudando en la búsqueda de exoplanetas en un observatorio en la Antártida! El programa relajado de la tarde me brindó la oportunidad de reunirme con otro miembro del equipo NGTS de Planet Hunters, Sam Gill, quien puede ajustar los datos NGTS con mejores modelos que la búsqueda inicial para brindarnos estimaciones más precisas del radio planetario. . A continuación se muestra una imagen del resultado del trabajo de Sam, que muestra más gráficos de cada tránsito y la curva de luz plegada en fase ajustada con un modelo más preciso. También pude hablar con Matt Burleigh y Alicia Kendall, colaboradores de NGTS que obtuvieron más fotometría de algunos de nuestros candidatos discutidos en la publicación anterior del blog y podrán combinar datos de múltiples fuentes de datos para brindarnos un radio más preciso. estimar para Asunto 69654531.

Imagen de la pantalla de una computadora portátil que muestra gráficos de curvas de luz

No se trata solo de ciencia en una conferencia, ya que el martes por la noche muchos hicieron la corta caminata hasta Blackford Hill, que alberga el Observatorio Real de Edimburgo y ofrece excelentes vistas del Castillo de Edimburgo, Arthur’s Seat y el sol en Leith. La cena de la conferencia y un viaje a un bar de karaoke que tenía un gran número de astrónomos que intentaban cantar Bohemian Rhapsody coronaron el segundo día de la conferencia.

El último día de la conferencia incluyó charlas sobre técnicas mejoradas para medir la velocidad radial de las estrellas que permitirán mediciones más precisas de exoplanetas y la primera detección directa de material planetario acumulado por una enana blanca. Este descubrimiento se realizó al detectar 5 (sí, ¡solo cinco!) fotones de rayos X emitidos por una enana blanca que luego se determinó que se debían a los restos de un planeta que caían en la atmósfera de la enana blanca.

¡Eso puso fin a mi primera reunión de exoplanetas en el Reino Unido en persona y ya estoy deseando que llegue la reunión del próximo año que será organizada por UCL en Londres! Mientras tanto, examinaré a más candidatos del proyecto y coordinaré las observaciones de seguimiento, además de considerar solicitar tiempo de observación adicional que potencialmente nos ayude a acercarnos a la validación o confirmación de algunos de los candidatos ya mencionados o cualquier otro que encontraremos en los próximos meses. ¡Estad atentos al blog para estar atentos!

Imagen del paisaje de Edimburgo desde Blackford Hill

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