Phobos-Grunt: casi terminado, una carta de IKI

8 de diciembre de 2011

Queridos colegas,

Como ya sabrá, el lanzamiento de la nave espacial Phobos-Soil fue un fracaso. El 8 de noviembre de 2011, la nave espacial se colocó en la órbita cercana a la Tierra, sin embargo, el impulsor no se encendió y, por lo tanto, la nave espacial no logró cambiar esta órbita inicial y transferirse a la trayectoria interplanetaria. La razón de esta falla aún no ha sido determinada.

Inmediatamente después de este evento impredecible, todas las fuerzas del equipo de control de la misión se concentraron para intentar establecer comunicación con la nave espacial. Varias organizaciones extranjeras, en particular, ESOC-ESA, DSN-JPL-NASA, NORAD-STRATCOM, numerosos observadores aficionados rastrearon la nave espacial para establecer comunicación con ella y determinar parámetros de la órbita, su orientación y actitud. Sin embargo, a pesar de que la gente está trabajando las 24 horas del día, los 7 días de la semana desde el lanzamiento, todos estos intentos no han dado ningún resultado satisfactorio. Estamos agradecidos a nuestros colegas extranjeros, quienes nos proporcionaron toda la lista de información sobre la nave espacial que fue crucial en ese momento.

Actualmente, la nave espacial está girando [tumbling] en la órbita cercana a la Tierra, bajando cada día, y esperamos que entre en la atmósfera en varias semanas. Los especialistas de la Asociación Lavochkin continuarán sus intentos de establecer conexión con la nave espacial y enviar comandos hasta el final de su existencia. No obstante, estamos trabajando en el tema del reingreso y la probabilidad de dónde y qué fragmentos pueden tocar el suelo (si los hay). Hay un asunto sensible que uno de los instrumentos científicos (espectrómetro Messbauer) contiene material radiactivo Co-57. Sin embargo, la cantidad de Co-57 es de unos pocos (menos de 10) microgramos, por lo que, según nuestras evaluaciones, no se prevén problemas significativos.

En la actualidad, se están discutiendo los próximos pasos del programa científico espacial ruso sobre la exploración del sistema solar. De acuerdo con los planes actuales, las próximas misiones son Luna-Glob y Luna-Resource. Como otro posible paso adicional, en este momento ROSCOSMOS, ESA y NASA están discutiendo la colaboración en las misiones ExoMars y Russian Mars-NET. Además, a la Academia Rusa de Ciencias le gustaría preparar una nueva misión a Fobos. Sin embargo, aún no se ha tomado ninguna decisión.

Nos gustaría expresar nuestro profundo agradecimiento a Usted ya todos los científicos y especialistas por la colaboración en la Misión Phobos-Soil, la preparación de instrumentos científicos y la provisión de apoyo en tierra. Lamentamos profundamente el fracaso de la Misión Phobos-Soil. Esperamos en el futuro continuar nuestra colaboración en proyectos de ciencia espacial.

Académico Lev Zelenyi
Director, Instituto de Investigaciones Espaciales
Presidente, Junta de exploración del sistema solar
La Academia Rusa de Ciencias

PS Por favor, transmita esta carta a los miembros de su equipo. Gracias.

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