Pensamientos sobre Kiera Wilmot: Cuide la curiosidad para…

Tengan paciencia conmigo: esta entrada de blog no tiene nada que ver con los planetas, pero tiene mucho que ver con la sociedad.

Durante los últimos dos días, mi cuenta de Twitter ha estado llena de indignación por la historia de kiera wilmot (seguimiento aquí y aquí; buscar en el hashtag #KieraWilmot para un gusto). Estos son los supuestos hechos del caso: el lunes 22 de abril, una joven de 16 años llevó a la escuela una botella de agua de 8 onzas que contenía una pequeña cantidad de limpiador de desagües (que contiene ácido clorhídrico) y un poco de papel de aluminio. , Bartow High School en el condado de Polk, Florida. Según el informe del incidente., la idea fue de un amigo anónimo. Mientras estaba en la propiedad de la escuela pero sin la supervisión de un maestro, antes del horario escolar, mezcló los dos materiales porque tenía curiosidad sobre lo que sucedería. Ella esperaba algún tipo de reacción química y algo de humo. De hecho, el ácido clorhídrico y el aluminio reaccionaron, producción de cloruro de aluminio y gas hidrógeno, creando una pequeña cantidad de humo y un fuerte estallido cuando la presión del gas hidrógeno hizo estallar la botella. Fue un estruendo fuerte pero un evento pequeño; nadie resultó herido y ninguna propiedad resultó dañada.

Alarmado por la explosión, un funcionario de la escuela, Dan Durham, investigó y Kiera «le dijo que estaba realizando un experimento de feria de ciencias». Durham «luego consultó con el profesor de ciencias de Wilmot, quien le aconsejó de ninguna manera [sic] Las acciones de Wilmot forman parte de cualquier trabajo de clase». Aquí es donde la historia diverge de la cordura. Durham llamó a la policía. Llegó la policía, leyó a Kiera sus derechos Miranda, la arrestó, la esposó y la detuvo. Se comunicaron con la fiscal estatal Tammy Glotfelty, quien ordenó a la policía acusar a Kiera Wilmot como adulta de dos delitos graves: «poseer o descargar armas o armas de fuego en un evento patrocinado por la escuela o en propiedad escolar FSS 790.115 y hacer, poseer, lanzar, proyectar, colocar , o descargar cualquier dispositivo destructivo FSS 790.161». Mientras tanto, bajo la política de tolerancia cero de la escuela, Wilmot ha sido expulsado. Wilmot es una estudiante a quien el director Durham describió como «una buena niña» que «nunca antes se había metido en problemas… Tomó una mala decisión. Honestamente, no creo que tuviera la intención de lastimar a nadie. Quería ver qué pasaría [when the chemicals mixed] y se sorprendió por lo que hizo. Su madre también está sorprendida».

Mi cuenta de Twitter se está volviendo loca porque, por supuesto, contiene principalmente científicos, y somos pocos los científicos que no jugamos con fuego o productos químicos mientras crecíamos, porque teníamos curiosidad por ver qué sucedería. Y sabíamos que no era del todo seguro y que nuestros padres no querrían que hiciéramos explotar las cosas, así que a menudo lo hacíamos cuando los padres no estaban presentes. Mamá, no leas la siguiente oración: Provoqué muchos incendios en nuestro patio trasero en Dallas e intenté quemar todo tipo de cosas diferentes porque quería ver qué pasaba. Ver la materia transformarse ante nuestros ojos es mágico. Es desafortunado pero cierto que es más fácil explorar este tipo de transformación de forma destructiva (quemando cosas, desmontando máquinas que antes funcionaban perfectamente) que de forma constructiva: tienes que desmontar las cosas antes de poder aprender a construirlas. Aunque esta fue la primera vez que escuché de ellos, los llamados «bombas Drano» son evidentemente populares entre los niños, la mayoría de los cuales presumiblemente solo quieren hacer que algo explote, aunque tienen a veces se ha utilizado para bromas, con consecuencias potencialmente peligrosas. Un bloguero llamado Southern Fried Scientist ha historias reunidas de científicos que explotan cosas cuando eran niñosy otros han señalado que la neurocientífica Cornelia Bargmann, quien liderará el tan cacareado proyecto de mapeo cerebral del presidente Obama, cuenta una historia desgarradora de la infancia de ella y sus amigos robando sodio metálico de su laboratorio de química y volando un inodoro de la pared mientras estaban en la escuela secundaria.

Tengo sentimientos complicados acerca de estas historias, porque sé que este tipo de impulso inquisitivo autodirigido para descubrir cómo funcionan las cosas es la raíz de lo que hace buenos científicos. Sin embargo, como padre de dos niñas, me preocupa que los niños jueguen con cosas que explotan sin pensar lo suficiente en las consecuencias. (Por favor, por favor, encuentre otra forma de satisfacer su curiosidad que no sea arrojar un trozo de sodio metálico al inodoro…)

Todavía hay mucho que no se sabe sobre el incidente específico en Bartow High School, principalmente porque (hasta donde puedo decir) ni Kiera ni sus padres han hecho declaraciones públicas, por lo que no tenemos su versión de la historia. A primera vista, el castigo parece ser increíblemente desproporcionado con el crimen. ella esta siendo expulsada de la escuela debido a una política de tolerancia cero que impide que el director de la escuela aplique cualquier criterio en el caso. Y luego, de manera totalmente inexplicable, un fiscal estatal la acusa como adulta de delitos violentos. Para el contexto, el mismo fiscal estatal, solo unos días después, no cobró a otro adolescente con cualquier crimen después de que ese niño mató accidentalmente a su propio hermano. Glotfelty describió ese evento, acertadamente en mi opinión, como un «trágico accidente». Presentar cargos no devolvería la vida al niño muerto, y el horror personal del hermano sobreviviente apenas comienza. El experimento de Kiera fue estúpido pero no trágico, ya que no causó daño a nadie ni a nada. También fue, según un abogado jubilado, probablemente no un delito., debido a la evidente falta de intención violenta de Kiera y al hecho de que el dispositivo probablemente no era realmente destructivo. Ella merece un castigo y necesita considerar lo que pudo haber sucedido, pero tal castigo puede lograrse dentro de la familia y la escuela. ¿Por qué acusarla de un delito y por qué acusarla como adulta? No tiene sentido. La falta de discreción hizo que la expulsaran, demasiada discreción la acusó formalmente.

Una pregunta que mucha gente se hace es: ¿por qué hizo esto en la escuela? No lo sabemos, porque Kiera y su familia no se han pronunciado públicamente. Puede haber muchas razones diferentes. En su lugar, podría haber hecho algo similar en la escuela porque pensé que mis amigos pensarían que era genial. Excepto que no lo habría hecho sin supervisión, porque tenía maestros de ciencias increíbles con los que hablé mucho, y me habrían dicho, si quieres hacer ese experimento antes de la escuela, está bien, pero hagámoslo de manera segura bajo el humo. capucha y hablen sobre la reacción que está teniendo lugar aquí, ¿de acuerdo? Ooh, y luego tal vez podamos atrapar ese gas de hidrógeno que se está desarrollando y luego De Verdad llegar a ver algo explotar. Kiera no buscó, o no tuvo acceso a tal orientación por su curiosidad, no sabemos cuál; todo lo que sabemos es que fue una mala elección elegir un lugar sin supervisión en la escuela para probar lo que sucedería cuando mezclara el limpiador de desagües y el papel de aluminio que la ha metido en tantos problemas.

Cuando era adolescente, hice cosas tan estúpidas como las que hizo Kiera, al igual que la mayoría de los científicos en mi cuenta de Twitter. Incluso me arrestaron por cosas mucho más estúpidas que las que hizo Kiera (robo menor, hurto en una tienda cuando tenía 14 o 15 años, si quieres saberlo; me sentenciaron a una especie de terapia de grupo comunitaria semanal). Por alguna razón, nadie me acusó de delitos graves como adulto cuando hice esas cosas. Las respuestas de los adultos a mis acciones estúpidas siempre estaban dirigidas a convertirme en un miembro mejor y más productivo de la sociedad. Es difícil evitar la suposición de que la razón de esta disparidad es racial: Kiera es afroamericana y, por supuesto, yo soy blanca. Hay muchas pruebas para disparidad racial en la aplicación de la disciplina escolar.

Los adolescentes son inteligentes en algunos aspectos e increíblemente estúpidos en otros. A menudo no logran predecir las consecuencias de sus acciones. Esa palabra, «consecuencias», ha surgido mucho en la cobertura de esta historia. Volviendo a la artículo original, se cita al director diciendo: «Instamos a nuestros padres a unirse a nosotros para transmitir el mensaje de que las acciones tienen consecuencias». Sí, esta es una lección importante, y una importante para los adolescentes. Pero examinemos las consecuencias de condenar a alguien por un delito grave, ¿de acuerdo?? Creo que tal vez también deberíamos examinar las consecuencias de no proporcionar entornos educativos en los que los estudiantes puedan satisfacer con seguridad su curiosidad intelectual y de no utilizar Momentos didácticos como la «mala elección» de Kiera Wilmot para alentar a los niños curiosos a experimentar con su mundo de manera segura. Predecir todas las formas posibles en que un experimento puede salir mal y tomar las precauciones adecuadas es lo que hacen muchos ingenieros para ganarse la vida. ¿Tenía Kiera padres o maestros que podrían haberla supervisado o la habrían supervisado para probar este y muchos más experimentos? nosotros no saber. Pero aunque lo hizo antes, ahora no, porque ha sido expulsada y arrestada. Si se permite que se aprueben los cargos por delitos graves, el futuro de este niño prometedor se habrá acabado. Creo que esto está mal, muy mal, y animo a los lectores a firmar estos cambio.org y Peticiones de la ACLU si estas de acuerdo.

Cuando asistí a la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense el año pasado, estaba incómodamente consciente de que la reunión era aún más blanca y masculina que mis reuniones habituales de ciencia planetaria. Luego entré a un evento de divulgación pública donde Bobak Ferdowsi estaba hablando a estudiantes de secundaria, y ese fue el único lugar donde yo estaba en una sala diversa, con niños y niñas, blancos y negros, coreanos y latinos. ¿Qué impide que estos niños crezcan para convertirse en los científicos que hablan en el resto de las salas de ese salón? La historia de Kiera Wilmot es un ejemplo de la curiosidad infantil mal encaminada de una niña afroamericana que es completamente aplastada. No solo se está aplastando su curiosidad, sino que con los cargos por delitos graves, también se están aplastando todas las esperanzas que tiene de ser un miembro productivo de la sociedad. Quizás ella no está sola. Esto no hace que nuestra sociedad sea más segura o más productiva; todo lo contrario.

Y qué pueden hacemos, ya sea en general para estudiantes de comunidades desatendidas, o específicamente para Kiera Wilmot, para abrirles el camino para convertirse en científicos e ingenieros? Para el caso específico de Kiera, siga al bloguero y biólogo de Scientific American DNLee, que está rastreando la historia y tratando de responder esa pregunta. Para el caso más general, no tengo grandes respuestas, pero todo este episodio me está haciendo darme cuenta de que una cosa constructiva que puedo hacer es trabajar para conectar a los niños desatendidos con mentores y apoyo para seguir su curiosidad científica.

Parece que la Feria de Ciencias es una forma de hacer esto, pero Feria de Ciencias tiene esta tendencia inquietante donde solo los niños realmente ricos que son asesorados por científicos profesionales y que realizan proyectos que cuestan decenas o cientos de miles de dólares parecen estar ganando reconocimiento. [EDIT: I just remembered that it’s a post on well-meaning discouragement of poor students from doing Science Fair projects that brought DNLee’s blog to my attention in the first place.] Ayer me llamó la atención un comentario extraviado en Twitter: periodista Jeff Foust citó al administrador de la NASA Charlie Bolden como diciendo que el 90% de los nuevos ingenieros en el Centro Espacial Johnson participaron en Primeros programas de robótica como niños ¡Ingrese PRIMERO a las escuelas desatendidas! Pero tal vez no hace falta que sea algo tan formal. Tal vez todo lo que necesitamos son clubes después de la escuela provistos de un maestro o padre, anteojos de seguridad y un extintor de incendios, y dejar que los niños hagan lo que quieran de manera segura: desarmar cosas y volar algunas cosas, para que puedan pueden comenzar a aprender cómo funcionan las cosas, y luego, incluso antes de que crezcan, los niños pueden empezar a crear cosas nuevas que funcionan mejor.

ACTUALIZACIÓN 4 de mayo: Periodista Jennifer Welsh en Business Insider ha publicado una entrevista con el abogado de la familia: «Con la esperanza de evitar que se presenten cargos por delitos graves». El abogado indica que firmar las peticiones es útil.

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