¡Pato! Se acerca el sobrevuelo de la Tierra de MESSENGER

los MENSAJERO Orbitador de Mercurioque se lanzó hace un año la próxima semana, tiene como objetivo su sobrevuelo de la Tierra el 2 de agosto. Este es solo el primero de muchos sobrevuelos que son necesarios para poner a MESSENGER en órbita alrededor de Mercurio: será seguido por dos sobrevuelos de Venus ( el 24 de octubre de 2006 y el 5 de junio de 2007) y tres sobrevuelos de Mercurio (el 14 de enero de 2008, el 6 de octubre de 2008 y el 29 de septiembre de 2009) antes de que finalmente entre en órbita el 18 de marzo de 2011. Todos esos sobrevuelos son necesarios porque es muy difícil llevar una nave espacial desde una órbita cercana a la Tierra a una órbita a la distancia de Mercurio del Sol. Mercurio es un objeto muy pequeño que se encuentra muy profundo en el pozo de gravedad del Sol, especialmente cuando se trata de una nave espacial con un presupuesto de masa relativamente bajo.

Entonces, de todos modos, MESSENGER volará cerca de la Tierra el 2 de agosto, con su máximo acercamiento sobre Asia central a las 20:13 UT (media noche, hora local) a una altitud de 2347 kilómetros (1458 millas). Ha habido varias discusiones en el pasado sobre posibles actividades científicas para el sobrevuelo; Ahora le estoy pidiendo a la gente que averigüe qué está planeado exactamente. MESSENGER produjo una imagen de la Tierra y la luna hace unos meses, y luego tuve una conversación con la científica de MESSENGER, Louise Prockter, sobre la ciencia de los sobrevuelos (siga el enlace para obtener más detalles).

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