Observando en el WIYN | La Sociedad Planetaria

Con la sincronización precisa del momento exacto en que la luna cruza los bordes del planeta enano, se puede obtener una medida exquisita del tamaño de Haumea. Hay muchos de estos eventos, uno para cada una de las órbitas de Namaka de Haumea, por lo que cada uno mide un solo camino a lo largo de Haumea. Si podemos observar con éxito muchas de esas huellas, podemos crear un mapa de la forma tridimensional de Haumea. Estos eventos mutuos están siendo observados por una colaboración de observadores dirigidos por Mike Brown en Caltech. Para obtener más información sobre los eventos mutuos de Haumea/Namaka, visita el sitio web de Mike.

Nos gustaría observar todos estos eventos mutuos, pero no podemos. El tiempo en grandes telescopios es precioso. Es costoso para las universidades operar estas grandes instalaciones. Por ejemplo, cuesta alrededor de un dólar por segundo operar los telescopios Keck (los grandes telescopios de 10 metros en Mauna Kea). Muchos observatorios y telescopios operan de manera conjunta, con varias universidades uniendo sus recursos y sus astrónomos compartiendo tiempo en estos telescopios.

Dos veces al año, los astrónomos pueden enviar propuestas de observación que compiten por las noches disponibles. En estas propuestas explicas el proyecto que quieres hacer, por qué es interesante y por qué necesitas ese telescopio específico (por ejemplo, por qué necesitas un telescopio de 10 metros como el Keck en lugar de uno de 3,5 metros como el WIYN). Luego, el Comité de asignación de tiempo (TAC) lee todas las propuestas para un telescopio y decide qué propuestas se seleccionarán y cuántas noches obtendrán. El otoño pasado, presenté una propuesta con Mike Brown y Darin Ragozzine para tratar de observar 3 de los eventos de Haumea usando WIYN, y fue aceptada por el TAC de Yale. [Note: I wrote about Darin’s participation in this project here. –ESL]

Si se acepta su propuesta, entonces puede hacer la parte divertida y desafiante, recopilando sus datos. El TAC le otorga noches específicas en el telescopio, por lo que si está nublado, llueve o el instrumento se rompe, no puede volver a hacerlo. Si está nublado y necesitas cielos despejados, solo tienes que lidiar con la noche lo mejor que puedas y aplicar nuevamente el próximo semestre o año después (¡siempre desea un observador con cielos despejados!). Me he acostumbrado a mirar el informe meteorológico y los mapas satelitales los días previos y especialmente el día de mis recorridos de observación. Es un poco como leer hojas de té, tratando de pronosticar si las nubes se moverán antes de la puesta del sol, si tendrá cielos despejados o si lloverá y ni siquiera abrirá la cúpula. Para mi carrera de observación WIYN, los cielos se despejaron aproximadamente una hora después de la puesta del sol. Pude observar el evento mutuo y, con suerte, veré la caída en la luz de Haumea una vez que reduzca los datos.

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