Nuevos desarrollos en el camino hacia Cosmos 2

The Planetary Society y Cosmos Studios mantienen su compromiso de realizar el primer vuelo con luz. Nuestra nave espacial, Cosmos 2, es una vela solar maniobrable que puede ser la precursora de un nuevo modo de viaje interplanetario, y algún día podría llevarnos a las estrellas. Además, a través de nuestra cooperación con otras organizaciones, continuamos fomentando el desarrollo de la tecnología de velas solares.

En algún momento dentro de las próximas semanas, el Centro de Investigación Ames de la NASA planea lanzar una «nano-vela» como carga útil a cuestas en el vehículo de lanzamiento Falcon, un propulsor privado diseñado y construido por la corporación SpaceX del miembro de la Junta de la Sociedad Planetaria Elon Musk. Esta pequeña vela, desarrollada por el Marshall Space Flight Center (MSFC) de la NASA, probaría la resistencia atmosférica en la vela, pero no realizará un vuelo controlado bajo la presión de la luz solar, que es el objetivo de Cosmos 2. La Sociedad ha estado cooperando con el programa de tecnología de velas solares MSFC durante varios años.

La Sociedad Planetaria también donó material de vela de 5 micras de espesor para un vuelo similar planeado por un grupo de estudiantes de Polonia. El proyecto probará el despliegue de una vela solar y el uso de estructuras similares a velas dentro de la atmósfera de la Tierra para proporcionar resistencia al reingreso del satélite. Los estudiantes han construido un Cubesat, que montarán en un lanzamiento de la Agencia Espacial Europea.

El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA ha pedido a The Planetary Society que estudie la integración de un módulo de vela solar existente en una nave espacial de vuelo y organice su lanzamiento. El módulo fue construido originalmente por contratistas de la industria para un programa de tecnología Solar Sail que luego se canceló. La Sociedad ha comenzado a estudiar opciones para usar ese módulo de vela.

Esto no es todo. Gracias a nuestra posición central en el campo de la navegación solar, otros grupos también se han acercado a nosotros con sugerencias para experimentos de vuelo a menor escala destinados al avance de la tecnología de velas solares. Estudiaremos los más prometedores y, al mismo tiempo, seguiremos adelante con el desarrollo de Cosmos 2. Estamos decididos a ser los primeros en volar con luz.

Novedades de Cosmos 2 The Planetary Society y Cosmos Studios continúan trabajando para recaudar los fondos necesarios para lanzar Cosmos 2. Ann Druyan, presidenta de Cosmos Studios, recientemente hizo presentaciones a varios posibles patrocinadores. Discovery Channel espera producir un documental sobre el primer vuelo con luz y también está trabajando con The Planetary Society para asegurar patrocinadores adicionales.

Incluso con financiación parcial, hemos iniciado el trabajo en IKI, el Instituto Ruso de Investigación Espacial, en el desarrollo a largo plazo de hardware para la nave espacial Cosmos 2. Esto incluye la electrónica, los paneles solares y los motores de vela solar.

También hemos comenzado a estudiar posibles configuraciones de lanzamiento en un vehículo de lanzamiento confiable. Nuestra opción preferida en este punto es que Cosmos 2 se lleve a cuestas en una misión que se elevará al espacio en el propulsor ruso Soyuz-Fregat. Soyuz es el mismo lanzador que lleva a los astronautas, cosmonautas y turistas a la estación espacial, y ha acumulado un récord de éxito notable en las últimas décadas. The Lavochkin Company, responsable de la interfaz de lanzamiento de naves espaciales, cree que varias de estas oportunidades de lanzamiento están disponibles en los próximos dos o tres años.

Además del impresionante historial de Soyuz-Fregat, también permitiría varias simplificaciones en el diseño de las nuevas velas solares contra Cosmos 1. Esto se debe a que la interfaz entre la vela solar y el lanzador Soyuz-Fregat sería mucho menor. restringida que la interfaz diseñada para el Volna lanzado desde un submarino. Estas simplificaciones pueden permitir una nave espacial de menor peso con algunas innovaciones, al tiempo que conservan el diseño básico y la calificación de la nave espacial Cosmos 2.

Puedes ayudar a poner Cosmos 2 en camino. ¡Ayuda a apoyar a Cosmos 2 hoy!

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