Nombrando asteroides en honor a Nelson Mandela

Cuando Nelson Mandela murió el 5 de diciembre se me ocurrió comprobar si había un asteroide con su nombre. Cuando descubrí que no había, me tuiteó que alguien debe arreglar el descuido. En ese momento no me di cuenta (o, más sinceramente, lo olvidé) de que había una buena razón por la que no había sido tan honrado: una de las reglas sobre el nombramiento de asteroides es que no puedes nombrar asteroides para los políticos hasta 100 años después de su muerte. Mandela fue un hombre de muchos logros más allá de la política, pero como me señaló uno de mis amigos astrónomos en ese momento, «creo que sería difícil evitar el ‘presidente de Sudáfrica’ en la primera línea de cualquier mención». Aún así, Rainer Kresken voluntario un asteroide descubierto por él y Matthias Busch, y después de discutirlo con varios astrónomos, decidimos probar y ver si romperían las reglas. Escribí una cita y Rainer envió una solicitud de nombre al Minor Planet Center, pero fue rechazadoque no sorprendió a nadie, en realidad, pero fue una decepción.

Pensé en qué hacer. Se me ocurrió que si no podíamos honrar a Mandela de esa manera, lo mejor que podía hacer sería hacer la pregunta: ¿quién más está llevando a cabo su trabajo fuera de la esfera política, como activistas por la igualdad racial, los derechos humanos, y la justicia social? Mandela obviamente no estaba solo en este trabajo; debe haber otros, simplemente no sé sus nombres. En lugar de honrar al líder anterior, podemos honrar su causa y concienciar a quienes deben continuar en su ausencia. Los asteroides pueden, después de todo, llevar el nombre de personas vivas. Pero no fue fácil para mí averiguar quiénes eran esas personas: hay mucha información en línea sobre políticos, pero mucha menos sobre personas ajenas a la política. Hice una búsqueda en Google y encontré un par de nombres, pero fue difícil; esto está mucho más allá de mi área de especialización. Y luego fue diciembre y la reunión de la Unión Geofísica Americana y luego las vacaciones y me puse a trabajar y lo dejé.

Febrero es el Mes de la Historia Negra en los EE. UU., así que mi El feed de Twitter se está llenando con historias de personas notables de color, y eso me recordó la idea nuevamente. Pensé que tal vez podría pedir ayuda a Internet, colaborando con algunas sugerencias. También pensé que podría facilitar las cosas ampliando un poco la búsqueda. Todavía me gustaría continuar con la idea original de honrar a Mandela averiguando los nombres de las personas que trabajan en Sudáfrica para mejorar las relaciones raciales, luchar contra la pobreza y mejorar la salud pública allí. Pero pensé, mientras hacía eso, podría invitar a la gente a pensar en otros en sus propias comunidades que han hecho, o están haciendo, un trabajo con el mismo espíritu.

Esto no pretende ser un concurso para nombrar un solo asteroide. Es un proyecto para generar una lista, con suerte una lista larga, de nombres de personas que podrían merecer tal honor por su trabajo para promover la dignidad, la salud y la educación de las personas que nacen sin tales privilegios. Voy a compilar y compartir la lista, luego Rainer y otros astrónomos interesados ​​que tienen asteroides para nombrar pueden sacar de esa lista, si lo desean. Hay miles y miles de asteroides sin nombre.

Acepto sugerencias de todos y cada uno de los interesados. Si está interesado en las reglas de nomenclatura de asteroides, aquí hay información sobre el tema. Y aquí está la lista de asteroides ya nombrados. Por cierto, hay un asteroide que lleva el nombre de Martin Luther King (2305 King), pero me acabo de dar cuenta de que aunque hay un asteroide que se llama Parks, no lleva el nombre de Rosa Parks, y no puedo encontrar nada en el sistema solar. que lleva su nombre. Hoy habría sido su cumpleaños número 101. Creo que la pondré en la lista. Pero ese es un nombre fácil; Quiero escuchar acerca de las personas que no conozco, que están llevando adelante su espíritu hoy.

Puede sugerir nombres en los comentarios de esta publicación de blog, enviándome un correo electrónico o tuiteando una sugerencia para mí. Necesito el nombre de la persona (y POR FAVOR verifique que la ortografía del nombre sea correcta), y una breve descripción o un enlace para obtener más información sobre ellos: un sitio web, un artículo de periódico, algo que establezca quiénes son y qué hacen. (o lo hizo), para ayudar en la redacción de una cita adecuada. ¿Quién debería ser honrado en el cielo por su trabajo para tratar de hacer este mundo un poco mejor para todos? Estableceré una meta arbitraria de fines de febrero para generar esta lista, pero no hay razón para que no se pueda agregar más adelante.

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