¡Nombra ese asteroide! | La Sociedad Planetaria

Cuando estaba en segundo grado, mi maestra, a quien llamábamos Sra. McG., debidamente explicó lo que sucedió con los antiguos dinosaurios, por qué desaparecieron. Ella hizo lo mejor que pudo; los antiguos dinosaurios tenían cerebros pequeños, por lo que las ratas y los conejos tomaban su alimento y los dinosaurios morían de hambre. Ella no estaba más satisfecha con su respuesta estándar que nosotros. Mucho más tarde, cuando era un adulto, egresé de la escuela de ingeniería y estaba trabajando, la gente descubrió el enorme cráter frente a la costa de Chicxulub, México. Algunos experimentos de laboratorio dramáticos junto con algunas matemáticas convincentes nos llevaron a concluir que una roca no especialmente grande probablemente golpeó la Tierra hace 65 millones de años, creando un cono de eyección de mayor diámetro que la Tierra misma. Los escombros llegaron al espacio a medio camino de la Luna. Desde este descubrimiento, se han creado muchos estudios y modelos para comprender las órbitas y los impactos de los asteroides. Los asteroides podrían ser una cuestión de vida o muerte para nosotros, y para la mayoría de las demás especies de la Tierra. Entonces, cuando tenemos una oportunidad, los estudiamos.

El asteroide 1999 RQ36 fue descubierto hace 13 años. Es una gran roca de unos 500 metros (5 campos de fútbol o un tercio de milla) de ancho. Sucede que está en una órbita que podemos alcanzar con una nave espacial cuidadosamente diseñada impulsada hacia el espacio con un lanzamiento de cohete cuidadosamente planificado. La nave espacial se llama OSIRIS-Rex (Orígenes-Interpretación espectral-Identificación de recursos-Seguridad-Explorador de regolito). Osiris en la mitología egipcia gobernaba el inframundo. Así que sabría mucho sobre la historia de todo lo que existe o existió… y esta nave espacial investigará el origen del Sistema Solar… o algo así. Así es como la nave espacial obtuvo su nombre.

Esta misión devolverá una pieza del antiguo asteroide 1999 RQ36. Ahora, 1999 RQ36 es un buen nombre, pero en la Sociedad Planetaria creemos que puede hacerlo mejor. Estamos patrocinando un concurso de nombres. Tienes que ser menor de 18 años; tienes que pedirle a un adulto que envíe el nombre, y tiene que ser un gran nombre. Si eres un niño, o si conoces a un niño, piensa en un nombre para una parte antigua del Sistema Solar que nos dará nuevos conocimientos sobre el origen de la Tierra y cómo llegamos a estar aquí. Si su nombre es seleccionado, será todo un honor. Encontrará el enlace para enviarlo aquí. Espero que el nombre que se le ocurra inspire a la gente de todo el mundo a aprender sobre los asteroides y el lugar de la Tierra entre las estrellas, nuestro lugar en el espacio. Nombre en!

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