Navegar por los datos de Landsat es mucho más fácil de lo que yo…

Fue muy fácil navegar por los datos a través de la geografía y el tiempo en LandsatLook, pero hubo bastantes pasos para recuperarlo, e incluso más para hacer una foto en color real que se parece a la que tomó Hadfield. Si está interesado, aquí hay un tutorial de cómo hice esa imagen y una trampa interesante en la que caí en el camino.

Puse «Taranaki» en el campo de búsqueda y LandsatLook me llevó directamente al lugar correcto, en la costa oeste de la Isla Norte de Nueva Zelanda. Me acerqué mucho a la montaña e hice clic en el botón grande «seleccionar escenas». La base de datos encontró 76 imágenes y me mostró las más recientes. Cada imagen Landsat (coloquialmente llamada «escena») es aproximadamente cuadrada y tiene 185 kilómetros de ancho. (Para los estadounidenses, eso es aproximadamente dos Connecticut apilados juntos; para los europeos, una escena Landsat cubre aproximadamente una vez y media la área de Gales.) Entonces, mi volcán de 19 kilómetros de ancho es mucho más pequeño que una escena, y solo debería necesitar una escena Landsat para verlo todo. LandsatLook muestra de forma predeterminada tantas imágenes en mosaico en la vista como sean necesarias para cubrir toda la ventana, pero solo me interesaban las imágenes en las que todo el volcán estaba en una imagen, así que hice clic en el botón «solo una» para que se muestre yo una imagen a la vez.

La primera vista tenía algo de cobertura de nubes, así que retrocedí en el tiempo para encontrar imágenes menos oscurecidas por las nubes. Cada vez que encontraba uno que me gustaba, hacía clic en el botón «Metadatos» y añadía la imagen a mi «carrito». (No se preocupe, no se requiere pago aquí, lo que esté disponible en LandsatLook es gratuito). Podría haber exportado la vista directamente desde mi navegador a un archivo de imagen, pero si me conoce, sabe que quiero para ver los datos originales. Al final, encontré cuatro que me gustaron e hice clic en el botón para ver mi carrito.

En este punto, había bastantes obstáculos por los que saltar. Debe establecer un nombre de usuario y una contraseña en el sitio web de USGS, y debe descargar e instalar una pequeña aplicación de «administrador de descargas masivas» para recuperar los datos. El sitio web de USGS le muestra una lista de las imágenes que ha solicitado y debe «Alternar todas las descargas masivas» y hacer clic en «Aplicar» y luego en «Ir a la cesta de artículos». La página siguiente le muestra una lista de las imágenes que ha solicitado. Esto es importante: debe hacer clic en las pequeñas flechas hacia abajo para ver qué tipos de imágenes están disponibles. Para tres de mis cuatro imágenes, solo había productos JPEG disponibles, lo que ellos llaman «Imágenes de ‘Color Natural’ de LandsatLook» más imágenes infrarrojas térmicas. Para una de mis escenas seleccionadas, había un «Producto de nivel 1» disponible. Seleccioné todo lo que estaba disponible, luego hice clic en «Continuar con el pago» y luego en «Enviar pedido». Luego tuve que ejecutar la aplicación Bulk Download Manager, ingresar mi nombre de usuario y contraseña del sitio web de USGS, seleccionar mi pedido, seleccionar un directorio de destino y luego hacer clic en «Comenzar descarga». Sin embargo, la descarga fue rápida y pronto tuve mis cuatro escenas. El proceso realmente no tomó mucho tiempo, solo tuvo muchos pasos.

Tenía muchas ganas de usar esta foto de Taranaki, que se tomó el 13 de enero de 2010. En pleno verano, había poca sombra, lo que significa que toda la variación de color es realmente una variación de color y no solo diferentes condiciones de iluminación, y también hubo muy poco hielo en el pico de la montaña, dejando al descubierto su geología.

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