Mira cómo gira Ceres: una guía para interpretar…

He modificado la animación de arriba de lo que se publicó en el sitio web del JPL. Un observador astuto en unmannedspaceflight.com observó que la animación se había estirado inexplicablemente para que el disco de Ceres pareciera circular, cuando en realidad Ceres es mucho más ancho (975 kilómetros) que alto (909 kilómetros). He girado y redimensionado los marcos para que coincidan con las proporciones y la orientación de esta versión anterior de la imagen de Dawn, aunque la coincidencia aún no es perfecta, lo que sugiere que el equipo de cámara de Dawn realizó algún tipo de distorsión adicional en estas imágenes antes de publicarlas. Pero la corrección ha hecho que los cráteres sean circulares que no aparecían circulares en el comunicado oficial, en particular el cráter que contiene los dos puntos brillantes.

Con eso fuera del camino, ¿qué características geográficas despiertan su interés? Aquí hay algunas cosas en las que pensar mientras recorre las últimas vistas de Ceres de Dawn. Para todos ellos, concéntrese en hacer observacionesno inferencias. Esta es una de las primeras habilidades que enseñé a mis estudiantes de ciencias de quinto grado. Intenta describir qué ves sin tratar de explicar por qué es de esa manera

  • Los cráteres de impacto pequeños deben tener formas de cuencos simples con bordes elevados. Los más grandes deben tener picos centrales. Si un cráter no tiene un borde elevado o un suelo en forma de cuenco o en pico, algo lo ha modificado desde que se formó. ¿De qué manera se desvían los cráteres de Ceres de su forma esperada?
  • Con el tiempo, los cráteres de impacto deberían haber cubierto la superficie de Ceres de manera uniforme con cráteres de una variedad de tamaños. ¿Ves lugares donde hay una menor densidad de cráteres que en otros lugares? ¿Ves lugares donde hay menos cráteres grandes que en otros lugares?
  • ¿Ve áreas que son más brillantes que el resto de Ceres? ¿Qué hay de las áreas que son más oscuras que el resto de Ceres?
  • Elija una función interesante y sígala de imagen en imagen. ¿Qué sucede con las regiones brillantes u oscuras a medida que cambian la iluminación y los ángulos de visión? ¿Cómo se relacionan las características brillantes u oscuras con la topografía local?
  • En el terminador (donde la superficie gira hacia la oscuridad de la noche), la iluminación de ángulo bajo arroja la topografía en un relieve nítido. ¿Hay lugares a lo largo del terminador en las imágenes donde puede ver formas inesperadas en la topografía? Cualquier cosa que no sea un cráter redondo es inesperado. ¿Cómo describirías la forma? Siga estas características de regreso a la luz del día; ¿Todavía puedes verlos?

Y algunas cosas a tener en cuenta:

  • Estas imágenes no están calibradas. El espacio y el lado nocturno de Ceres son negros como deberían ser, pero los píxeles blancos en estas imágenes pueden no ser características blancas brillantes, son solo los píxeles más brillantes de la imagen. Así que no asuma inmediatamente «hielo» donde vea píxeles blancos. Puede que sea menos negro que el resto de Ceres, que es muy oscuro en general. La investigadora principal adjunta de Dawn, Carol Raymond, dijo ayer en la conferencia de prensa que el punto más brillante aún no se ha resuelto y, de hecho, podría ser lo suficientemente brillante como para exponerse al hielo o la sal. Pero no todos los píxeles blancos son tan brillantes.
  • Todas estas imágenes están ampliadas a partir de los datos originales. No tengo una explicación de por qué hacen esto, pero lo hacen con todos sus lanzamientos de imágenes, a menudo también agudizando las imágenes. Mi versión es aproximadamente el 200% del tamaño original. En general, debe evitar tratar de identificar o explicar características en fotografías digitales que tengan menos de tres píxeles de ancho. La ampliación de estas fotos significa que debe evitar identificar o explicar características de menos de seis píxeles de ancho; cualquier cosa más pequeña que eso no estaba bien resuelta en los datos originales.

Aquí hay otra forma de ver las fotos, un montaje de los 27 fotogramas de la animación. Si puede ver el estéreo con los ojos cruzados, mire cualquier par de imágenes una al lado de la otra y cruce los ojos para que salte de la pantalla hacia usted. ¡Veo todo tipo de topografía interesante cuando miro estas fotos con los ojos cruzados!

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