«Mi primera reacción fue apartar la mirada de…

Pero no importa, cada vez que pruebo esto, sé que la realidad debe ser tan diferente como la imagen de mi mente de alguien hablándome por teléfono versus la realidad de verlo en persona, o la diferencia entre un fotomontaje panorámico tomado en la cima de una montaña frente al amplio paisaje en 3-D que uno bebe al estar en la cumbre.

Desde que era niño, quería escuchar a un viajero espacial describir la experiencia de ver la Tierra desde el espacio en términos vívidos. Pero a pesar de conocer a docenas de viajeros espaciales, casi escuché que se describe muy bien, aunque ocasionalmente puedo vislumbrarlo, como los que proporcionaron John Young y Joe Allen. Lamentablemente, en cambio, la conversación suele ser breve en detalles y termina con algo como: «Tienes que verlo tú mismo, es indescriptible», lo que me parece infinitamente seductor y, sin embargo, enloquecedoramente frustrante.

Pero esta semana, en unas pocas frases que el caminante espacial del Hubble, Mike Massimino, transmitió por radio desde la órbita después de trabajar afuera en EVA el sábado pasado, finalmente entendí por qué siempre ha sido así.

Las palabras de Mike (nos entrevistamos juntos para ser especialistas en misiones) se informaron en Space.com. No puedo sacarlos de mi mente. Así que pensé en compartirlos con ustedes aquí, porque finalmente encontré en ellos algo de consuelo en cuanto a por qué ha sido tan difícil para los astronautas capturar el alcance de lo que han visto para el resto de nosotros. Esto es lo que dijo Massimino:«Sentí que casi estaba mirando un secreto… que se suponía que los humanos no debían ver esto… Es demasiado hermoso… Era como mirar hacia el paraíso absoluto. Mi primera reacción fue apartar la mirada de …. De hecho, giré la cabeza. Pensé, se supone que no debo estar mirando esto. Esto era demasiado para ver».

En esas oraciones, llegué a comprender la magnitud de cuán simplemente más allá de la experiencia humana normal, cuán más allá de las palabras, cuán más grande que la vida, debe ser el vasto panorama de la Tierra desde la órbita terrestre baja.

Por supuesto, aunque ahora puedo entender mejor por qué es tan difícil describir la vista desde esa posición privilegiada, todavía no estoy satisfecho y probablemente no lo estaré hasta que pueda verlo por mí mismo.

Así que espero con ansias el amanecer de los viajes suborbitales que abren esta vista a muchos más de nosotros. Y no por cientos, sino por miles y miles que lo verán en los 20-adolescentes por sí mismos, simplemente porque así lo eligen. Quizás entre aquellos que vuelan en números tan grandes habrá algunos que puedan describir lo que ven con justicia.

¿Irás a verlo por ti mismo cuando comiencen los vuelos, como lo haré yo? Y si lo hace, ¿tratará de escribir sobre ello para todos los demás?

alan popaAlan Stern es vicepresidente asociado del Southwest Research Institute y consultor de varias universidades y empresas aeroespaciales. En 2007 y 2008 dirigió todos los programas de ciencias espaciales y terrestres de la NASA como administrador asociado de la NASA. Es científico planetario, IP de instrumentos científicos y misiones de la NASA, y es autor y editor de una variedad de libros sobre ciencia espacial y exploración espacial. Sus intereses de investigación incluyen el origen y la arquitectura de los sistemas planetarios, las atmósferas planetarias y los cometas. Al no dormir mucho, también encuentra tiempo para disfrutar criando a sus tres hijos y para caminar, ir de vacaciones y escribir.

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