¡Me han asteroideado! (274860) Emilylakdawalla

¿Quién recibe el nombre de los asteroides? En estos días, a menudo son personas involucradas en la ciencia espacial y la observación de asteroides, tanto profesionales como aficionados. De hecho, la misma Circular de Planetas Menores que incluía mi asteroide homónimo tiene muchos nombres para amigos y conocidos míos en la comunidad científica espacial, así que felicitaciones a Olivier Barnouin (8799), Paul Schenk (8807), Ralph Milliken (9003), Brett Denevi (9026), Bill McKinnon (9526), Anne Verbiscer (9726), Britney Schmidt (24413), Harry Hiesinger (26811) y Phil Christensen (90388), Entre muchos otros. ¡Es un honor estar en tal compañía! Notarás que todos «sus» asteroides tienen números más bajos que los míos y, de hecho, la mayoría de los profesionales actuales que fueron asteroides en esta ronda tienen asteroides numerados en 8 o 9000. Todos estos asteroides se descubrieron hace más de una década: los 8 y 9000 se descubrieron en 1981. Hay grandes lotes de asteroides sin nombre de diferentes estudios del cielo; Los asteroides homónimos de diferentes personas fueron propuestos por grupos extraídos de diferentes lotes de nombres. En realidad, técnicamente, los derechos de denominación de cualquier asteroide que no haya sido nombrado durante más de una década desde su numeración están en juego.

Pero los asteroides no tienen que ser nombrados por científicos u observadores; los nombres de asteroides pueden elegir honrar a casi cualquier persona, con algunas restricciones. Otros nombres notables de fuera de la comunidad astronómica anunciados en esta circular más reciente: Harriet Tubman (Código 241528), Aretha Franklin (249516 Aretha), Sojourner Truth (249521 verdad), Eugenia Scott (249540 eugeniascott), y la UNESCO (274300 UNESCO). Los primeros cuatro en esa lista fueron descubrimientos recientes de la misión WISE cuyos nombres fueron presentados por la investigadora principal de WISE, Amy Mainzer. Algunos otros dispersos recibieron nombres de cónyuges, comunidad o figuras culturales: maestros, médicos, artistas, novelistas, arquitectos, incluso lugares (la ciudad de Edimburgo ahora tiene un asteroide homónimo, el número 8283). Es un gran cinturón de asteroides, ¡y hay muchos mundos pequeños para nombrar!

Estoy encantado de haber sido elegido para este honor por los descubridores del asteroide, Rainer Kresken y Matthias Busch. Rainer y yo hablamos por primera vez en diciembre cuando se ofreció a presentar una propuesta de nombre de asteroide a la IAU para Nelson Mandela si yo escribía la cita. Esa solicitud de nombre fue rechazada, pero luego Rainer me dijo que iba a enviar mi nombre a la IAU, ¡lo cual fue muy amable de su parte! También me dijo que Daniel Scuka de la ESA participó en la redacción de la citación, ¡así que gracias a Daniel también!

Rainer y Matthias descubrieron (274860) Emilylakdawalla usando el Estación terrestre óptica de la Agencia Espacial Europea a través de un proyecto llamado Observatorio del Teide Tenerife Asteroid Survey (TOTAS). Rainer dijo: «(274860) Emilylakdawalla fue descubierta en la primera observación del proyecto de aficionados TOTAS que cuenta con el amable apoyo de la ESA. La ESA otorga tiempo de observación en el telescopio OGS y cubre todos los costos operativos. Los aficionados hacen el resto. TOTAS es la creación de Matthias Busch, quien también hizo toda la codificación para hacer que TOTAS funcione».

Aquí están las imágenes del descubrimiento:

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