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El video es cortesía de Justin Foley, nuestro líder de equipo de Cal Poly. Foley usó una escalera para sujetar su cámara GoPro por encima de la bahía de ingeniería del Centro de Proyectos de Bonderson. Están pasando muchas cosas aquí, así que déjame explicarte. Durante los primeros ocho segundos, está viendo cómo se despliegan los botalones de las velas al 90 por ciento. Dado que las velas no se habían desplegado durante aproximadamente dos años, el equipo no quería aplicar la tensión total en caso de que las velas estuvieran muy pegadas. Cada vela triangular tiene un ojal de metal en cada esquina. La parte superior del triángulo se conecta a la nave espacial y las otras dos esquinas se conectan a los brazos. Los ojales se sujetan con pequeños resortes, que se pueden medir para comprobar la tensión de las velas.

A continuación, verá que los brazos se extienden más, en pequeños incrementos. Una vez que alcanzan su longitud final, el equipo registra el recuento final de revoluciones del motor a partir de la telemetría de LightSail y utilizará ese número para desplegar las velas en el espacio.

Con la vela tensada correctamente, el equipo ahueca manualmente el borde de ataque de las velas. Verá que esto sucede entre 26 y 30 segundos. Obviamente, no habrá nadie para hacer esto en el espacio, pero las velas tampoco estarán sujetas por gravedad a una mesa grande. Si LightSail vuela en su misión de prueba de 2015, las cámaras a bordo de la nave espacial mostrarán al equipo qué tan bien se despliegan las velas y se pueden hacer ajustes para la misión completa de 2016.

Aquí hay un cuadro individual de alta resolución del video de Foley, que muestra las velas completamente desplegadas y esponjadas:

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