Mars Youth Muestra en Nuevo Estudio – CEH

18 de julio de 2022 | David F. Coppedge

La base para creer que Marte tiene miles de millones de años y
tenido océanos como la Tierra está bajo fuego en un nuevo estudio.

Los reporteros científicos son a menudo una multitud de pensamiento superficial. Sienten que su deber es empaquetar el consenso científico con un envoltorio ordenado y entregárselo a los campesinos. ¿Has oído que alguna vez Marte fue como la Tierra, con océanos y (quizás) vida? Durante miles de millones de años, cuenta la historia, Marte no pudo mantener sus océanos y su atmósfera, y evolucionó lentamente hasta convertirse en el desierto helado que es hoy. Tal vez tales reporteros no tengan formación filosófica. Tal vez piensen que las preguntas críticas empujarían a las personas a convertirse en negadores de la ciencia. Tal vez les encantan las buenas historias, sean ciertas o no. Por la razón que sea, esta es la pelusa que a menudo entregan, generalmente adornada con efectos de visualización proporcionados alegremente por el Departamento de Arte.

La ciencia no es ordenada. La lectura de artículos científicos a menudo revela el desordenado proceso de formación de consenso. Pero dado que pocos tienen el tiempo o la paciencia para navegar a través de la jerga impenetrable en los artículos de las revistas (si es que pueden encontrarlos), nosotros en CEH lo hacemos por usted y hacemos preguntas que los reporteros científicos habituales nunca piensan hacer. ¿Marte tenía océanos? Excelente. Artista, ponte a trabajar. ¡Píntanos un Marte con playas y lagunas azules!

El difunto Carl Sagan fue uno de los principales defensores de la búsqueda de vida en Marte, incluso después de que Mariner 2 decepcionara a los astrónomos y Viking (que se muestra aquí) no encontrara signos inequívocos de actividad biológica.

Marte pudo haber tenido abundante agua en algún momento; hay alguna evidencia de eso de las misiones a Marte (por ejemplo, 20 de noviembre de 2020). Otras pruebas podrían reinterpretarse sin agua (p. ej., 30 de julio de 2021). La pregunta para nosotros hoy es: ¿qué tan sólida es la evidencia de los océanos de Marte? ¿Cómo llegaron los científicos a esa imagen? (6 de junio de 2017). Un nuevo papel en Ícaro—una importante revista de ciencia planetaria— arroja dudas sobre una de las principales evidencias de los océanos de Marte. Aún más sorprendente, arroja dudas sobre la historia de miles de millones de años.

Fuente: Baum, Sholes y Huang, «Cráteres de impacto y la observabilidad de las antiguas costas marcianas». Ícaro16 julio 2022. Estos son los aspectos más destacados de sus modelos y observaciones:

  • Las costas propuestas más antiguas (4 Ga) habrían sido destruidas en su mayoría por impactos directos.
  • Costas de cualquier edad > 3,6 Ga sería diseccionada en segmentos relativamente cortos y discontinuos de menos de 40 km.
  • Ningún costas putativas debe exhibir longitudes de segmento fractal con una gran cantidad de lagunas.

“Líneas costeras putativas” significa líneas costeras “reclamadas” cuestionables. Vemos costas antiguas en la Tierra: en el lago Bonneville, en el Valle de la Muerte y otros lugares donde la evidencia es fuerte. En Marte, sin embargo, ningún ser humano ha sido testigo de grandes masas de agua. Desde las primeras imágenes orbitales cercanas del Mariner 2 en 1962, Marte ha sido un lugar seco y polvoriento marcado por grandes cráteres, cañones y volcanes.

La pregunta es: ¿sobrevivirían las costas de miles de millones de años a los cráteres de impacto? Respuesta: Probablemente no. Los impactos deberían haberlos borrado. Cuanto más antiguas fueran las costas (si existieran), más probable sería que hubieran sido borradas.

Observe el punto 2 en los aspectos destacados: todos los segmentos de las costas de más de 3600 millones de años (si existieron) se habrían disecado en segmentos discontinuos. The Abstract pone en duda afirmaciones previas sobre las costas de 4 mil millones de años, cuando Marte era un planeta bebé.

La existencia de posibles océanos primitivos en el hemisferio norte de Marte ha sido investigado y debatido durante décadas.

Espera un segundo; ¿Has oído hablar de los debates de los reporteros científicos? ¿O acabas de ver la hermosa obra de arte de Marte como un mundo oceánico?

La naturaleza del clima marciano primitivo sigue siendo algo misteriosa, pero la evidencia de uno o más océanos primitivos implica largos períodos de habitabilidad.

Sí; a los astrobiólogos les gusta tener océanos. Es compatible con su estrategia de «seguir el agua» para encontrar microbios marcianos.

La evidencia primaria sustentar los primeros océanos es un conjunto de líneas costeras remanentes propuestas que rodean grandes fracciones del planeta. Las características principales son se cree que es más antiguo que 3,6 Ga y posiblemente tan antiguo como 4 Gacual haría convertirlos en algunas de las características a gran escala más antiguas aún identificables en la superficie de Marte.

No hay agua para beber en Marte, y tampoco aire para respirar. No estoy seguro de cómo Carl Sagan sobrevivió de pie junto al módulo de aterrizaje Viking de arriba. Oh espera; eso fue en un estudio en la Tierra. No importa.

Las supuestas costas tienen mucho peso probatorio para la conclusión de que Marte alguna vez tuvo océanos. Sin embargo, la redacción de las oraciones iniciales insinúa los problemas que se avecinan:

Una pregunta que no se ha abordado a fondo.sin embargo, es si las costas de esta edad podrían sobrevivir a los procesos de modificación y destrucción como cráteres de impacto, tectónica, vulcanismo e hidrología en forma reconocible. Aquí abordamos uno de estos procesos:cráteres de impacto-en detalle. Usamos modelos estándar de edad de conteo de cráteres para generar poblaciones globales sintéticas de cráteres e intersectarlas con hipotético costas, siguiendo porciones de la hipotético litoral directamente afectado.

CEH ha notado problemas con el conteo de cráteres como método de datación (p. ej., 3 de abril de 2011). Sin embargo, el problema aquí no es la datación, sino la eficiencia de los impactos para destruir esas «líneas de costa putativas». Un impacto puede arruinar todo el día de un marciano. (O debería ser eso Sol.) Para aquellos que realmente creen que Marte tiene más de 4 mil millones de años, esto es un problema. no pueden tener vejez y costas

Las costas más antiguas (4 Ga) están destruidas al menos en un 70 % por impactos directos. Las costas de cualquier edad 3,6 Ga se diseccionan en segmentos relativamente cortos y discontinuos no mayor de unos 40 km cuando se incluyen los efectos de los cráteres de más de 100 m de radio. Cuando se excluyen los cráteres de menos de 500 m de radio, las longitudes de los segmentos supervivientes pueden llegar a los 1000 km. Las costas más antiguas exhiben una estructura fractal después de los impactos, presentándose como una colección discontinua de características en un rango de escalas. Si las características son realmente costas, los estudios de alta resolución deberían encontrar niveles similares de destrucción y discontinuidad. Sin embargo, nuestros resultados indican que observar costas de hasta 4 Ga, en caso de que existan, es un desafío importante y plantea interrogantes sobre los esfuerzos de mapeo anteriores.

Estos tres investigadores encontraron “un desafío significativo”. Es tan significativo que «plantea preguntas» sobre su interpretación de las costas de sus mapas. Tal vez esas no eran costas después de todo. Y si no eran costas, ¿cuáles eran esas características lineales? Tal vez tengan una explicación diferente. Tal vez no indiquen agua en absoluto. Y sin agua, ¿qué pasa con el trabajo de los astrobiólogos de Marte? Si no pueden probar que grandes cantidades de agua alguna vez existieron en Marte, ¿qué sucede con la principal motivación para la exploración de Marte: la búsqueda de vida? (ver hidrobioscopia, 30 de julio de 2021).

Actualizar 19 de julio de 2022: Una nueva carta de investigación en Cartas de investigación geofísica el 5 de julio de 2022, «Provincias químicas consolidadas en Marte: implicaciones para las interpretaciones geológicas», analiza los minerales entre las provincias norte y sur de Marte y encuentra evidencia limitada de que el agua tuvo algo que ver con la distribución de minerales.

Nuestros hallazgos revelan además que independientemente del enriquecimiento volátil, ígneo composición de la corteza domina sobre firmas de alteración química indicando un papel limitado del agua líquida en el paisaje marciano.

Los volcanes, no el agua, pueden explicar la «evolución de la composición» de las provincias dominantes en Marte, las tierras altas del sur y las tierras bajas del norte.

Obra de arte de Marte con el océano del sitio de Astrobiología de la NASA en 2016.

El desafío empeora si considera un problema con la datación del conteo de cráteres que no se menciona en el Resumen. Recuerde la sorpresa hace años cuando los científicos planetarios comenzaron a darse cuenta del potencial de «formación de cráteres secundarios» (30 de octubre de 2018). Un gran impacto puede lanzar un millón de objetos secundarios que caerán rápidamente en trayectorias balísticas o entrarán en órbita alrededor de un cuerpo para caer más tarde. Cada uno de estos podría hacer su propio cráter. Esto significa que se puede formar una gran cantidad de cráteres en un corto período de tiempo. La datación del recuento de cráteres se había basado en estimaciones de las tasas de meteoros entrantes desde muy lejos del planeta, pensando en «un impactador, un cráter». Si un gran impacto puede crear cientos, miles o millones de secundarios, todas las apuestas están canceladas. Algunos científicos planetarios concluyeron que los recuentos de cráteres son inútiles para datar una superficie (29 de enero de 2019).

Así que aquí está el vínculo con la juventud de Marte: si estos tres autores piensan que tantos impactos borraron las costas de Marte en 4 Ga, ¿cuántos cráteres secundarios podrían borrar las «líneas de costa putativas» en mucho menos tiempo? Los autores también suponen que Marte tenía una atmósfera mucho más espesa en ese entonces que podría albergar un océano. Hoy, el agua en Marte se sublimaría rápidamente. La menor gravedad de Marte, y su falta de un campo magnético global, también aceleraría la pérdida de una atmósfera. Dados todos estos desafíos, ¿puede alguien realmente mantener la creencia de que Marte tiene miles de millones de años? Los rovers observan una superficie muy seca crepitando con electricidad estática y remolinos de polvo. A veces hay tormentas de polvo globales que cubren la mayor parte de la superficie. Entonces, ¿qué era eso de los océanos de Marte? Y dados los percloratos y las sales en la superficie, ¿cuál era esta esperanza de que la vida surgiera por casualidad?

Solo estamos haciendo nuestra parte para analizar un «desafío importante» y «plantear preguntas». Puedes creer en los océanos de Marte si quieres, si la obra de arte te da una cálida pelusa. Simplemente no base su preferencia en costas putativas ni en nada putativo.

(Visita 221 veces, 1 visitas hoy)

Deja un comentario