MARCI y CTX: Menos conocidas (¡pero importantes!)…

He pasado los últimos días con un grupo de mis colegas en el equipo científico de dos de los instrumentos menos conocidos en el Orbitador de reconocimiento de Marte (MRO) nave espacial. Los instrumentos son el MArs Color Imager (MARCI) y la cámara ConTeXt (CTX), y ambos fueron construidos y son operados por Malin Space Science Systems, Inc. en San Diego, bajo la dirección del investigador principal y líder del equipo científico Mike Malín. El equipo se reunió en Milwaukee, empapado por la lluvia, en la oficina del miembro del equipo científico y experto en ciencias atmosféricas del Instituto de Ciencias Espaciales Mike Wolff.marci (pronunciado como el nombre de la mujer «Marcie») es una cámara de gran angular con lente de ojo de pez que nos brinda una vista completa de Marte desde la órbita polar baja de MRO. MARCI es lo que se conoce como una cámara «push-frame», porque tiene filtros de color adheridos directamente a su detector CCD, y construimos imágenes en color «empujando» el campo de visión de 1024 píxeles de ancho de la cámara a través de la superficie como la nave espacial orbita alrededor del planeta. Durante cada órbita, MARCI adquiere una única imagen extremadamente larga, normalmente de más de 50.000 píxeles de longitud, utilizando una combinación de uno a siete filtros de color que podemos seleccionar, según los objetivos científicos. La mayor parte del tiempo usamos los siete filtros, que cubren longitudes de onda desde el ultravioleta lejano (260 nm) hasta el infrarrojo cercano de onda corta (720 nm). Los filtros se seleccionaron para brindarnos la capacidad de monitorear y mapear el ozono, así como las nubes de hielo y polvo en la atmósfera marciana, para buscar cambios en las marcas brillantes y oscuras de la superficie del planeta, y para proporcionar una pequeña cantidad de información sobre el hierro. -que contienen minerales en la superficie del planeta.

Cada imagen MARCI larga cubre alrededor de 60 grados de longitud en Marte, y durante cada órbita de MRO, la cobertura de longitud cambia alrededor de 30 grados a medida que Marte gira debajo de la nave espacial. Por lo tanto, normalmente se necesitan alrededor de 12 órbitas de la nave espacial para que MARCI vea todo el planeta (excepto, por supuesto, las partes de cualquier región polar que puedan estar en la noche polar…). Doce órbitas MRO abarcan aproximadamente un día marciano o «sol», por lo que MARCI ha estado proporcionando mapas globales diarios («solly» nunca se ha dado cuenta) desde que MRO entró en órbita alrededor de Marte en noviembre de 2006. Estos mapas proporcionan una especie de «tiempo vista satelital» del planeta, con una resolución máxima de alrededor de 1 km/píxel, y nos han brindado una increíble vista de primera mano de Patrones climáticos marcianos durante casi un año completo de Marte. MARCI se hizo cargo de un instrumento anterior similar llamado Mars Orbiter Camera Wide Angle (MOC/WA) que estaba en el Topógrafo global de Marte (MGS), por lo que el registro de MARCI de cobertura diaria en color de Marte amplía el registro de casi 5 años de Marte de MOC/WA.

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