Lunar Reconnaissance Orbiter es un GRAN paso…

Aquí hay otro extraño o extremo: Orbitador de reconocimiento lunar ha completado con éxito su prueba de vacío térmico. Ese es el paso en el desarrollo de una misión espacial después de haber completado el montaje de la nave espacial, cuando pasan todo por una serie de pruebas para ver si resistirá los rigores del lanzamiento y las operaciones en el espacio profundo. Un comunicado de prensa de la NASA cita al ingeniero del sistema de la misión LRO, Dave Everett, diciendo: «Hemos cocinado el LRO, lo hemos congelado, lo hemos sacudido y lo hemos sometido a ondas electromagnéticas, y sigue funcionando. Hemos realizado más de 2500 horas de pruebas desde enero de más de 600 de eso en el vacío».

La parte de «cocinar y congelar» es para simular las temperaturas extremas en el espacio. Es posible que sepa que el espacio es frío, pero también hace calor: exponga una nave espacial a los rayos solares directos cuando no haya aire para conducir el calor (o, cuando sople el viento, advúzcalo) y obtendrá una nave espacial caliente rápidamente; una nave en órbita se cocina más por más luz solar que se refleja en la superficie. La parte de «sacudida» tiene que ver con lo que sucede cuando colocas dispositivos electrónicos sensibles en la punta de una enorme pila de explosivos y le prendes fuego (me refiero a su lanzamiento, el 24 de abril).

Entonces, la noticia es que Lunar Reconnaissance Orbiter está básicamente listo para ser enviado al Cabo. Esta, junto con una misión complementaria, el Satélite de detección y observación de cráteres lunares, será el último lanzamiento en la nueva generación de misiones científicas lunares que hicieron que The Planetary Society declarara el inicio de la Década Lunar Internacional.

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