LPSC: Venus | La Sociedad Planetaria

El siguiente fue Chris Russell hablando de relámpagos en Venus observados por el magnetómetro Venus Express Fluxgate. Tengo que decir desde el principio que no entendí muy bien la ciencia detrás de su charla, pero ¡hey, relámpagos en Venus! Explicó que la evidencia de rayos en Venus fue observada por primera vez por el orbitador Pioneer Venus. Al principio fue un misterio de dónde podrían provenir los rayos, porque Venus no tiene las nubes de baja altura que se creían necesarias para producirlos. Los científicos postularon que, por lo tanto, los rayos deben estar asociados con un vulcanismo activo (los volcanes en la Tierra producen abundantes rayos). Sin embargo, esto no resistió la prueba.

Las nubes en Venus son altas, a una altura de 50 a 60 kilómetros. Al igual que las nubes de la Tierra, contienen partículas sólidas en las que las gotas de lluvia pueden nuclearse, pero lo que es más importante para los rayos (creo) pueden acumular carga. «Cuando un rayo descarga una nube», dijo Russell, «la corriente eléctrica transitoria provoca una onda electromagnética. Cuando esta onda esférica llega a la ionosfera, se ralentiza y el frente de onda se aplana. La onda luego se propaga verticalmente». Continuó explicando que esta dirección de propagación de la onda no era óptima para que Venus Express la detectara porque cuando está en el periapsis, lo más cerca de Venus y, por lo tanto, es capaz de detectar las ondas electromagnéticas del rayo, está en el polo, donde la onda causada por un rayo está orientada de manera similar al campo magnético de Venus (que es inducido).

Sin embargo, hacen lo mejor que pueden. Les ayudaron mucho las últimas órbitas de Pioneer Venus, que se sumergieron en la ionosfera de Venus, lo que les permitió muestrear directamente estos fenómenos de ondas magnéticas. Esos datos se utilizaron ampliamente en el diseño del magnetómetro fluxgate de Venus Express.

Así que Venus Express ahora ha registrado la forma de onda de estas ondas magnéticas inducidas por rayos. Son ráfagas de corta duración y son 100 veces más grandes de lo que esperaríamos en la ionosfera de la Tierra. Se ven principalmente en las altitudes más bajas que puede alcanzar Venus Express, por debajo de los 230 kilómetros, y caen con la elevación de Venus Express. Las olas a mayor altura son más débiles. Parece que todo esto es consistente con los resultados de Pioneer Venus, ¡lo cual siempre es bueno! Es sorprendente lo poco frecuente que los datos de mayor calidad de una nueva nave espacial corroboren los resultados derivados de una misión anterior.

Después de este punto, dejé la sesión para ponerme al día con la escritura, el correo electrónico y la familia, así que me perdí una presentación a la que debería haberme quedado, por Robbie Herrick, quien tiene un nuevo conjunto de datos topográficos para Venus. El conjunto de datos se deriva de imágenes estereoscópicas de Magellan y debería ser muy superior en resolución al conjunto de datos altimétricos de Magellan, aunque menos completo (cubriendo aproximadamente el 20% de la superficie), por lo que me encantaría verlo. Me llamó la atención en la sesión de carteles del martes, diciéndome lo genial que era su conjunto de datos. Le pregunté si tenía planes de compartirlo. Dijo que sí, ¡pero por supuesto que no hasta después de que escribieran un par de artículos al respecto! Prometí escribir una publicación larga sobre él una vez que pudiera compartirlo con el mundo.

Deja un comentario