LPSC 2016: La luna sigue dando

Continuando con el tema de las áreas silícicas, la sesión de vulcanismo lunar del martes por la tarde tuvo bastantes charlas sobre vulcanismo silícico. La mayor parte del vulcanismo en la Luna es basáltico (las áreas oscuras que ves cuando miras hacia la Luna son extensos flujos de basalto), pero algunos complejos volcánicos raros en la Luna tienen composiciones silícicas. Las lavas silícicas producen rocas de color más claro como el granito y la riolita. Tienen una densidad más baja, temperaturas de erupción más bajas y una viscosidad más alta que las lavas basálticas, y se consideran una forma de vulcanismo «más evolucionada» que ocurrió tarde en la historia lunar. La morfología, la concentración mejorada de torio, la alta reflectancia y las firmas espectrales de estas características indican que son de composición silícica. Se han encontrado muestras de materiales graníticos en el conjunto de muestras del Apolo, por lo que sabemos que este tipo de rocas existen en la Luna.

Walter Kiefer, científico del personal del Instituto Lunar y Planetario, ha estado utilizando datos de gravedad GRAIL para determinar la densidad de la corteza y, por lo tanto, restringir la composición, en Hansteen Alpha y Gruithuisen Domes. Ambos complejos tienen densidades aparentes más bajas que las áreas de yeguas basálticas. La menor densidad podría resultar de una composición diferente (silícica), pero también podría ser causada por la porosidad de vesículas o piroclastos, hasta un 10% de porosidad. Kiefer sugirió que la albita, la ortoclasa y el cuarzo son los minerales más probables en Gruithuisen Domes y Hansteen Alpha.

Los volcánicos silícicos son cercanos y queridos para mi propio corazón. yo presenté mi trabajo utilizando imágenes de alta resolución de la cámara de ángulo estrecho (NAC) de la cámara Lunar Reconnaissance Orbiter para estudiar cómo las regiones silícicas reflejan la luz de manera diferente cuando se ven desde diferentes ángulos. Esta es una herramienta poderosa para comprender la mineralogía y las propiedades físicas y de composición de las superficies planetarias. Creé mapas de las propiedades de reflexión de la luz, también conocidas como albedo de dispersión única, de dos regiones silícicas: el Complejo Volcánico Compton Belkovich (CBVC) y Hansteen Alpha. El albedo de dispersión simple está fuertemente relacionado con la composición y la mineralogía, y estos mapas nos permiten ver variaciones en las propiedades del albedo y, por lo tanto, en la composición, en escalas de 1 metro. En el mapa de una parte del CBVC, que se muestra aquí, los valores de albedo más altos (amarillo y naranja) corresponden a áreas con menos hierro y titanio que las áreas con valores de albedo más bajos (verdes y azules).

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