Los ríos de Titán son cuadrados | La Sociedad Planetaria

Hay un nuevo «imagen de gromorfología planetaria del mes» publicado en la página del Grupo de Trabajo de Geomorfología Planetaria de la Asociación Internacional de Geomorfólogos, y es una publicación genial sobre las formas de las redes fluviales en Titán. Como hice para su artículo anterior sobre la imagen del mes, voy a copiar descaradamente su contenido, traduciéndolo del académico. El original fue escrito por rebabas de devon y su estudiante Sarah Drummond, de la Universidad de Tennessee, Knoxville, y Robert Jacobsen, estudiante de último año en Colorado College (¡genial!)

Redes fluviales rectilíneas en Titán
(o, Los ríos de Titán son extrañamente rectos)

A pesar de su extrañeza, la superficie de Titán es sorprendentemente similar a la de la Tierra. Ambos son mundos grandes y sólidos con una atmósfera rica en nitrógeno sustancial; y ambas atmósferas contienen una sustancia especial, que asciende a un pequeño porcentaje de la atmósfera, que está cerca de su punto triple, lo que significa que puede existir en la superficie como sólido, líquido y gas simultáneamente. Por supuesto, hay una diferencia importante entre las «sustancias especiales» de la Tierra y las de Titán: la nuestra es el agua, mientras que la de Titán, que es mucho más fría, es el metano. Pero en ambos casos, la sustancia especial se evapora, se acumula en la atmósfera y luego puede condensarse y caer al suelo donde se escurre, siguiendo la pendiente descendente local, hacia ríos y mares.

Tanto Huygens como Cassini han encontrado evidencia de redes fluviales en Titán, particularmente en las imágenes de radar de Cassini. Aquí está la vista clásica de Huygens:

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