Los pozos de hielo de Marte

Los casquetes polares de Marte son reconocibles al instante. Pero mírelos de cerca, y lo familiar da paso a algunos paisajes bastante extraños.

Considere, por ejemplo, el terreno de «queso suizo» que marca los tramos helados del casquete sur. Estos son lugares donde el hielo de dióxido de carbono se sublima (pasa directamente de un sólido a un gas) dejando pozos de unos pocos metros de profundidad. Los pozos forman figuras y patrones extraños que cambian de forma con el tiempo.

Como si eso no fuera suficiente, en una de estas regiones algo dejó una cicatriz de cuatro kilómetros de ancho en forma de un hoyo casi perfectamente circular. ¿Qué pasó exactamente? Es difícil decirlo con seguridad. Según el equipo que analizó detenidamente las imágenes de alta resolución obtenidas por el Mars Reconnaissance Orbiter, el pozo podría ser un cráter de impacto, pero ¿dónde está el material que salió disparado? Podría ser un pozo de colapso, pero ¿dónde se ven típicamente las fracturas alrededor de tales características? No ayuda que todo esté cubierto de hielo seco queso suizo de varios metros de espesor.

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