Los mundos posibles de Ann Druyan

Estera Kaplan: Hay una escena en la serie de televisión con 2 agujeros negros, donde puedes ver que están arrastrando el espacio y la luz con ellos mientras giran en espiral uno alrededor del otro. Y creo que es un ejemplo que se repite tantas veces a lo largo de lo que he visto de la serie de televisión, y también en el libro, de lo estrechamente relacionados que están la ciencia y el arte.

Ana Druyan: Sí. Y eso me lleva de vuelta a la inauguración de la Feria Mundial de Nueva York de Einstein. Dijo: «Si la ciencia alguna vez cumple su misión tan plenamente como el arte, su significado interno tendrá que penetrar en la conciencia de la gente». Ese es el sueño de Cosmos en cada una de sus 3 temporadas. Y ese es el sueño que tengo en mi corazón para nuestra civilización. Que la ciencia y el arte, sin estar en desacuerdo entre sí, sin despreciar al otro, sino trabajando juntos, estos 2 grandes poderes de la humanidad, se unirán para crear un futuro que no solo sea habitable sino emocionante.

Esa es mi inspiración para la idea de que cada uno de nosotros será empoderado al tener algo de este conocimiento en su interior. Y nos hará mejores tomadores de decisiones, mejores ciudadanos y más capaces de saber cuándo nos están mintiendo, porque los humanos somos terribles mentirosos. Nos mentimos el uno al otro. Nos mentimos a nosotros mismos. Nuestros líderes nos mienten crónicamente. Tenemos que tener los ojos claros en este momento de la historia porque somos el eslabón de la cadena de generaciones que nos preceden y que conducen al futuro. Depende de nosotros despertar a lo que los científicos nos han estado diciendo durante 70 o 100 años sobre nuestro clima, sobre nuestro medio ambiente y sobre la biodiversidad. Tenemos que tomar esas cosas en serio en lugar de compartimentarlas en 40 minutos de aburrimiento o terror unas cuantas veces a la semana.

Estera Kaplan: La verdad os hará libres.

Ana Druyan: Eso es todo.

Estera Kaplan: Aquí hay otra escena que a los oyentes de este programa les va a encantar: hay una niña feliz saltando por un campo de hierba, pero sucede que está debajo de una gran cúpula transparente en Marte. Y está saltando en la gravedad marciana, que es un tercio de la de la Tierra. Y ella mira hacia arriba y saluda y hay un gran barco que parece partir hacia las estrellas.

Ana Druyan: Sí, me encanta ese barco. Es un transatlántico interestelar multigeneracional, que es una forma en que imaginamos a la humanidad abriéndose camino a través del cosmos. Y lo que me encanta de ese transatlántico, en primer lugar, es que nunca había visto una nave espacial del futuro que se pareciera a esa. Pero también transmite la gran escala de la empresa. En este momento de muy baja autoestima humana, es un recordatorio de lo que podemos hacer si trabajamos juntos, nos negamos a ser manipulados y de alguna manera nos desviamos del camino hacia un mundo mejor.

De niño navegué en transatlánticos que para mí entonces eran de última generación y llenos de emoción y la promesa de la aventura. Eso es lo que esperamos que sienta el público cuando vea ese poderoso barco que se dirige hacia las estrellas.

Estera Kaplan: Parecía que la nave multigeneracional tenía una extraña unidad de propulsión giratoria en su parte trasera, y eso me pareció un homenaje al generador de agujero de gusano gigante en la versión cinematográfica de Contacto.

Ana Druyan: Sí, hubo ecos de Contacto en esa idea. Tengo que dar crédito a nuestro brillante supervisor de efectos visuales, Jeff Okun, quien trabajó con una casa de efectos visuales en Australia, una de las muchas casas internacionales con las que trabajamos. Quería un medio de propulsión que tuviera sentido pero que fuera diferente a cualquier otro que hayamos visto antes, y eso es lo que obtuvimos, y me encantó.

También me encantó la idea de que el propio barco me recuerda a los huesos de una ballena en el fondo del mar. Así que me encantó todo lo que se le ocurrió a Jeff. Una de las cosas que encontré impresionante fue un momento en el episodio 2, que mostraba nuestro Sol hinchado en un futuro distante, despojando las magníficas nubes de Júpiter.

Estera Kaplan: Casi se nos acaba el tiempo, pero permítanme decir que el libro es igualmente maravilloso. Está lleno de héroes y algunos sinvergüenzas también. ¿Podría decir algunas palabras sobre Nikolai Ivanovich Vavilov? ¡Qué héroe!

Ana Druyan: Qué héroe, uno de los fundadores de los campos de la genética, que se apresuró a regresar a Rusia para desempeñar un papel en el cambio revolucionario en Rusia una vez que tuvo lugar la revolución. Soñó que los niños campesinos y los hijos de los pobres se convirtieran en científicos y fundó 400 instituciones científicas, una de ellas fue su propio instituto donde, después de expediciones alrededor del mundo a los 5 continentes, recolectó las semillas madres de nuestras plantas. Fue una de las primeras personas en comprender la importancia de la biodiversidad.

Todo iba bien hasta que Stalin tomó el poder y cayó bajo el hechizo de un sinvergüenza llamado Trofim Lysenko, que era un pseudocientífico que le vendió a Stalin una lista de bienes sobre cómo Rusia, que había pasado hambre en tantas ocasiones en la historia, podría tener un invierno. cosecha de trigo que pondría fin a estas terribles hambrunas que habían asolado a Rusia. Quería remojar semillas de trigo en agua helada y, de algún modo, Stalin le creyó. Y como Lysenko se hizo cargo de la ciencia soviética con esta pseudociencia, Vavilov sabía que si se enfrentaba públicamente a Lysenko, estaría condenado. Colegas y amigos ya habían sido arrestados y ejecutados.

Y, sin embargo, en un congreso científico público, se puso de pie y dijo: «Puedes llevarme a la hoguera, puedes prenderme fuego, pero no puedes obligarme a mentir sobre la ciencia». Sabía que se estaba dando a sí mismo una sentencia de muerte. Y este hombre que soñaba con acabar con el hambre en el mundo, que era el impulso rector que lo impulsaba a hacer su ciencia, fue muerto de hambre y torturado.

En el instituto de Vavilov, se recolectaron cientos de miles de semillas y tubérculos de todo el mundo. Sus colegas botánicos resistieron un sitio de 3 años de lo que ahora es San Petersburgo, en lo que fue uno de los peores sitios de la historia, por parte de las fuerzas alemanas. Los botánicos no consumieron nada del tesoro de semillas que habían sido recolectadas. Todos murieron de hambre en sus escritorios. Y la pregunta era, ¿por qué hicieron eso? Lo hicieron porque creían que habría un futuro en el que el mundo volvería a sus sentidos y estas semillas serían vitales para el suministro de alimentos del mundo. Como escribo en el libro, si tan solo nos preocupáramos por nuestro propio futuro tanto como ellos.

Estera Kaplan: Su último capítulo se titula Un mundo posible. Es muy personal, incluso íntimo. Describes el amor que compartiste con Carl y el mundo que ustedes dos crearon, pero también tiene una visión optimista de un mundo posible visto a través de los ojos de una niña de 10 años. Parece ser un cierre apropiado para este libro que es, al menos para mí, tan inspirador.

Ana Druyan: Lo que les pido a todos que recuerden es que Carl Sagan cuando era niño, viviendo una vida de subsistencia, soñaba con un vuelo interestelar. Y de adulto, fue uno de los líderes de nuestra primera misión a las estrellas. Piensa en lo improbable que es eso. Y entonces, creo que el gran futuro que aún podemos tener puede parecer poco probable en este momento, pero si trabajamos tan duro como él lo hizo, puede suceder.

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