LightSail 2 completa su misión con…

El equipo de la misión LightSail continuará analizando los datos recopilados durante la misión, publicando artículos de revistas revisados ​​por pares, haciendo presentaciones en conferencias y realizando actividades de divulgación pública. Las imágenes de la misión se pueden ver en línea.

Los resultados se seguirán compartiendo con otras próximas misiones de vela solar, como NEA Scout y ACS3 de la NASA. En un complemento apropiado para la misión LightSail 2, NEA Scout se lanzó el 16 de noviembre a bordo de la misión Artemis I de la NASA a la Luna. La Sociedad Planetaria comparte datos con el equipo NEA Scout a través de un Acuerdo de Ley Espacial.

NEA Scout utilizará una vela solar de 86 metros cuadrados (926 pies cuadrados) para salir de la órbita lunar y realizar un sobrevuelo lento de asteroide 2020 GE, que mide solo 18 metros (60 pies) de ancho. Las imágenes capturadas por NEA Scout serán las primeras imágenes de cerca de un mundo tan pequeño.

LightSail 2 fue una misión totalmente financiada por crowdfunding que tenía como objetivo ayudar a democratizar la exploración espacial. Más de 50 000 miembros de la Sociedad Planetaria, patrocinadores de Kickstarter, ciudadanos privados, fundaciones y socios corporativos financiaron la misión. Un DVD en miniatura adjunto a la nave espacial contenía selfies de fanáticos del espacio y los nombres de los miembros y simpatizantes de la Sociedad Planetaria.

La Institución Smithsonian exhibió dos modelos de LightSail 2 en 2021 y 2022. La misión fue nombrada una de las 100 mejores invenciones de 2019 de TIME y ganó un Premio Popular Science Best of What’s New para 2019.

Las raíces del programa LightSail se remontan a mediados de la década de 1970, cuando el cofundador de Planetary Society, Louis Friedman, desarrolló un concepto de la NASA para una vela solar que habría visitado el cometa Halley. El cofundador de la Sociedad, Carl Sagan, mostró un modelo de la nave espacial en El programa de esta noche con Johnny Carson.

La vela solar Cosmos 1, financiada por miembros de la Sociedad Planetaria, no logró alcanzar la órbita en 2005. LightSail 1, una demostración de tecnología casi idéntica a LightSail 2, completó con éxito una prueba de despliegue de vela en 2015.

Si bien las operaciones de LightSail 2 han llegado a su fin, la misión continuará mientras comienza una nueva era de navegación solar.

“Hemos desafiado el puerto de la Tierra y descubrimos que una pequeña embarcación puede navegar y gobernar”, dijo Betts. “Los mejores deseos para aquellos que navegan en embarcaciones similares en el vasto océano del espacio: esperamos un futuro emocionante de exploración, orgullosos de haber desempeñado un papel. ¡Continúa navegando!»



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