Lanzamiento de LightSail 2 retrasado hasta principios de 2019

LightSail 2 es una de las 25 naves espaciales a bordo de una misión de viaje compartido de Falcon Heavy llamada STP-2: ‘STP’ significa Programa de prueba espacial de la Fuerza Aérea. Las cargas útiles principales son seis satélites meteorológicos y climáticos llamados COSMIC-2 y un experimento de radiación espacial llamado DSX. El motor de la etapa superior del Falcon Heavy se volverá a encender varias veces para colocar las 25 naves espaciales en tres órbitas diferentes.

Una vez en el espacio, LightSail 2 intentará demostrar la navegación solar como método de propulsión para pequeños satélites estandarizados conocidos como CubeSats. La nave espacial hará esto girando su vela solar reflectante contra los rayos del sol en cada órbita. Los fotones solares no tienen masa, pero tienen impulso, y le darán a LightSail 2 un suave empujón cuando reboten en la vela.

El empuje no es más fuerte que el peso de un clip, pero es continuo y elevará la órbita de la nave espacial hasta varios cientos de metros cada día.

LightSail 2 viajará a la órbita anidado dentro de la nave espacial rectangular Prox-1, que mide solo 61 centímetros en su lado más largo. El Falcon Heavy dejará caer Prox-1 y LightSail en una órbita circular de 720 kilómetros de altura y, después de 7 días, Prox-1 desplegará LightSail 2 en el espacio.

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