La nueva órbita de Akatsuki, primeras imágenes y…

Aquí hay una grabación de video de la sesión informativa.y aquí hay materiales informativos (PDF). Todo estaba, por supuesto, en japonés, pero con la ayuda de Twitter he compilado una transcripción decente de la sesión informativa en inglés, que reproduzco en su totalidad al final de esta publicación. En particular, quisiera agradecer Shinya Torishima por sus detallados tuits en vivo en japonés, y 5ta estrella para traducciones completas al inglés de los tweets de Torishima. Más fotos oficiales de JAXA de la misión Akatsuki están disponibles aquí, con subtítulos en inglés. He aquí un resumen de los puntos altos.

la órbita de akatsuki

Chikako Hirose anunció la forma de la nueva órbita: tiene un periapsis de 400 kilómetros, un apoapsis de 440.000 kilómetros, un período de 13 días 14 horas y una inclinación de 3 grados. Por contexto: Originalmente, se planeó que Akatsuki tuviera una órbita con un apoapsis de 79,000 kilómetros y un período de 30 horas. Se eligió el período de 30 horas para sincronizar el movimiento orbital de Akatsuki con el flujo de los vientos de los niveles superiores de Venus durante aproximadamente 20 horas de cada órbita, lo que permitió a la nave rastrear las nubes y determinar los movimientos diferenciales de diferentes partes de la atmósfera. En febrero, JAXA anunció que la nueva órbita objetivo, con un apoapsis mucho mayor de entre 300.000 y 400.000 kilómetros, tendría un período mucho más largo de 8 o 9 días. El plan anunciado hace unos días era poner a Akatsuki en una órbita con un apoapsis de unos 490.000 kilómetros con la quema de inserción en órbita, que se reduciría a 320.000 después de un período de comprobación de tres meses.

Tenga en cuenta que el apoápsis de 440.000 kilómetros realmente logrado por Akatsuki al llegar es sustancialmente más bajo que lo planeado para la órbita de verificación inicial de Akatsuki. Hirose atribuyó la menor apoapsis a un mejor rendimiento de los motores de lo previsto. En general, estas son buenas noticias, pero hay algo de lo que preocuparse un poco: la órbita ecuatorial necesariamente tiene a Akatsuki a la sombra de Venus durante una parte del día, lo que le roba energía solar y requiere que dependa de baterías. Hirose dijo que no se puede permitir que la nave espacial esté en la sombra durante más de 90 minutos. Pequeños cambios en la forma y orientación de la órbita pueden causar grandes diferencias en el tiempo que se pasa en el eclipse. No discutieron esto con más detalle, por lo que asumiré, a menos que se indique lo contrario, que la órbita en la que se encuentran actualmente no representa un peligro actual para la nave espacial. Durante la misión nominal de dos años, la inclinación de la órbita aumentará a 25 grados.

Imágenes desde la órbita

Lanzaron tres imágenes, cada una tomada por uno diferente de los seis instrumentos científicos de Akatsuki: la cámara infrarroja de onda larga, la cámara ultravioleta y la cámara de 1 micrón. (Para un resumen de los instrumentos científicos de Akatsuki, lea este dossier de prensa en inglés PDF.) Las tres fotos fueron tomadas unas cinco horas después del máximo acercamiento, cuando Akatsuki estaba a una distancia de unos 70.000 kilómetros. Son encantadores y apuntan a grandes datos por venir.

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